3 de fevereiro de 2022

Um guia da produção de café em Campo das Vertentes

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Campo das Vertentes é uma região produtora de café do Brasil, localizada no coração do estado de Minas Gerais. Tecnicamente uma mesorregião, possui altitudes acima de 1.000 m, chuvas consistentes e boas condições para práticas pós-colheita.

Em reconhecimento às suas ótimas condições para a produção de café, Campo das Vertentes recebeu a Indicação de Origem do Inpi (Instituto Nacional de Propriedade Industrial), em 2020.

Para saber mais sobre a região, seus cafés naturais processados de alta qualidade e seu rico patrimônio de produção de café, conversamos com um pesquisador da Embrapa e um produtor da Sancoffee. Continue a ler para saber o que disseram.

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cafeicultura campo das vertentes

Uma história da produção de café em Campo das Vertentes

Localizado no coração de Minas Gerais, Campo das Vertentes fica cerca de 200 km ao sul de Belo Horizonte, a capital do estado. Situa-se entre duas bacias hidrográficas geográficas, proporcionando-lhe um solo rico e fértil que historicamente o tornou perfeito para a agricultura.

A professora Helena Alves é pesquisadora da Embrapa, estatal brasileira de pesquisa.

Helena esteve ativamente envolvida no processo de candidatura à indicação geográfica Campo das Vertentes. Ela conta que o café é cultivado na região desde meados do século 19.

“Com a constituição do Império no Brasil em 1824, novos caminhos começaram a se abrir para o setor cafeeiro”, diz Helena. “Foi nessa época que Minas Gerais começou a ser vista como atraente para o café.”

“A Zona da Mata foi a primeira região do estado a ser amplamente ocupada por fazendas de café. Em outras regiões do estado, incluindo Campo das Vertentes, algumas fazendas espalhadas começaram a plantar cafeeiros de forma quase experimental.”

Embora as primeiras evidências da produção de café na região possam ser encontradas em 1860, Helena diz que só em 1881 ela se tornou verdadeiramente proeminente. Nesse momento, ferrovias foram implantadas, ligando a região ao litoral e tornando a cafeicultura mais viável financeiramente.

“A chegada da ferrovia impulsionou o crescimento do café na região”, afirma. “As árvores de café tornam-se parte de documentos, como declarações de bens familiares e / ou testamentos.”

Helena também observa que a rica história e herança da produção de café da região se reflete na forma como as fazendas operam.

“A maior parte do café do Campo das Vertentes (assim como da maior parte do Brasil) é processado de forma natural”, explica ela. “Na verdade, isso está associado à forte tradição e história da região.”

“Em muitos casos, as fazendas hoje são muito antigas e tradicionais, com processos que foram passados de geração em geração. A produção de café aqui é caracterizada pela propriedade familiar.”

“Além disso, a rica cultura da região se expressa de várias maneiras. Isso inclui festas tradicionais como o Congado (uma festa religiosa afro-brasileira), outras festas religiosas e gastronomia. Tudo isso confere ao Campo das Vertentes uma forte identidade histórica – que também se reflete na cultura cafeeira da região.”

produção de café campo das vertentes

O terroir de Campo das Vertentes

O produtor rural Henrique Cambraia é um produtor de café de quarta geração e faz parte da Sancoffee, a cooperativa de café mais proeminente de Campo das Vertentes.

Ele diz que o terroir da região torna “bastante fácil produzir cafés processados naturais com alta complexidade”.

“Em outras regiões, pode haver muitos problemas com o clima”, acrescenta. “Aqui, temos a consolidação de uma série de fatores climáticos positivos, como topografia, temperatura e assim por diante. Isso significa que as condições são ótimas para a produção de arábica.”

De acordo com Helena, esses fatores incluem:

  • Uma boa temperatura média anual. Isso é cerca de 20 °C, com um mínimo de 14 °C e um máximo de 26 °C .
  • Chuvas consistentes e saudáveis. A precipitação média anual é de cerca de 1.400 mm e é bastante consistente.
  • Altitude ideal. A maioria das fazendas de café da região está na faixa de altitude de 900 a 1.000 m, e aproximadamente um terço de todo o café é cultivado acima de 1.000 m.
  • Topografia perfeita. O terreno é irregular, mas plano o suficiente para equipamentos agrícolas avançados.
  • Solo saudável. O solo da região é dominado por latossolos, que apresentam excelentes propriedades físicas, incluindo grande profundidade e textura.

“Todas essas características ambientais tornam a região propícia ao cultivo de café”, diz Helena. “Eles oferecem condições que favorecem a produção de um café de qualidade.”

Henrique também fala sobre algumas das variedades que são especialmente populares na região, que incluem bourbon amarelo, catuaí amarelo, catuaí vermelho e mundo novo.

café natural

Que sabor têm os cafés de Campo das Vertentes

Segundo Helena, é difícil generalizar quando se trata de um sabor para o café Campo das Vertentes.

