16 de setembro de 2021

Guia prático da prensa francesa

A prensa francesa (ou cafetière) é um dos acessórios de preparo mais antigos e populares do mundo. É acessível, fácil de usar e geralmente bastante consistente, o que o torna uma maneira simples de desfrutar de cafés especiais em casa.

Se você é um consumidor regular da prensa francesa, pode querer saber se há alguma maneira de melhorar a qualidade do café que você prepara – ou se você pode usá-la para preparar outras bebidas com café. 

Curioso para saber do que sua prensa francesa é capaz? Continue lendo para aprender como você pode melhorar sua técnica para preparar um café de melhor qualidade ou criar novas bebidas.

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café prensa francesa

Por que preparar café na prensa francesa?

A prensa francesa é um método de preparo por imersão, o que significa que o café é extraído enquanto está submerso na água. Depois de passar um certo tempo em infusão, o filtro é mergulhado para baixo para separar o pó do café moído.

Como o filtro é mais poroso do que, por exemplo, um filtro de papel usado com um método de infusão por derramamento, ele permite que mais óleos do café passem. No entanto, isso também aumenta a probabilidade de haver pequenas partículas de café moído no fundo da xícara.

Amael Candanedo é o dono da cafeteria especializada Siete Granos, no Panamá. Ele recomenda que, quem prepara café em casa experimente usar uma prensa francesa: “Ela permite que você faça pequenos ajustes nas variáveis. É barata e existe em todos os tamanhos e todos os materiais, por isso é acessível. Finalmente, você não precisa de muitos aparatos para executar esse  método. É muito fácil de usar e você pode fazer várias xícaras de uma só vez.”

Quando comparada a outros métodos de preparo, a prensa francesa também pode ser muito mais tolerante se você não for muito preciso. A barista costarriquenha Fabiola Solano diz: “Com alguns métodos de coar o café, é preciso ter muito mais cuidado com a quantidade e a velocidade da água. Com a prensa francesa essa questão não existe. É quase infalível”. 

“Para quem quer experimentar cafés especiais pela primeira vez, é uma boa maneira de começar.”

cafeteira francesa

Comece com uma receita padrão 

Ao experimentar qualquer método de preparo de café, você deve usar uma receita padronizada para garantir que possa repetir o experimento e observar quaisquer alterações.

Caso você não tenha uma, aqui está uma receita de prensa francesa padrão, conforme descrito pela SCA (Associação de Cafés Especiais). Como acontece com a maioria dos métodos de preparo, você deve se certificar que possui água filtrada, grãos de café, um moedor, uma chaleira, uma balança, um cronômetro, uma colher e uma xícara de servir, além da própria prensa francesa.

Esta receita serve três e requer: 

  • 36 g de café, moído de médio a grosso
  • 660 ml de água, aquecida a 93,5°C
  • Água adicional aquecida a 93,5°C para pré-aquecimento 

Para cada pessoa adicional, acrescente mais 12 g de café e outros 220 ml de água, mas se certifique de que sua prensa francesa seja grande o suficiente.

Comece preaquecendo a prensa francesa com a água aquecida adicional. Descarte a água e coloque o café na cafeteira. Para obter melhores resultados, você deve deixar o café moído antes de preparar. Inicie o cronômetro e coloque 540 ml de água quente na cafeteira, saturando o café completamente. Coloque a tampa na prensa sem empurrar o êmbolo para baixo.

Após dois minutos, retire a tampa e mexa delicadamente o café. Adicione os 120 ml restantes de água e, em seguida, remova quaisquer óleos e bases que estejam flutuando na superfície.

Recoloque a tampa, espere quatro minutos e pressione lentamente o êmbolo para baixo. Sirva o seu café.

balança café

Alterando variáveis de preparo e experimentação

Como a prensa francesa é simples de usar, é um ótimo ponto de partida para quem deseja experimentar.

