22 de janeiro de 2021

Dicas para Expandir Sua Rede de Cafeterias

A maioria das redes de cafeterias mais conhecidas do mundo começou como uma única cafeteria de bairro. Enquanto alguns donos de cafeterias decidem simplesmente servir um bom café para a população local, outros optam por levar seu café para mais longe e expandir seus negócios para criar uma rede. 

Não importa qual seja a motivação, expandir uma cafeteria não é uma jornada fácil. É repleta de desafios e obstáculos e, para muitos, há uma curva de aprendizado acentuada na jornada de uma loja para várias.

Então, para entender mais sobre a experiência de expansão de uma rede de café, conversamos com alguns proprietários de cafeterias de todo o mundo. Continue lendo para descobrir o que eles disseram.

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REAÇÃO EM CADEIA: POR QUE VOCÊ EXPANDE? 

Tomar a decisão de expandir de uma loja para várias não é fácil. Os proprietários de cafeterias podem fazer isso por uma série de razões diferentes; alguns verão uma oportunidade em outro local que ainda não foi aproveitada, enquanto outros descobrirão que desenvolveram uma reputação tal que donos de imóveis ou investidores os abordam com espaços potenciais em mente.

Ralf Rueller é o fundador da The Barn Coffee Roasters, uma rede de dez lojas em Berlim, Alemanha. Apenas uma década atrás, Ralf diz que The Barn só operava um café, a poucos passos de seu apartamento. Agora, diz ele, a rede não só tem dez lojas, mas também torra e envia cafés de origem única para todo o mundo.

Ralf me conta que nunca teve a intenção de abrir novas lojas. Em vez disso, ele abriu cada uma à medida que novas oportunidades surgiam. “Nunca estamos procurando ativamente por um local”, diz ele. “É como encontrar um apartamento ou uma casa. Às vezes, você entra e sente que é certo.”

“Para nós, existem certas áreas aonde sentimos que a nossa comunidade pertence. Esses espaços devem ser edifícios de referência ou ter algum tipo de arquitetura ou história especial com a qual possamos nos relacionar. ”

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Escolher um novo local nunca é fácil, esteja você procurando ficar na mesma área ou cidade ou abrir uma nova filial mais longe. É importante examinar o que tornou seu primeiro café um sucesso; cruze a referência com o que um novo local oferece para ver se funcionará para você. 

Jess Reno é proprietário da Nemesis Coffee, uma rede de duas lojas em Vancouver, Columbia Britânica. Ele me disse que foi assim que a Nemesis escolheu seu segundo local. O sucesso da primeira localização, explica Jess, deveu-se em parte à proximidade de certos edifícios e empresas.

“Nossa primeira localização foi na Simon Fraser University, onde existem muitos restaurantes e cafés importantes”, explica ele. “Está perto de muitas pequenas empresas envolvidas com tecnologia e arte. Sentimos que fazia muito sentido estarmos localizados lá. ” 

Jess observa as semelhanças com a segunda localização de Nemesis na The Polygon Gallery, que é amplamente baseada em arte e tecnologia. Ele diz que é importante se perguntar se um local será ou não um “ímã urbano”.

Ele diz: “Você está aprendendo alguma coisa aí? Existe algo de bonito nisso? Atrai pessoas? Existe transporte? O que o torna único? ” Todas essas são perguntas importantes que você precisa fazer sobre um novo espaço em potencial.

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ENCONTRANDO SUA IDENTIDADE E MANTENDO-SE FIEL ÀS SUAS RAÍZES 

Quando você abriu seu primeiro ponto, provavelmente dedicou tempo e esforço para definir sua marca. Manter isso em mente será essencial durante a expansão.

Jess me contou que, ao abrir seu primeiro café, ele se concentrou em articular o design do café, o serviço exclusivo e a marca. Ele também se concentrou na sensação do espaço como um todo e no papel que ele desempenhava na vizinhança. 

