5 de outubro de 2021

Cuidando do bem-estar do barista na retomada

Em toda a cadeia de abastecimento do café, existem certos atores que são mais vulneráveis à instabilidade do setor. Embora haja, com razão, um foco nos produtores de café, na extremidade consumidora da cadeia de abastecimento, o papel do barista também pode ser altamente suscetível à incerteza e insegurança.

Para alguns, a pandemia Covid-19 exacerbou esse problema, levando à incerteza financeira. Também tem sido difícil para aqueles que voltaram ao trabalho, com a pandemia afetando o bem-estar do barista e a sua saúde mental de várias maneiras diferentes. 

Para saber mais sobre o que aconteceu e o que as empresas podem fazer para apoiar seus baristas, conversamos com duas pessoas que trabalham na Kofra Coffee Roasters – uma torrefadora e rede de cafeterias com quatro unidades em Norwich, Reino Unido.

Você também pode gostar do nosso artigo sobre como apoiar baristas durante a Covid-19.

cafeteria moinho

Os desafios da função de barista

Mas vamos voltar atrás. Além da pandemia, o trabalho de um barista é desafiador por si só. Simeon Jankowski é o gerente geral da Kofra. Ele diz que para a maioria dos baristas, uma mudança pode ser extenuante e difícil.

“O trabalho muitas vezes exige muito do barista fisicamente”, explica ele. “Os funcionários estão constantemente de pé, movendo-se de maneira que pode levar a lesões por esforço repetitivo (LER).”

Lesões que os baristas comumente relatam incluem dores na parte inferior das costas, pulso, pescoço, pernas e pés. Geralmente, isso ocorre devido a movimentos repetitivos, ao usar equipamentos (como máquinas de café espresso) em alturas desconfortáveis e ficar em pé por longos períodos de tempo.

Um estudo da Universidade Wilfred Laurier descobriu que 68% dos baristas entrevistados relataram dor no ombro, enquanto 73% sentiram dor na parte inferior das costas. Em muitos casos, isso pode ser atribuído à LER, que é causada pela execução dos mesmos movimentos repetidamente (como compactar ou colocar os porta filtros nos grupos). A LER pode causar danos aos tendões e músculos e até mesmo levar a problemas de saúde a longo prazo.

No entanto, não é apenas a saúde física dos baristas que está em jogo. Diego De Leon Arguenta é barista da Kofra. Ele diz: “O papel de um barista não é apenas fazer café – há muitos aspectos sociais e humanitários para lidar.”

Embora Simeon e Diego enfatizem os aspectos positivos do trabalho do barista, eles observam que fornecer continuamente um excelente atendimento ao cliente exige muito esforço físico e emocional.

“É socialmente desgastante”, diz Simeon. “Como em qualquer tipo de função de atendimento ao cliente, um barista está lá para atender os clientes e ser positivo, o que pode ser exaustivo.”

Diego acrescenta: “Ansiedade e depressão podem ser comuns entre profissionais de hospitalidade. A pressão é intensa e mentalmente exaustiva e, às vezes, entrar nesse ‘fluxo robótico’ resulta em muito estresse.”

Paralelamente a isso, Simeon também observa que os baristas geralmente consomem muita cafeína ao longo de um turno, o que pode agravar quaisquer problemas existentes.

“A necessidade de saborear e regular o café antes e durante o serviço pode aumentar a consciência e afetar os níveis de cortisol, levando a um aumento do estresse e da ansiedade”, explica ele.

barista na covid

Como a pandemia afetou o bem-estar dos baristas?

“No Kofra, felizmente conseguimos abrir seis semanas após o bloqueio inicial”, explica Simeon. “Pudemos ajustar nossas pequenas lojas com rapidez e facilidade para atender com eficiência na porta.

