4 de março de 2021

Como podemos identificar variedades de café

Todos os dias produtores, traders, torrefadores e consumidores procuram diferentes variedades de café. Cada variedade tem seu próprio perfil de xícara exclusivo, entre uma série de outras características individuais.

Os agricultores procuram variedades diferentes por uma série de razões diferentes, não apenas pela qualidade. Eles também podem considerar a resistência a doenças ou o rendimento, por exemplo.

Além disso, diferentes variedades atenderão às necessidades de diferentes produtores. Por exemplo, os produtores com menos capital disponível geralmente desistem de variedades que necessitam de mais fertilizantes.

Infelizmente, às vezes as variedades de café são erroneamente identificadas e depois distribuídas. Esse rótulo incorreto acidental deixou alguns membros da cadeia produtiva do café céticos em relação a certas variedades.

Falei com três especialistas do setor cafeeiro para saber como as sementes de café são identificadas, como ocorre a categorização incorreta e o que pode ser feito para resolver o problema.

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ESTRUTURAS INTERNAS DE SEMENTES: COMO AS SEMENTES SÃO TRATADAS EM DIFERENTES PAÍSES

Cada origem tem o que chamamos de estrutura de sementes ou sistema de sementes. Isso cobre tudo, desde como a semente é vendida até como os produtores cultivam a semente em berçários antes de plantá-la no campo. Este sistema interno de sementes também cobre a verificação de variedades.

A forma como as sementes são manuseadas difere de origem para origem. No entanto, um dos principais problemas com algumas estruturas internas de sementes é a falta de transparência e rastreabilidade. Quando as estruturas da semente são mais transparentes e há mais informações disponíveis, os produtores podem se sentir mais confortáveis ​​por estarem comprando a variedade certa e rotulada corretamente.

Kraig Kraft é Diretor para a Ásia e África da World Coffee Research (WCR) . Ele diz que, embora países como Colômbia e Brasil tenham excelentes estruturas internas de sementes, “muitas origens não têm realmente estrutura e rastreabilidade para verificar se o que você pensa que está comprando é realmente o que dizem que é”.

No Peru, as vendas são fortemente baseadas em relacionamentos confiáveis ​​entre vendedores e produtores locais experientes. Eric Jara, da Associação Alpes Andino, me disse que é comum os produtores prepararem suas próprias sementes e vendê-las aos locais a um preço razoável, pois as sementes certificadas são caras.

Ele diz: “Os produtores membros de cooperativas geralmente têm um engenheiro à sua disposição que os aconselha sobre qualidade, preparação de sementes, aquisição de sementes, e assim por diante.”

Benjamin Weiner, da Gold Mountain Coffee Growers, me disse que na Nicarágua existe uma verificação interna da estrutura das sementes, mas o acesso a estas informações é limitado.

Ben acrescenta que tem informações completas de rastreabilidade de suas variedades e mantém variedades de sementes em seu “museu” de variedades de café na Finca Idealista em Matagalpa, Nicarágua. Isso dá aos produtores a oportunidade de comprar de um vendedor de sementes de confiança.

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POR QUE É DIFÍCIL IDENTIFICAR AS VARIEDADES DE CAFÉ?

Uma das maiores barreiras para a classificação precisa de variedades é a falta de acesso às informações do setor. Kraig explica que “se alguém quisesse verificar a variedade Castillo com o WCR, não seria possível”. 

“Isso ocorre porque a Federação Nacional dos Cafeicultores da Colômbia (FNC) é a autoridade e criadora da variedade Castillo, e eles não compartilham a composição genética [necessária para o teste].” Embora as federações de café tenham direito a essa autoridade, pode tornar complexo para os produtores o acesso às informações e o teste de variedades.

Portanto, isso significa que os produtores muitas vezes não têm garantia de que o que estão comprando é genuíno – e acidentalmente cultivam a variedade errada como resultado. 

Isso significa que, por exemplo, se um produtor compra uma semente de Castillo, mas pensa que está cultivando uma planta de Geisha, pode tentar fertilizá-la seis vezes por ano. Embora isso seja adequado para uma planta de Geisha, faz com que a Castillo seja super-fertilizada e, potencialmente, afeta seu sucesso e rendimento.

Ben diz que porque “não há muitas instituições que fazem verificação, falta verificação dentro da indústria”. Ele diz que a verificação é, portanto, tipicamente “baseada na experiência do produtor”. 

É necessário maior acesso à informação para que os produtores possam testar as variedades de maneira mais eficaz. Isso ajudará os produtores a se sentirem seguros com as variedades que estão plantando e os compradores a se sentirem confiantes com os cafés que compram. 

A maioria dos produtores também não têm acesso aos recursos de teste de DNA. Isso significa que, mesmo que eles tenham as informações corretas sobre a variedade de uma federação ou organização como a WCR, não há como verificar a variedade de uma planta de café com 100% de certeza.

No entanto, há maneiras de os afetados pelo problema começarem a abordá-lo usando as ferramentas e informações disponíveis.

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COMO OS PRODUTORES PODEM RESOLVER O PROBLEMA

Ao estabelecer as melhores práticas no berçário da fazenda de café, os produtores podem mitigar erros de identificação e a circulação não intencional de variedades “falsas”. Também lhes dá um entendimento muito melhor das variedades que estão cultivando.

Em primeiro lugar, os produtores devem certificar-se de que têm acesso a informações de qualidade para implementar essas práticas. Os Guias de Boas Práticas da WCR são facilmente acessíveis e detalham boas sementes e técnicas de berçário. Entre outras coisas, eles fornecem informações sobre:

  • A legalidade da compra e venda de sementes
  • Perfis genéticos / conformidade das variedades sendo compradas e vendidas 
  • Boa gestão do berçário

Os cuppings organizados pelo produtor são outra forma de os produtores aprenderem sobre as diferentes variedades quando não conseguem acessar as informações de teste e verificação de DNA. Ben diz que quando os recursos são limitados, é importante “provar cafés continuamente para aprender sobre cada aspecto sensorial das [diferentes] variedades”.

A degustação pode ajudar os produtores a entender melhor o que procurar ao verificar certas variedades e ajudá-los a responder às perguntas dos compradores. No entanto, é importante lembrar que muitas vezes você irá degustar variedades mistas em um café; portanto, a rastreabilidade total será necessária primeiramente para ajudar na identificação sensorial das variedades no futuro.

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Embora as variedades geralmente sejam identificadas incorretamente de forma não intencional, um foco maior nas melhores práticas no berçário reduzirá a frequência com que isso acontece. Com o tempo, isso também levará a uma maior confiança daqueles que compram dos produtores e a melhorar a rastreabilidade.

No momento, as ferramentas para identificação rápida e precisa da variedade muitas vezes não estão facilmente disponíveis ou não são acessíveis na origem. Em vez disso, os produtores devem se concentrar em aprender com as ferramentas à sua disposição. Essa será a melhor chance de minimizar a categorização incorreta não intencional.

Traduzido por Ana Paula Rosas.

Créditos das fotos: Eric Jara, Benjamin Weiner

PDG Brasil

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