2 de dezembro de 2021

O que é carbono circular na produção de café?

ESPECIAL CARBONO E REGENERAÇÃO – PDG BRASIL*

A discussão sobre como a mudança climática está afetando o setor cafeeiro já dura há algum tempo. O aumento das temperaturas e os padrões climáticos erráticos já estão forçando os produtores a subir mais em busca de condições ideais de cultivo, o que é caro e irreal para muitos.

Além disso, o relatório recentemente publicado do IPCC concluiu que, se as emissões de gases de efeito estufa (GEE) permanecerem no nível atual, as temperaturas médias globais deverão aumentar em 1,5°C até 2040. Isso pode significar um aumento nos padrões climáticos erráticos nas regiões produtoras de café, incluindo secas e inundações.

Está claro que o movimento em direção à sustentabilidade ambiental deve ser uma prioridade para todas as partes interessadas do setor cafeeiro. No entanto, no nível da fazenda, há uma série de técnicas que os produtores podem implementar. Um deles é conhecido como carbono circular (carbon insetting). Para saber mais, conversamos com dois profissionais da Caravela Coffee. Continue a ler para descobrir o que eles disseram.

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carbono circular no café

Carbono circular (Insetting) e Compensação de carbono (Offsetting)

Para ajudar a mitigar o impacto das mudanças climáticas, práticas como a compensação de carbono estão se tornando cada vez mais populares entre as empresas em todo o mundo. Com o setor cafeeiro não é diferente.

A compensação de carbono é uma prática que as empresas empreendem para equilibrar o seu rastro de carbono. As marcas investem em iniciativas ambientais fora de suas operações, como projetos de plantio de árvores, por exemplo.

Embora o investimento em compensação ajude uma empresa a compensar suas próprias emissões de carbono, ela o faz por meio das cadeias de fornecimento de outras empresas. Isso significa que as marcas podem, em teoria, pagar para compensar suas emissões.

Alieth Polo é Diretora Regional de Sustentabilidade e PECA da Caravela. Ela define a principal diferença entre o carbono circular e a compensação de carbono.

“A diferença é onde você escolhe fazer as compensações”, explica Alieth. “O carbono circular permite que você faça compensações dentro de sua cadeia de suprimentos, mas a compensação permite que você faça compensações em qualquer lugar.”

Em essência, ao praticar o carbono circular em vez da compensação de carbono, as empresas podem investir para tornar sua própria cadeia de suprimentos mais sustentável – em vez de simplesmente pagar para obtê-la em outro lugar.

Marisabel Vasquez é a gerente de marketing da Caravela. Ela diz: “O carbono circular significa investir em projetos ou iniciativas de sustentabilidade para capturar CO2 dentro da mesma cadeia de abastecimento.”

A Aliança Internacional de Redução e Compensação de Carbono cunhou pela primeira vez o termo “carbon insetting” ou carbono circular. Definiu-o como um investimento na cadeia de abastecimento de uma empresa com a intenção de reduzir as emissões de gases com efeito de estufa.

No entanto, antes de realizar qualquer forma de carbono circular, uma empresa deve primeiro calcular as emissões de carbono de toda a sua cadeia de abastecimento. Isso pode ser uma tarefa difícil.

Marisabel diz: “Uma empresa primeiro calcula e mede [a] pegada de carbono da operação e de toda a sua cadeia de abastecimento e, em seguida, devolve ao meio ambiente investindo em projetos sustentáveis”.

“Esses projetos podem ser plantar árvores para sequestro de carbono ou investir na proteção e conservação da flora e da fauna, entre outras coisas.”

compensação de carbono cafeicultura

Os benefícios do carbono circular

Embora existam vários aspectos positivos para a compensação de carbono, o carbono circular é inerentemente mais sustentável a longo prazo.

“Todas as ações que uma empresa realiza para combater as mudanças climáticas são importantes e necessárias”, diz Marisabel. “No entanto, quando você pratica o carbono circular, está fazendo mais do que apenas pagar para compensar o seu rastro.”

“Por exemplo, no café, com o carbono circular, investimos diretamente de volta nas fazendas de café que são afetadas pelo impacto das mudanças climáticas.”

Isso é especialmente importante, uma vez que grande parte do custo inflacionado da produção de café ecologicamente correta é repassado aos cafeicultores. Embora esse custo de produção mais alto possa se traduzir em um café “mais verde”, também pode ser menos sustentável financeiramente para o produtor.

