23 de setembro de 2021

Híbridos de café resistentes ao clima? Conheça um exemplo do Vietnã

O relatório da USDA, Café: Mercados Mundiais e Comércio, publicado em junho de 2021, prevê que os números da produção global de café em 2021/22 cairão 6,2% em relação ao ano-safra anterior.

Essa queda projetada na produção pode ser atribuída a uma série de razões, mas uma das mais proeminentes são os padrões climáticos extremos ou irregulares. Os padrões climáticos mudam naturalmente, mas acredita-se que essas mudanças foram potencializadas pelas alterações climáticas.

Se essa tendência continuar, a produtividade poderá cair ainda mais nas próximas décadas, o que, por sua vez, fará com que a renda de milhões de cafeicultores em todo o mundo diminua.

Para saber mais sobre esse desafio e o que podemos fazer para combatê-lo, conversamos com várias partes interessadas que trabalham no  projeto BREEDCAFS, no noroeste do Vietnã. Continue a ler para descobrir o que eles disseram.

Você também pode gostar do nosso artigo sobre como podemos combater o impacto das mudanças climáticas com variedades de café híbrido.

café no Vietnã

Os desafios na produção de café vietnamita

O USDA prevê que a produção de café no Vietnã em 2021/22 seja de 30,83 milhões de sacas. Quase tudo isso será de robusta (cerca de 29,68 milhões de sacas – mais de 96%).

Isso significa que o Vietnã é o segundo maior país produtor de café do mundo. Mesmo nessa escala, no entanto, os produtores em todo o país enfrentam uma série de desafios.

Ngoc Anh Sprünker é presidente da Detech Coffee e presidente da IWCA Vietnã. Ela diz: “O café vietnamita, historicamente, não foi valorizado e, portanto, não recebe um preço alto”.

“Por exemplo, na safra 2019/20, houve momentos em que os comerciantes das multinacionais não pagavam mais do que US$ 0,90/lb. Os agricultores só perdem com esse preço.”

Ela acrescenta que as mães solteiras e os fazendeiros viúvos são ainda mais vulneráveis.

“O trabalho de campo prejudica a saúde deles”, diz Ngoc. “Eles ganham menos de 50% de uma família normal e sua saúde é pior em comparação com as mulheres em uma família composta por marido e mulher.”

O Dr. Luu Ngoc Quyen é o Diretor Adjunto do Northern Mountainous Agro-Forestry Science Institute (NOMAFSI). Ele conta que as variedades de café também representam um desafio.

“A variedade catimor foi introduzida no Vietnã em 1984, mas é um café de qualidade inferior se comparado a outras variedades”, diz ele. “Atualmente, é responsável pela maior parte da produção de café arábica no Vietnã.”

Embora a catimor seja conhecida por sua alta resistência à ferrugem e alto potencial de produção, a variedade tem a fama de ser de baixa qualidade. No entanto, Luu observa que isso costuma ser uma deturpação injusta.

“A variedade catimor no Vietnã foi degradada”, diz ele. “O fenótipo é irregular e sua qualidade é reduzida. Portanto, a seleção e o melhoramento de novas variedades de arábica de alta qualidade e alto rendimento são extremamente importantes.”

Pierre Marraccini é fisiologista molecular de café do CIRAD, onde trabalha desde 2001.  E, desde 2017, ele trabalha no projeto BREEDCAFS no Vietnã, que se concentra no desenvolvimento, qualidade e genética dos grãos de café.

“O arábica está espalhado pelas províncias montanhosas do noroeste do Vietnã, incluindo Dien Bien, Son La, as Terras Altas Centrais, Lam Dong e Quang Tri”, diz Pierre.

Ele também observa que o arábica vietnamita está subvalorizado no mercado global, principalmente devido à falta de conhecimento sobre boas práticas agrícolas. Além disso, as condições climáticas extremas (como as fortes geadas de 2019 em Son La, que destruiu mais de 3.000 hectares de cafeeiros) deixam as fazendas de arábica vietnamita vulneráveis aos perigos climáticos.

produtores de café Vietnã

Por que plantar novas variedades de arábica?

Clément Rigal é agrônomo de café no CIRAD, com foco em práticas agrícolas sustentáveis e sistemas agroflorestais.

“Variedades de café selvagem crescem na floresta em ambientes sombreados”, diz Clément. “Historicamente, as variedades eram cultivadas para melhorar a produtividade sob condições de plena luz do sol, mas às custas da qualidade do café e da agricultura sustentável.”

“Como resultado, muitas variedades convencionais de café não são mais adequadas para ambientes sombreados e seus rendimentos caem sob a sombra das árvores.”

Em 2017, o projeto BREEDCAFS chegou às províncias de Son La e Dien Bien, com o objetivo de resolver a falta de diversidade genética nas fazendas de café vietnamitas.

