28 de outubro de 2021

O café em Moçambique: conheça mais sobre essa região produtora

Moçambique não é o primeiro país em que as pessoas pensam quando falam de café. Historicamente, o país do sudeste da África produziu volumes muito pequenos de café, e tanto os conflitos quanto os padrões climáticos extremos sufocaram a agricultura lá durante anos.

Apesar disso, o setor cafeeiro em Moçambique começa a dar alguns sinais de vida. Paralelamente ao cultivo em pequena escala da espécie rara de Coffea racemosa, também tem havido um grande investimento no Parque Nacional da Gorongosa para apoiar os agricultores.

Para saber mais, conversamos com representantes da Cultivar Coffee e da Our Gorongosa, dois grupos envolvidos com a produção de café em Moçambique que buscam reavivar a produção de café no país. Continue lendo para ver o que eles disseram.

café de Moçambique

Uma história do café em Moçambique

O café nunca foi um componente chave da economia moçambicana. Acredita-se que ele tenha sido trazido para o país pelos colonos portugueses, que, ao chegarem, tentaram cultivar o café em pequena escala. 

No entanto, após algum tempo, foi decidido que designariam Angola (outro território português) para a produção colonial de café, que continuou a ser um grande produtor de robusta até o início dos anos 1970. No entanto, em Moçambique, o foco mudou para o cultivo de chá.

Após a saída dos portugueses em 1975, a paisagem do setor agrícola do país apenas se tornou mais complexa. Uma guerra civil no país durou de 1977 a 1992 e, no final da década de 1980, Moçambique produzia uma média de apenas 1.000 toneladas métricas por ano. 

Desde então, houve um declínio lento, mas constante. As estatísticas mais recentes da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura mostram que Moçambique produziu apenas 827 toneladas de café em 2019.

Isso pode, em alguns casos, ser atribuído às dificuldades que o setor agrícola do país enfrenta. O conflito na parte norte do país deslocou mais de 700 mil pessoas nos últimos quatro anos, de acordo com a ONU.

Além disso, no início de 2021, o ciclone tropical Eloise atingiu a mesma região, que inclui grandes extensões de terras agrícolas. Mais de 300 mil pessoas foram afetadas diretamente.

O Eloise também foi a segunda tempestade mais severa do país no espaço de dois anos. Dois anos antes, o ciclone Kenneth atingiu o continente, destruindo 90% das casas na Ilha do Ibo – um dos poucos lugares no mundo onde o café racemosa é cultivado.

produtora de café África

Produção moderna de café em Moçambique

Em 2018, a receita nacional de Moçambique com apenas algumas centenas de toneladas de café era de US$ 63.000. Os destinos de exportação incluem Bélgica, Luxemburgo e África do Sul. 

Hoje, o Parque Nacional da Gorongosa é a principal fonte de todo o café moçambicano, que é cultivado numa zona de proteção de 600.000 hectares nas encostas do Monte Gorongosa.

Quentin Haarhoff passou mais de 16 anos trabalhando com grandes e pequenos cafeicultores na África central e meridional. Ele é agora o Gerente de Café do Parque Nacional da Gorongosa, que cultiva e exporta café com a marca Nossa Gorongosa.

A Our Gorongosa foi criada em 2019 para apoiar o desenvolvimento sustentável do parque nacional, usando o café como meio de geração de receitas. 

Quentin diz: “Quando cheguei aqui em 2007, esses fazendeiros não tinham nem produzido uma saca de café.”

Ele acrescenta que a Our Gorongosa está investindo os seus recursos na melhoria da cafeicultura em Moçambique, bem como coordenando esforços para preservar a biodiversidade agrícola.

Mais de 600 agricultores locais estão envolvidos no Projeto Gorongosa. O objetivo é cultivar o café arábica sob a sombra de árvores em sistemas agroflorestais por meio do parque, regenerando simultaneamente a floresta tropical e gerando renda sustentável para as comunidades agrícolas locais.

Na Gorongosa, os agricultores são encorajados a plantar árvores nativas entre as suas plantas de café. Chuvas constantes resultam em árvores bem irrigadas. Quentin nota também que o café da Gorongosa é orgânico – os resíduos dos cafeeiros são compostados e reutilizados como fertilizante natural.

O parque tem atualmente cerca de 200 ha de terras agrícolas, que estão produzindo de forma confiável cafés que pontuam 82 ou 83 pontos. Outros 100 ha serão plantados todos os anos durante os próximos oito anos, com o objetivo de atingir um total de 1.000 ha até 2029.

O processamento, a qualificação e a classificação ocorrem no próprio parque. Parte dela é torrada no local para o mercado moçambicano, mas a maioria é enviada para torrefadores no Reino Unido e nos EUA, que pagam um prêmio.

O café da Gorongosa também está sendo reconhecido por outras marcas da indústria. No início de 2020, a Nespresso comprometeu-se a apoiar o projeto na Gorongosa no âmbito do programa Reviving Origins. 

Moçambique

Por que Parque Nacional da Gorongosa?

Quentin diz que a Gorongosa é um dos poucos locais em Moçambique adequados para o cultivo do arábica, com base na precipitação, temperatura e altitude, entre outros fatores.