Marisabel diz que é importante se comunicar adequadamente ao implementar novas práticas sustentáveis na origem.

“O treinamento dos agricultores é fundamental se você deseja alcançar melhores práticas agrícolas”, diz ela. “Você também precisa de feedback constante sobre os resultados dos produtores, para garantir que a qualidade seja alta e que as práticas sociais, técnicas e ambientais funcionem para eles.”

“Assim, carbono circular significa muito mais do que pagar para compensar o seu rastro. Significa retribuir à terra e aos produtores que nos fornecem o melhor café.”

Ao implementar operações mais sustentáveis e ponderadas em toda a linha, o carbono circular poderia até mesmo ajudar as empresas de café a se tornarem neutras em carbono.

“Você pode ver o impacto em primeira mão e isso lhe dá controle direto de seus investimentos e projetos”, diz ela. “Em outras palavras, você está retribuindo à mesma terra e às mesmas pessoas que nos dão tanto.”

Esses tipos de investimento na produção sustentável de café também estão se tornando cada vez mais vitais. Os cientistas prevêem que até 50% das terras de cultivo de arábica podem se tornar inadequadas para a produção de café em 2050.

Marisabel diz que, em seu nível mais simples, o carbono circular pode fazer com que as empresas aceitem os impactos diretos de suas operações no meio ambiente.

“As empresas que praticam o carbono circular assumem responsabilidade direta pelas emissões de carbono e o rastro ambiental de suas próprias operações”, diz ela. “É também uma oportunidade de agregar valor à cadeia de abastecimento e melhorar a qualidade do produto.”

sustentabilidade no café

Quais são as bases do carbono circular?

A maioria dos esquemas de carbono circular concentra-se na extremidade da produção da cadeia de abastecimento do café. Ações específicas incluem o investimento no café à sombra, o plantio de mais árvores, o uso de métodos de cultivo orgânico e o consórcio.

Mas como podemos apoiar os agricultores na implementação dessas técnicas?

Alieth explica que o treinamento e a educação são os pilares do “apoio integral e de longo prazo aos cafeicultores”.

Ela diz: “O PECA é o programa de Educação do Produtor da Caravela. Seu principal objetivo é treinar continuamente os cafeicultores em práticas sustentáveis para melhorar a produtividade e a qualidade”.

O programa PECA opera com uma equipe de 40 membros trabalhando em campo em sete países diferentes. Juntos, eles treinam mais de 2.000 cafeicultores todos os anos.

“Nosso programa tem quatro importantes áreas de foco: produtividade e eficiência, qualidade do copo, sustentabilidade e gestão da fazenda”, explica Alieth

No entanto, além do treinamento, os produtores geralmente precisam de apoio no primeiro estágio do carbono circular: avaliar suas emissões e mapear o rastro de carbono.

“Em 2020, com o apoio da Solidaridad, o Caravela fez um teste piloto em Planadas, na Colômbia, para medir o rastro de carbono de mais de 50 fazendas de café convencionais e orgânicas”, diz Marisabel.

“Os dados coletados nos ajudaram a entender quais são as oportunidades e os desafios para os agricultores que buscam se tornar neutros ou negativos em carbono.”

Uma vez que os agricultores tenham essas informações, eles podem usar uma série de práticas agrícolas específicas para reduzir o seu rastro.

“Conservação do solo, crescimento de árvores de sombra, tratamento adequado da água e planos de fertilização são apenas alguns dos tópicos sobre os quais educamos os produtores”, diz Marisabel.

Ela também incentiva o uso de insumos naturais e orgânicos e produtos de controle, lembrando que esses podem ser mais sustentáveis.

“Implementamos controles físicos e culturais de pragas antes de aplicar pesticidas”, diz ela. “Quando isso não é suficiente, promovemos o uso de pesticidas sustentáveis, certificados por organizações de segurança alimentar.”

“Também promovemos a conservação da floresta para permitir mais biodiversidade e microclimas.”

produtores de café

Tornando-se mais sustentável a longo prazo

Marisabel diz: “A mudança climática é um dos principais desafios que os cafeicultores enfrentam em todo o mundo”.

“As evidências dos efeitos do aquecimento global já podem ser vistas nas regiões de cafeicultura: chuvas ou secas excessivas, temperaturas extremas e mudanças nas estações de cultivo.”

Padrões climáticos imprevisíveis e voláteis podem levar a colheitas de café menores ou menos consistentes, fazendo com que as safras caiam e afetando os meios de subsistência dos agricultores.