Luu diz: “O objetivo geral é introduzir e testar novos híbridos F1 arábica para ver se eles estão bem adaptados à região e projetar práticas agroflorestais que criarão sistemas de café de alto rendimento. Eles serão mais adequados às mudanças climáticas e, com sorte, terão alta qualidade.”

Pierre acrescenta: “Os novos híbridos F1 arábica foram desenvolvidos pelo CIRAD e pela ECOM há mais de 20 anos. Eles foram testados pela primeira vez em vários países da América Central.”

O CIRAD e a BREEDCAFS importaram mudas de dois híbridos F1 arábica e as forneceram a 12 agricultores vietnamitas. Os híbridos F1 são descendentes de primeira geração de variedades de plantas distintas que foram propagadas em variedades.

No total, 40.000 mudas de Starmaya e H1-Centroamericano foram distribuídas aos agricultores locais, com catimor usado como controle. Essas mudas foram inicialmente plantadas como “lotes de demonstração”, administradas pelos próprios agricultores.

Inicialmente, em junho de 2018, os 12 agricultores receberam 400 mudas cada, totalizando 4.800. NOMAFSI, CIRAD, a Academia de Ciências Agrícolas do Vietnã (VAAS) e o Instituto de Genética Agrícola (AGI) realizaram a fenotipagem anual para avaliar o crescimento dos híbridos e avaliar a presença de pragas e doenças.

A primeira colheita ocorreu de outubro a dezembro de 2020. O café verde foi então avaliado em laboratórios por parceiros privados (incluindo Phuc Sinh, ECOM e illy) para distinguir suas qualidades físicas, químicas e de xícara.

Clément acrescenta: “Testes de campo e fenotipagem foram conduzidos em uma série de elevações, então, podemos ver qual variedade é mais adequada para qual condição.”

Dao O Anh é o vice-presidente da VAAS. Ele diz: “Os resultados iniciais dos lotes de demonstração mostraram que as novas variedades de café híbrido F1 tiveram um desempenho melhor do que as plantas locais da catimor em termos de rendimento e qualidade.”

Os fazendeiros locais também foram entrevistados sobre os novos híbridos F1. Hoang Thi Xoan é um fazendeiro da província de Son La que perdeu uma quantidade substancial de suas árvores durante a geada em 2019.

“As novas variedades crescem melhor durante o mesmo período de cultivo”, diz Hoang. “Eles têm mais galhos e rendem mais cerejas.”

“As variedades F1 são mais bem adaptadas à sombra, o que desempenha um papel essencial na qualidade e nos sistemas agroflorestais, melhorando a biodiversidade em última instância”, acrescenta Clément.

Cam Thi Thich é outro agricultor que perdeu renda em 2019 por causa da geada. Cam diz: “Se tivéssemos mais árvores de sombra, os pés de café estariam melhor protegidos da geada”.

Ao todo, essa resposta positiva dos agricultores, dos parceiros privados e do governo local estimulou a expansão. No verão de 2020 e 2021, a BREEDCAFS distribuiu mais 35.000 mudas.

Eles também deram o pontapé inicial no processo de credenciamento em escala local, para continuar expandindo a adoção dessas novas variedades no futuro.

Após o final do projeto, todos os parceiros envolvidos continuarão trabalhando em conjunto com o apoio local da ECOM Vietnã para garantir o credenciamento do Ministério da Agricultura e Desenvolvimento Rural (MARD) para os híbridos F1.

híbridos de café

Melhorando as técnicas agrícolas

Embora o plantio de variedades de maior qualidade e com mais resiliência ao clima seja um bom início para melhorar a subsistência dos agricultores vietnamitas, é necessário mais trabalho a longo prazo.

Ngoc observa que a Detech já está apoiando os agricultores para melhorar suas práticas na fazenda.

“Estamos trabalhando com produtores selecionados para aumentar a proporção de cerejas maduras durante a colheita”, diz ela. “Também aumentamos a conscientização sobre a secagem em pátios no clima úmido do Vietnã, que deve ser bem monitorado para melhorar a qualidade da xícara.”

Cam também diz que as técnicas de cultivo mudaram mais amplamente: “Desde que participamos desse projeto, plantamos árvores de forma mais organizada e seguimos uma orientação melhor. Como resultado, usamos menos fertilizantes e o custo é reduzido.

“Também mantemos apenas um caule principal para cada árvore, em vez de vários caules, o que torna o fruto maior.”

Dao acrescenta que o cultivo do café à sombra torna as fazendas muito mais sustentáveis.

“Os estudos anteriores indicam que as variedades híbridas F1 têm claramente melhor qualidade quando são cultivadas à sombra. Além disso, as árvores de sombra também podem criar microambientes, e as árvores se adaptam às mudanças climáticas nessas regiões.”