Também oferece condições perfeitas para os agricultores cultivarem outras safras, o que os ajuda a diversificar e melhorar sua segurança financeira. Bananas, abacaxis e pimentões piri-piri são algumas das plantas que crescem ao lado dos pés de café da Gorongosa, fornecendo alimento para as comunidades locais. 

A produção de café também cria empregos e promove a conservação e regeneração da floresta. No entanto, Quentin nota que o cultivo de alimentos na Gorongosa não é muito simples.

Quentin diz: “É bastante selvagem, é realmente inacessível e é muito difícil de operar no Parque Nacional da Gorongosa. Também há uma guerra que ainda está acabando. Mas Moçambique tem esse maravilhoso parque nacional onde a saúde da floresta está ligada à cafeicultura”.

O café da Gorongosa é vendido tanto no Reino Unido como nos Estados Unidos. Em muitos casos, muitos dos lucros vão para o Parque Nacional da Gorongosa para fornecer educação, apoiar a comunidade e preservar a biodiversidade. 

Essa renda é essencial. Quase 30% da floresta tropical foi perdida para a guerra civil e agricultura de subsistência apenas nos últimos 15 anos. 

florada em Moçambique

Coffea racemosa

Ao lado do cultivo do arábica na Gorongosa, porém, existe uma espécie rara de café nativa dessa parte do mundo: o racemosa.

A racemosa é tão rara, na verdade, que só cresce nativamente em uma faixa de 150 km2 de floresta indígena que se estende do norte de KwaZulu-Natal, na África do Sul, ao sul de Moçambique. 

De acordo com a Cultivar Coffee, essa espécie é extremamente resistente à seca e pode sobreviver até nove meses sem água. É capaz de se desenvolver em solos arenosos e é naturalmente resistente à maioria das pragas. Também está na lista de espécies ameaçadas de extinção na África do Sul.

A planta assume a forma de um arbusto de ramificação aberta que atinge uma altura de até 3,5 metros (cerca de 11,5 pés). As flores brancas ou rosadas desabrocham em setembro e produzem cerejas redondas que, quando maduras, adquirem uma cor púrpura escura ou preta.

No entanto, os grãos têm cerca de um terço do tamanho dos grãos regulares de arábica. Eles também têm um baixo nível de cafeína, equivalente a cerca de metade do nível do arábica e cerca de um quarto do nível do robusta. Isso lhe dá potencial de mercado como uma alternativa para os consumidores que são sensíveis à cafeína.

Nos últimos anos, o racemosa foi hibridizado com o arábica para criar a variedade Aramosa. Aramosa se tornou popular entre alguns entusiastas de cafés especiais, com vários lotes premiados torrados pelo The Barn, em Berlim.

Charles Denison, da Cultivar, trabalha há anos com essa espécie de café de crescimento lento. Ele também é um Q-grader qualificado.

Ele diz que ouviu falar sobre racemosa pela primeira vez através de uma mulher em Moçambique que costumava cultivá-lo e torrá-lo em uma máquina de lavar adaptada. Pouco depois de conhecê-la, Charles e sua equipe compraram o máximo de estoques que puderam.

Ele diz: “Naquela época era apenas o projeto de quintal dela. Ela devia ter apenas 2.000 árvores.”

Embora o projeto ainda esteja em fase experimental, Charles diz que eles já possuem cerca de 3.000 mudas, das quais cerca de 2.000 são mantidas em viveiros. 

No entanto, mesmo com todas essas mudas, ainda há dúvidas sobre como uma árvore racemosa totalmente madura “deveria” ser. Tudo o que sabemos é que essas árvores são extremamente resistentes.

Charles diz que a equipe da Cultivar está determinada a provar a viabilidade dessas árvores e do café que elas produzem. Depois disso, ele espera poder se abrir aos compradores, com o objetivo de aumentar a conscientização e o mercado para esse café.

Ele ainda é muito desconhecido, e nem mesmo foi oficialmente classificado até 2020, quando o Paradise Roasters, em Minneapolis, Minnesota, conseguiu alguns dos racemosa do Cultivar.

Nesse ponto, o café de torra média-clara foi descrita como “ricamente agridoce” e “tom profundo”, com notas de “flores de lúpulo, pimenta-rosa, raspas de tangerina, marmelo e pinheiro recém-cortado no aroma e na xícara” . 

De acordo com outros distribuidores online, o perfil de sabor da racemosa é leve, refrescante e levemente defumado. Aparentemente, possui notas de cacau e alcaçuz crus, além de um distinto tom terroso.

produtoras de café em Moçambique

Apesar de todos os seus desafios, Moçambique é claramente uma origem única de café. Desde a produção de café na Gorongosa ao cultivo de racemosa, existem muitos desenvolvimentos interessantes para acompanhar.

Se qualquer um dos mercados crescer para racemosa ou Gorongosa arábica, certamente haverá novas oportunidades para as comunidades agrícolas moçambicanas que dependem da agricultura de subsistência.

“Qualquer coisa que possa apoiar esses agricultores e trazer mais oportunidades será uma coisa boa”, conclui Quentin. “Estamos em uma situação única em uma parte única da África da qual quase ninguém sabe nada no setor cafeeiro.”

Créditos: Charles Denison, Quentin Haarhoff.

PDG Brasil.

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