15 de abril de 2021

Três tendências emergentes em embalagens de café torrado

Nos últimos anos, a embalagem de café se tornou um tema importante tanto para torrefações quanto para consumidores.

A cada dia o setor cafeeiro presta mais atenção ao impacto ambiental da embalagem. Além disso, o surgimento de opções de design inovadores mostra que os torrefadores estão sempre à procura de novas formas de se diferenciar em um mercado altamente competitivo. 

Para entender alguns dos padrões emergentes mais importantes nas embalagens de café, falei com Mark Zhou e Corina Ye da MTPak Coffee. Continue a ler para obter mais informações sobre estas tendências.

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Tendência #1: Frescor, frescor, frescor!

Todos sabemos que 2020 foi um ano estranho para o setor cafeeiro global, e que mudou a forma como compramos e bebemos café.

Quando os países do mundo todo começaram a entrar em isolamento, alguns consumidores pararam de comprar alimentos e bebidas pessoalmente e começaram a comprá-los online. Como resultado, o setor cafeeiro tem visto um aumento nos serviços de assinatura, pedidos para viagem e entregas. 

Para quem prepara seu café em casa, os torrefadores começaram a oferecer embalagens de café menores, mais adequados a estes hábitos de consumo inconstantes. Isso ajudou não apenas a reduzir o desperdício, mas também a preservar a qualidade do café, garantindo que a oxidação deixasse de ser um problema. 

No entanto, a oxidação se torna uma preocupação ainda maior quando o café é moído. Quando isso acontece, sua área de superfície aumenta. Isto significa que mais dos compostos de sabor volátil presentes nos grãos são, consequentemente, expostos ao oxigênio, se tornando efetivamente “sem graça” e perdendo seus sabores mais delicados mais rapidamente.

Apesar disso, como as encomendas online dispararam em resposta ao Covid-19, cada vez mais clientes passaram a exigir a conveniência oferecida pelo café moído.

A Corina Ye é gerente de conta sênior da MTPak Coffee. Ela me diz que a maioria dos torrefações  trabalham predominantemente com  embalagens de café com grão inteiro, embora muitos ofereçam a opção de moer o café depois da torra. 

É essencial ter uma forma confiável de vedar e re-vedar as embalagens (para evitar a oxidação contínua), afirma.

A Corina explica que as soluções que podem ser novamente vedadas, após abertas, têm sido incrivelmente populares entre os torrefadores especiais de café nos últimos meses. Os zip locks tradicionais e os zip locks com zíper (que são abertos puxando um separador) são duas das opções mais comuns, diz ela.

Corina explica que os zip locks com zíper, em especial, podem ser aplicados a qualquer estrutura de saco, independentemente do formato. “Isto facilita muito para os torrefadores encher as embalagens e dá aos consumidores duas opções de abertura: utilizar o zíper ou cortar a parte superior para esvaziar toda a embalagem”, explica.

“A nossa embalagem de café mais popular deste ano foi provavelmente a de fundo plano, seguido pelo stand-up pouch”, acrescenta Corina. 

Acrescenta que, embora os tamanhos das embalagens variem, as encomendas voltaram-se cada vez mais para as vendas diretas ao consumidor, em vez de serem para atacado de cafés ou para outras empresas de café.

Mark Zhou é CEO e presidente do MTPak Coffee. Ele diz: “É provável que esta tendência continue. O consumo de café só deverá recuperar no segundo semestre de 2021 e ao longo de 2022, com base em números da USDA.”

Mark acrescenta que recebeu vários pedidos este ano para tornar as embalagens de café mais resistentes e leves. Ele diz que isso aconteceu devido à preocupação com redução de custos de transporte e com a proteção do grão  durante o transporte.

A embalagem flexível é forte e maleável, o que significa que ocupa menos espaço sem comprometer a integridade do café torrado no interior.

Tendência #2: Designs personalizados

A personalização completa tem sido outra tendência crescente. Ao testarem novas opções com suas embalagens de café, os torrefadores conseguiram dar vida à sua marca nas suas embalagens e até direcionaram clientes específicos ou segmentos de mercado através de emabalgens com um design único.

A Corina afirma que a impressão digital, em especial, é uma excelente forma de tornar esta personalização mais rápida e fácil. Diz que “abre a porta a um número infinito de formas de contar a sua história e criar confiabilidade nos clientes”. 

Apesar do apelo dos designs personalizados e da impressão digital, é importante notar que atrair consumidores de café vai além do apelo visual.

O premiado designer de rótulos Mario di Paolo afirmou numa entrevista que “os consumidores precisam de novos materiais que os inspire … materiais que os façam sonhar e que transmitam a história por trás dos produtos que consomem”. 

Seguindo essa linha, os torrefatores de  café especial têm recentemente experimentado muito com materiais. O papel kraft não branqueado e o papel de arroz, especialmente, têm se tornado populares, pois dão uma sensação rústica e artesanal à embalagem de café torrado, de uma forma que ressoa com os consumidores.