Giancarlo Effio é proprietário da Mentiritas Blancas, uma cafeteira de café especial no Panamá. Ele diz que a simplicidade da prensa francesa torna os fatores que entram em jogo no preparo do café mais fáceis de se entender. Ele diz: “Existem algumas coisas que você pode manipular que terão um impacto dramático em sua extração, e isso pode ajudá-lo a entender melhor como funciona”.

Muitos fatores podem influenciar o resultado que você obtém, incluindo o tamanho da moagem, a temperatura da água, a escolha do filtro, a qualidade da água e a proporção de café para água. Brincar com um ou mais desses elementos mudará o sabor do seu café. Por exemplo, se você achar que o café é muito amargo, ele pode ter sido extraído em excesso. Tente usar uma moagem mais grossa. Por outro lado, se for aguado ou azedo, pode ter sido subextraído e uma moagem mais fina pode resultar em um sabor mais completo.

Giancarlo explica: “Quando você muda um desses fatores, você vai ver mudanças interessantes na xícara. E esses são aspectos que influenciam todos os métodos de extração, mas com a prensa francesa é muito mais fácil”.

“Isso porque a própria prensa, pela forma como é construída, tem uma capacidade volumétrica definida. Portanto, há um limite para a quantidade de água que você pode usar e isso torna mais fácil para você criar uma receita.”

café na prensa francesa

Melhorando a sua xícara

Um dos maiores problemas com a prensa francesa é que muitas vezes ela deixa sedimentos no fundo da xícara. A maneira mais fácil de melhorar o café produzido em uma prensa francesa é removendo ou reduzindo esse sedimento.

Na maioria das vezes, esse é um problema com a qualidade do filtro. Trocar o filtro de malha que normalmente vem com a prensa francesa é uma opção, mas você também pode adicionar um pano ou filtro de papel adicional no frasco antes de preparar. Como alternativa, você pode decantar o café usando um filtro de papel ou tecido depois de preparado. 

Além disso, você também pode raspar ou “quebrar” a crosta que se forma no topo do frasco antes da imersão. Isso forçará mais sedimento para o fundo do frasco, o que significa que ele não escapará do filtro. Algumas pessoas recomendam até mesmo retirar essa crosta uma vez enquanto o café está sendo preparado, e novamente antes da imersão.

cafeteira francesa

Usando sua prensa francesa para preparar outras bebidas 

A prensa francesa é muito mais versátil do que a maioria das pessoas sabe. Com um pequeno ajuste, ela pode ser usada para criar uma variedade maior de bebidas.

Por exemplo, se você não tiver uma máquina de café espresso em mãos, você pode usar a sua prensa francesa para fazer um café mais concentrado para usar em um cappuccino ou qualquer outra bebida à base de café. Basta usar menos água e mais café para criar uma bebida mais concentrada. Não é de forma alguma um verdadeiro espresso, mas pode ser um bom substituto, feito em casa.

Você também pode usar sua prensa francesa para criar o leite vaporizado e a espuma para bebidas de café e até mesmo separar os dois. Isso significa que você pode recriar cappuccinos e lattes de cafeteria em casa.

Você pode até usar sua prensa francesa para fazer café frio. Comece usando água filtrada em temperatura ambiente, com o café de sua escolha, e deixe a bebida descansar por 16 a 24 horas antes de imergir o êmbolo. Use uma proporção de café para água entre 1 para 4 e 1 para 5.

Giancarlo também diz que às vezes adiciona frutas desidratadas ao preparar o café na prensa, infundindo a água com as frutas secas. O Kiwanda Café recomenda combinar um litro de água à temperatura ambiente com “uma ou duas porções” de fruta picada e deixar repousar cerca de duas horas. Após esse tempo, a água pode ser filtrada e usada para preparar o café.

café coado

A prensa francesa pode ser considerada um simples utensílio de preparo, mas isso não significa que deva produzir resultados simples. Pegue sua receita e, em seguida, experimente alguns dos pontos acima para ver se você pode adicionar algum toque à sua prensa francesa. 

Créditos das fotos: Helena Lopes (destaque), Manuel Otero, Neil Soque, Miguel Regalado.

Tradução: Daniela Andrade. 

PDG Brasil

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