“Isso aconteceu em uma época em que quase nada nas proximidades estava aberto, então, para muitos, éramos as únicas pessoas fora de casa que eles viam pessoalmente”, diz ele. “De certa forma, abrimos nossas lojas muito cedo para fornecer esse suporte aos clientes e sabíamos o quão valioso isso era.”

Para muitos, as interações com os baristas eram apenas uma das poucas experiências sociais regulares durante o confinamento. Simeon diz que isso resultava em uma “abertura” maior dos clientes com a equipe de atendimento.

“As conversas que antes eram bate-papos tornaram-se profundas e significativas”, diz ele. “Muitas vezes eram comoventes. Foi um privilégio absoluto trabalhar e servir as pessoas em um momento tão difícil e agregou muito mais valor e propósito para a função. Para muitos, éramos as únicas pessoas que eles viam, e eu sei o quanto isso tem o seu valor.”

Simeon diz que, com sua experiência de trabalho durante a pandemia, os baristas chegaram perto de ser conselheiros de seus clientes – ouvindo seus problemas e fornecendo uma camada extra de suporte para eles em um momento difícil. 

Ele observa que se trata de um “privilégio absoluto”, mas também diz que a equipe de gestão entendeu o quanto isso pode exigir da equipe. Em resposta, ele explica que existem maneiras de apoiar os baristas que desempenham essa função.

“Os baristas também estão lidando com a ansiedade de uma pandemia global”, acrescenta. “Havia dias em que eu olhava ansiosamente as notícias para ver o que estava acontecendo local ou globalmente. Os clientes faziam o mesmo.”

bem-estar do barista

Dando apoio aos baristas durante a pandemia

Em primeiro lugar, Simeon observa que é importante garantir que os baristas tenham tempo suficiente para lidar com a pressão e o estresse da pandemia.

“Durante a pandemia, pudemos garantir que ninguém trabalhasse mais do que quatro dias por semana”, diz ele. “Isso permitia bastante tempo longe do trabalho para descansar e ajudava as pessoas a aproveitar coisas diferentes de fazer café.”

Hoje, no entanto, mais e mais cafeterias e torrefadores começaram a abrir suas portas à medida que os esquemas de vacinação ganham velocidade em todo o mundo. A indústria da hospitalidade global está se reconstruindo. 

“Uma pandemia global foi algo que ninguém planejou”, diz Simeon. “Perceber como isso afetou cada área da sociedade foi importante. Estamos​​ começando a entender o que​ aprendemos neste ano e vendo como podemos aprender com​​ isso a longo prazo.​”

Para algumas cafeterias, isso pode ser tão simples quanto comunicar claramente o horário de funcionamento ao pessoal. Muitas empresas de café operaram em horário restrito ou limitado durante a pandemia, para acomodar a falta de demanda nas lojas e o aumento de pedidos para viagem e para viagem.

No entanto, essas horas de trabalho incomuns e menos confiáveis podem significar mais estresse e ansiedade devido à falta de segurança financeira. Como tal, Simeon diz que uma comunicação interna consistente foi essencial.

“A chave para a Covid-19 tem sido a comunicação entre a gerência e a equipe interna”, explica ele. “As decisões foram tomadas com a contribuição dos baristas e foram explicadas claramente a todos.”

Diego acrescenta que, no Reino Unido, a flexibilização das restrições trouxe uma nova esperança para baristas e clientes. Tentar ser positivo e otimista, diz ele, ajudou a todos – na equipe Kofra e em outros lugares. 

“Ter algo positivo para falar com as pessoas era fundamental”, diz ele. “E foi muito terapêutico para mim nessas situações também.”

Em uma nota um pouco mais positiva, ele também observa que a Covid-19 mudou a maneira como muitos clientes pensam sobre baristas e equipe de atendimento. Seu papel na sociedade, diz ele, mudou para muitos consumidores.

“As pessoas mudaram e agora vêem os baristas de uma forma diferente na maior parte do tempo”, ele me conta. “Para muitas pessoas, nos tornamos amigos; alguém que ouviria incondicionalmente, não importa o quão ruim seu dia estivesse.”