“Se queremos que o café continue existindo nos próximos anos, devemos apoiar a sustentabilidade do produto”, diz Marisabel. “Isso não é apenas no sentido social e econômico, mas também ambiental.”

Através de esforços para se tornarem neutras em carbono é que as empresas de café em geral podem promover a sustentabilidade ambiental.

Ela diz: “Ao trabalhar ao lado da One Carbon World – uma ONG do Reino Unido que faz parte da iniciativa Climate Neutral Now da ONU – nossa equipe mediu, verificou e compensou 100% das emissões de carbono de 2020 do Caravela. Isso nos tornou a primeira empresa comercial de café verde com certificação neutra em carbono do mundo”.

“Depois disso, pretendemos que cada quilo de café verde que compramos seja certificado como neutro em carbono até 2025.”

carbono na cadeia do café

Como o carbono circular pode beneficiar a cadeia de suprimentos de forma mais ampla?

Os produtores são indiscutivelmente os atores mais vulneráveis na cadeia de abastecimento do café no que diz respeito às mudanças climáticas.

Isso ocorre porque os padrões climáticos extremos e perturbadores que têm sido associados às mudanças climáticas ocorrem com mais frequência nas regiões equatoriais – que também é onde a maior parte do café do mundo é produzida.

“Se não agirmos agora, podemos não ter café mais nas áreas onde ele é produzido atualmente”, diz Alieth. “A mudança climática faz com que os padrões climáticos mudem, levando a ataques mais graves de pragas e doenças e redução da produtividade.”

“Isso acarreta mais problemas em áreas onde o café pode ser plantado, à medida que os produtores cortam árvores e comprometem os ecossistemas existentes para replantar suas safras”.

Os cafeicultores não são os únicos agentes em risco da cadeia de abastecimento, mas Alieth observa que a produção é o “primeiro passo” para melhorar a cadeia de abastecimento.

“É necessário e imperativo agir agora”, diz ela. “Como parte da cadeia de abastecimento, entendemos a responsabilidade e a necessidade de promover práticas agrícolas sustentáveis e inteligentes para o clima, começando pelos cafeicultores.”

Marisabel enfatiza a importância de a indústria trabalhar como um coletivo em prol do café neutro em carbono ou mesmo negativo em carbono.

“No entanto, para ter um impacto maior na cadeia de suprimentos, não podemos fazer isso sozinhos”, diz ela. “Precisamos do apoio de torrefadores e consumidores de café para conscientizar sobre os principais desafios e investir em cadeias produtivas ecologicamente corretas.”

“Para gerar consciência entre os torrefadores de café, começamos a imprimir o rastro de carbono do café verde de todas as origens em nossas sacas de café.”

Mas não apenas as partes interessadas da indústria estão envolvidas. O interesse do consumidor pelo café sustentável também está crescendo. A pesquisa sugere que até 41% dos millennials estão dispostos a investir em produtos sustentáveis, mostrando que a demanda por café neutro em carbono certamente existe.

Em geral, as principais empresas de café responderam. Marcas como Starbucks, illycaffè, Lavazza e Nespresso anunciaram todas as metas de se tornarem neutras ou negativas em carbono na próxima década.

Entre outras coisas, eles delinearam um movimento para reduzir as emissões de gases de efeito estufa das fazendas de café, remessas, torrefações, cafés e produtos de consumo – abrangendo toda a cadeia de abastecimento do café.

carbono circular no café

Qualquer investimento sustentável na cadeia de abastecimento do café é um passo para mitigar o impacto da mudança climática. No entanto, o carbono circular é um ótimo exemplo de como uma empresa pode fazer um esforço direto para se tornar mais sustentável, em vez de compensar o seu rastro com créditos de carbono.

Concentrando-se na redução ou eliminação do seu rastro de carbono, as empresas cafeeiras podem ajudar a garantir um futuro viável para o setor.

Créditos das fotos: Caravela Coffee

Tradução: Daniela Andrade.

*Este artigo faz parte do ESPECIAL CARBONO E REGENERAÇÃO – PDG BRASIL. O especial, que reunirá a partir de agora os artigos que tratam sobre estes temas, faz parte do compromisso do PDG Brasil em fortalecer um conteúdo que contribua com a preservação e a regeneração da natureza na produção de café. Acompanhe outros artigos publicados sobre o tema na editoria Sustentabilidade.

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