Em comparação, entretanto, alguns torrefadores mostraram uma preferência para materiais mais brilhantes e mais lisos tais como bioplásticos como LDPE e PLA. Além de serem mais fáceis de imprimir, algumas torrefações sentem que os consumidores preferem a estética “mais limpa” desses materiais.

Independente do material que se utiliza, está mais claro do que nunca que o design é importante para os consumidores de café especial. Com tantas opções na loja e online, é importante que os torrefadores utilizem as suas embalagens para chamar a atenção dos consumidores, para se destacarem da concorrência e ganharem o seu espaço em um mercado competitivo.

Tendência #3: Fosco ou brilhante?

Tintas e revestimentos brilhantes são essenciais no setor de embalagem. Muitas vezes, o setor utiliza cores brilhantes e vibrantes para captar a atenção do consumidor. Como tal, eles têm sido uma parte fundamental do setor de café especial há algum tempo.

Apesar disso, nos últimos anos, mais marcas de café especial estão buscando os acabamentos foscos para suas embalagens. Não é apenas pelo apelo visual incomum e marcante das cores foscas, de acordo com Corina.

Ela diz que os consumidores realmente fazem uma associação completamente diferente com embalagens foscas. Os revestimentos foscos “suavizam” as cores, refletindo a luz de forma única. Assim, o cérebro, subconscientemente, faz uma associação à ideia de uma superfície suave ou aveludada, mais atraente ao cliente.

No entanto, as associações não param por aí. De acordo com um estudo de Eva Marckhgott e Bernadette Kamleitner, “os alimentos em embalagens foscas podem ser vistos como mais naturais”.

Existem mais torrefações do que nunca que procuram se aproveitar da crescente procura por café sustentável por parte dos consumidores. A utilização de embalagens foscas pode comunicar um compromisso com práticas de fornecimento responsáveis de forma completamente nova.

Outro estudo realizado por Nayar e Oren sugere que a associação entre superfícies foscas e naturalidade é porque é a textura típica de materiais orgânicos. Em comparação, o brilho e as cores alegres são muito mais comuns em materiais artificiais, como plásticos.

Marckhgott e Kamleitner adicionam: “Quando a embalagem fosca aumenta a percepção da naturalidade do produto, os consumidores também esperam que o produto seja mais saboroso e é mais provável que o comprem”. 

No café especial, a embalagem fosca tornou-se cada vez mais popular entre os torrefadores que fornecem café orgânico. É também uma escolha comum para aqueles que querem delinear o seu compromisso com a sustentabilidade ambiental. 

A Corina acrescenta: “Quando os consumidores de café com consciência ambiental estão em frente aos pacotes de café torrados,  se atraem imediatamente pelas embalagens de papel kraft, ou outros materiais, cores e revestimentos que muitas vezes estão associados à ecologia.”

No entanto, se escolher utilizar revestimentos foscos na sua embalagem de café, tenha cuidado e garanta que o material não pareça suave demais. Os consumidores poderão considerá-lo sem graça, e ignorá-lo subconscientemente. 

Para evitar isto, Corina diz que é muitas vezes uma boa ideia adicionar detalhes em uma cor contrastante e arrojada. Pode até ser metálico, por exemplo. “Isto ajuda a sua embalagem a ‘se destacar’ na prateleira, além do que [detalhes metálicos] lhe dão um visual mais luxuoso”, afirma.

A embalagem de café de qualidade desempenhou um papel importante no setor cafeeiro ao longo de 2020. Permitiu que os torrefatores entregassem café de forma segura, confiável e higiênica, sem nunca comprometer a qualidade.

Mark diz que pensa que estas tendências irão continuar em 2021. “A crescente procura por embalagens flexíveis acelerou a pesquisa por soluções sustentáveis que prolonguem a vida útil”, explica. “Foi por isso que lançamos as embalagens de café recicláveis e sacos compostáveis no início deste ano. Também temos interesse em explorar outros materiais sustentáveis.”

Mark acrescenta que outra coisa importante a considerar quando decidir se tornar ‘ambientalmente correto’ é educar o público sobre o que isso realmente significa.

“Quando começamos a falar de reciclabilidade e biodegradabilidade, percebemos que existe uma certa confusão. Essa confusão geralmente é a respeito dos termos e o que eles significam quando se trata de descarte”, explica Mark. Acrescenta que a comunicação transparente sobre sustentabilidade é importante e que os torrefadores devem se concentrar em tornar esta informação mais clara.

Em última análise, manter estas tendências em mente e agir sobre elas pode ajudá-lo a afastar a concorrência. A cada dia que passa, o café especial se torna um mercado mais competitivo para torrefações. Ao diferenciar sua embalagem, você pode se certificar de que ela se destaque na prateleira e ganhe um lugar na mente dos consumidores.

Traduzido por Daniela Andrade

Crédito das imagens: MTPak Coffee, Cottonbro, Nima Izadi

PDG Brasil

Nota: MTPak é uma patrocinadora do Perfect Daily Grind

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