“Tem sido um ano realmente exaustivo, mas cheio de experiências e novas formas de se relacionar.”

barista fazendo latte art

O que os cafés podem fazer para ajudar a longo prazo?

Felizmente, existem alguns exemplos de sucesso por aí de como pessoas e marcas se uniram para apoiar cafeterias, torrefadores e baristas durante a pandemia. 

A Alpro doou £325.000 (cerca de R$ 2 milhões e 350 mil) para cafeterias independentes no Reino Unido em 2020, enquanto a iniciativa Come Together da Fellow Products, Glitter Cat Barista, GoFundBean e Mage apoiou pequenas empresas de café nos Estados Unidos. Os esquemas de gorjeta virtual também apoiaram financeiramente os baristas.

No entanto, à medida que o movimento começa a aumentar nas cafeterias, os proprietários de cafeterias devem estar preparados. Isso significa procurar maneiras de equipar melhor seus baristas para lidar com o aumento de clientes.

“Soluções de longo prazo precisam ser feitas com treinamento e infraestrutura”, diz Simeon. “Além disso, os baristas precisam de ajuda para se certificar de que estão preparados para os clientes que estão enfrentando dificuldades pessoais – já que muitas vezes eles podem acabar desempenhando o papel de conselheiros.”

“A Covid-19 nos mostrou que os clientes desejam uma interação genuína. Seria realmente valioso se os funcionários fossem apoiados para fornecer serviços dessa forma, de maneira mais ampla.”

Na Kofra, ele observa que tem havido apoio para os baristas cumprirem essa função, o que os capacitou a ouvir os clientes em um momento difícil, onde muitos se sentiam vulneráveis ou solitários.

Além desse tipo de suporte, os cafés também podem fornecer aos baristas equipamentos que lhes dão mais tempo para se concentrarem em interações significativas com o cliente. A automação e os equipamentos de alta qualidade também podem minimizar o risco de qualquer tipo de lesão por esforço – ajudando-os a melhorar seu bem-estar físico e mental.

Simeon diz: “Cada loja Kofra tem um PuqPress, um dispositivo que regula o café no porta-filtro automaticamente. A compactação pode causar LER em diferentes pontos fracos no braço, então, esse equipamento ajuda muito no fluxo de trabalho e mitiga qualquer esforço físico.”

“Durante a pandemia, a Kofra investiu em outros equipamentos, como espumantes Ubermilk, para apoiar os baristas a produzirem leite perfeito sob demanda, com mais facilidade. Além disso, o investimento nas lojas minimiza as tarefas extenuantes e permite que o barista se envolva com outras partes do trabalho, e significa que eles podem se preocupar menos com as coisas que podem ser automatizadas.”

Em última análise, ele acrescenta que mudar as percepções do consumidor sobre o papel do barista ajudará a melhorar a saúde mental e o bem-estar do barista.

“As comunidades ficaram muito gratas por seus cafés locais ou pontos de venda de alimentos que as serviram durante a pandemia”, conclui ele. “Em resposta, o atendimento ao cliente precisa ser tratado com respeito como uma profissão”.

bem-estar do barista

Ser um barista pode ser gratificante, agradável e positivo, mas não vem sem seus desafios e desvantagens – muitos dos quais só foram agravados pela pandemia global.

À medida que o setor de hospitalidade evolui gradualmente para o final da Covid-19, os proprietários de negócios podem começar garantindo que seus baristas se sintam apoiados e seguros em seus cargos. Uma comunicação clara e respeito mútuo são essenciais para uma força de trabalho mais saudável e feliz.

Observação: A Kofra Coffee Roasters é patrocinadora do Perfect Daily Grind.

Créditos das fotos: Kofra Coffee Roasters.

Tradução: Daniela Andrade. 

PDG Brasil

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