“Sabemos que o perfil sensorial, assim como a qualidade do café, é uma interação complexa entre ambiente, genética e processamento”, diz ela. “No entanto, podemos simplificar e examinar o que a maioria dos compradores procuram quando vêm comprar o café Campo das Vertentes.”

“O perfil de sabor ‘clássico’ seria o de um café com doçura, corpo e aroma cremosos, chocolate forte e notas frutadas.”

Henrique concorda em grande parte, mas observa que a “principal característica” é um “sabor marcante de chocolate”.

Ele diz: “O próprio café brasileiro tem notas suaves de chocolate e nozes, amêndoas e castanhas na maior parte. No entanto, os cafés da nossa região destacam-se pelo intenso sabor de chocolate, corpo marcante e limpeza excepcional”.

“A limpeza, em particular, vem da baixa variação nas condições climáticas da região”, acrescenta. “Para mim, é isso que define o café Campo das Vertentes: limpeza, chocolate e corpo.”

Ele lembra que essas características fazem dos cafés do Campo das Vertentes a escolha ideal para os blends de espresso, principalmente se os torrefadores estão em busca de doçura e corpo.

Helena observa ainda que, embora a maioria dos cafés da região seja processada de forma natural – o que acentua tanto o corpo quanto a doçura -, os produtores de Campo das Vertentes estão começando a explorar uma série de métodos de processamento.

“Isso inclui processamento descascado natural, casca úmida e até cafés de fermentação controlada”, diz ela. “Mesmo considerando apenas o método de pós-colheita, você já tem a possibilidade de uma grande diversidade de sabores e aromas.”

“Também acho que os compradores terão uma surpresa agradável ao adquirir cafés em Campo das Vertentes, porque os cafeicultores da região não param de inovar.”

cafeicultura minas gerais

Indicação geográfica: o que é e por que é importante?

De acordo com a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura, uma indicação geográfica (IG) é um “sinal utilizado em produtos que têm uma origem geográfica específica e possuem qualidades ou reputação que são devidas a essa origem”.

Henrique explica que, no processo de registro de uma indicação geográfica no Brasil, são necessárias duas etapas.

“A Indicação de Origem é o primeiro passo, onde você apresenta aquele café”, diz. “Essa é a confirmação de que ele é produzida em uma determinada região.”

“Depois, passa-se para a Denominação de Origem. Isso mostra que além de ter sido produzido naquela região, possui características próprias daquela região.”

“Recebida a Indicação de Origem, a Associação Campo das Vertentes tem sido promotora e detentora de um programa com o INPI (Instituto Nacional de Propriedade Intelectual), e estamos caminhando para a Denominação de Origem.”

Helena diz: “A indicação geográfica é uma certificação do legislador brasileiro válida nos acordos internacionais de comércio dos quais o Brasil é signatário. Isso significa, efetivamente, que uma indicação brasileira é válida em outros países, assim como as indicações de outros países são válidas no Brasil”.

“Não podemos, por exemplo, produzir champanhe no Brasil porque esse vinho só pode ser produzido na região de Champagne, na França.”

Isso é bom para o produtor e para o consumidor. Em primeiro lugar, melhora a rastreabilidade, o que significa que o produtor tem mais probabilidades de ser adequadamente remunerado pelos seus esforços e qualidade. É também uma certificação de padrões mínimos de qualidade, o que significa que os preços deveriam, em teoria, aumentar.

“O consumidor que conhecer as características dos cafés produzidos no Campo das Vertentes e apreciá-los terá a garantia de que foi produzido naquela região, com as características ambientais adequadas”, completa.

Ela acrescenta que um conselho regulador da associação local também passará a monitorar a indicação. Esse conselho inspecionará todas as etapas do processo de produção, certificando-se de que o café seja cultivado de acordo com requisitos rigorosos e precisos.

Já os produtores são protegidos por esse selo, que garante a procedência de seu produto.

café minas gerais

Campo das Vertentes é apenas uma das muitas regiões cafeeiras de destaque no estado brasileiro de Minas Gerais. No entanto, o fato de estar perto de atingir a indicação geográfica completa mostra que oferece sabores marcantes e distintos.

A região é popular entre os compradores por cafés com deliciosa doçura achocolatada, notas de nozes, sabor limpo e corpo marcante. Como diz Henrique, isso os torna a escolha perfeita para um espresso. Por que não perguntar ao seu torrador sobre isso na próxima vez que você comprar um café? Você nunca sabe, você pode simplesmente encontrar algo que ame.

Créditos: Sancoffee.

Observação: A Sancoffee é uma patrocinadora do Perfect Daily Grind.

PDG Brasil

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