Por fim, Ngoc diz que, como muitos produtores vietnamitas não bebem seu próprio café, a IWCA Vietnã ajudou os produtores do país a saborear as novas variedades. Isso, diz ela, os ajuda a compreender a importância de melhorar as práticas agrícolas.

“Dar o arábica moído de graça e incentivar os agricultores a beberem o café que produzem pode promover um relacionamento melhor entre os produtores e sua safra.”

“A IWCA Vietnã organizou duas sessões de degustação com centenas de mulheres para mostrar a elas como é o gosto de um bom café. Em média, a pontuação da xícara para os novos híbridos F1 é de dois a três pontos a mais e seus grãos verdes têm menos defeitos.”

produção de café Vietnã

Como os novos híbridos de café F1 podem beneficiar os agricultores?

Dao diz: “Uma vez que essas variedades sejam credenciadas pelo MARD, os agricultores serão capazes de aumentar o rendimento e a qualidade, melhorando assim sua renda.

“Essas variedades serão então propagadas e disseminadas em grande escala. O governo local em Son La e Dien Bien está planejando regenerar cerca de 9.000 hectares de antigas plantas de catimor até 2025.”

Essa regeneração levará aos poucos os agricultores vietnamitas a produzir café de melhor qualidade, com plantas mais bem equipadas para suportar o impacto das mudanças climáticas.

Melhorando a qualidade

Em última análise, o café de melhor qualidade aumentará a capacidade dos cafeicultores de receber preços mais altos.

Dao acrescenta: “Com o tempo, as empresas de processamento nacionais e internacionais prestarão mais atenção à região e comercializarão o café a preços premium”.

“Isso pode, indiretamente, beneficiar toda a região, melhorando a renda, sendo mais sustentável e proporcionando empregos mais estáveis.”

Hoang acrescentou que os produtores já começaram a receber preços mais altos. “No ano passado, vendemos essas novas variedades a preços melhores porque elas amadureceram mais tarde. No final da temporada, o preço das cerejas era mais alto.

“Os novos híbridos F1 têm um sabor melhor do que o catimor, e eu quero aumentar as áreas dessas novas variedades na minha própria fazenda.”

Boa resistência às mudanças climáticas

Em 2050, os cientistas prevêem que até 60% da terra que é usada atualmente para o cultivo da planta arábica poderá sofrer o impacto das mudanças climáticas.

“As mudanças climáticas, na forma de secas mais frequentes e temperaturas mais altas, podem levar a enormes perdas de safra”, diz Ngoc. “As novas variedades resistentes ao clima são criadas para combater esses problemas de uma maneira melhor.”

O café cultivado à sombra é por natureza mais estável e contribui para um ecossistema agrícola mais sustentável. Além disso, os sistemas agroflorestais melhoram a proteção do solo e a erosão, aumentam o sequestro de carbono, criam sistemas naturais de controle de pragas e estimulam uma maior biodiversidade.

Proteção e diversificação de renda

Ao plantar essas novas variedades, os agricultores também plantam sombra e árvores frutíferas entre os pés de café. Essas árvores adicionais podem ajudá-los a diversificar sua renda, melhorar a saúde do solo e se defender contra os perigos ambientais.

Hoang observa que o café cultivado à sombra pode se adaptar melhor às condições ambientais locais no Vietnã. “A sombra das árvores pode reduzir a morte da safra por causa da geada e manter a umidade do solo melhor na estação seca.”

Ngoc acrescenta que o consórcio pode ser eficaz, ajudando os agricultores a diversificar sua renda e criando ecossistemas mais resistentes.

“Detech Coffee e Macadamia Dien Bien estão desenvolvendo uma estrutura para uma fase de teste de 30 hectares, onde intercalamos os lotes desses novos híbridos F1 com plantas de macadâmia”, diz ela. “A intercalação pode aumentar o volume de árvores por hectare, o que potencialmente aumenta a renda e cria um ecossistema mais diversificado.”

novas variedades de café

Pesquisas já indicam que esses novos híbridos de café arábica F1 são de melhor qualidade e estão mais bem preparados para lidar com o impacto das mudanças climáticas. Os agricultores que trabalharam no teste no Vietnã também demonstraram grande interesse em continuar a cultivá-los.

Felizmente, esse teste pode abrir caminho para variedades de café mais resistentes em todo o mundo. Com o tempo, essas variedades poderiam ajudar produtores em muitos países a adotar sistemas agroflorestais e plantar árvores de sombra. Por sua vez, isso permitiria que eles mantivessem a altitude da fazenda, garantindo que não precisassem realocar suas safras em busca de padrões climáticos e temperaturas adequados.

Créditos das fotos: CIRAD, NOMAFSI

Tradução: Daniela Andrade. 

Observação: a CIRAD é patrocinadora do Perfect Daily Grind.

PDG Brasil

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