“Isso faz parte do desafio”, acrescenta. “Tentar identificar um espaço que faz você e outras pessoas sentirem algo… então você precisa se desafiar para fazer isso durar a vida toda.”

À medida que você cresce, esteja ciente da filosofia e da identidade que você definiu ao começar. Isso pode ser certas áreas de seu design ou a maneira única como seu café atende os clientes. Unidade é importante para criar e manter uma marca coesa em vários locais. 

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Shelagh Ryan é a fundadora do grupo Lantana Café, que possui três unidades em Londres. Ela diz: “Originalmente, eu estava tentando criar o tipo de espaço em que queria ficar. Acho que conseguimos manter esses pontos de foco à medida que expandíamos.”

Conforme sua empresa cresce, muitas pessoas irão aconselhá-lo sobre a direção que sua marca deve tomar. E, embora a adaptação seja importante, a maioria dos proprietários de cafeterias tem uma direção que deseja seguir, mesmo ao ampliar uma rede. 

“É importante permanecer fiel à sua visão”, diz Shelagh. “Não desanime ou se distraia com o que os concorrentes estão fazendo ou com o que os outros lhe dizem para fazer.

“A competição é ótima; força você a ficar alerta e a melhorar constantemente o que oferece. Mas você nunca deve tentar copiar outros. Não será autêntico, e a falta de autenticidade se mostra aos clientes. ”

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GERENCIANDO MEMBROS DA EQUIPE EM TODOS OS LOCAIS 

Saber quanto controle se deve ter é um desafio comum que os operadores enfrentam quando abrem outra sede. Muitos proprietários de cafés que operam redes estão ativamente envolvidos na administração de vários locais, mas se você abrir mais e mais, isso chegará a um ponto em que se tornará inviável. 

Shelagh diz: “Como alguém que gosta de perfeição, é difícil dar um passo para trás e abrir mão do controle. Conforme meu negócio cresceu, tive que aceitar que não posso fazer tudo fisicamente sozinho ou microgerenciar as coisas para garantir a qualidade.

“Isso faz parte do desafio de expansão; colocar as pessoas e os sistemas certos em funcionamento para oferecer a qualidade que você deseja. ”

Ralf diz que sem a equipe certa, seria difícil atingir os níveis de qualidade que The Barn almeja. “Depois da Covid-19, reduzimos nossa equipe para aqueles que querem estar aqui, estão motivados, gostam de trabalhar conosco e estão dispostos a seguir nossa missão”, diz ele.

“Se você afirma oferecer a melhor xícara da cidade, precisa apresentá-la da mesma forma em vários cafés. Esse é o grande desafio: manter todos os locais consistentes em termos de serviço e qualidade. ”

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ESFORÇAR-SE DEMAIS E OUTROS DESAFIOS

Expandir não é fácil, e alguns proprietários de cafés sentem que expandir para oferecer a mesma experiência em vários espaços pode prejudicar o que tornava seu local original único. Os clientes regulares também podem sentir que a “mágica” do seu primeiro local não pode ser reproduzida em outro lugar.

No entanto, a expansão é uma grande oportunidade; essa grande mudança deve ser vista como uma oportunidade de fortalecer o que sua empresa oferece, em vez de “vender” ou comprometer sua autenticidade.

Shelagh me disse que um novo endereço dá aos proprietários de cafés a chance de criar um negócio mais sustentável, dando-lhe uma plataforma de crescimento mais forte. “Mais locais são mais interessantes para o proprietário de uma empresa”, diz ela. “Cada um tem seus próprios desafios e recompensas.”

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Finalmente, embora alguns proprietários otimistas pensem que vários locais podem significar custos operacionais mais baixos por filial, nem sempre é esse o caso. “Existem economias de escalonamento a serem consideradas com os fornecedores”, diz Shelagh. “Acho que você tem que ser um dos grandes players para obter descontos em várias localizações.”

Embora você possa não se beneficiar dos custos operacionais reduzidos, sua empresa se beneficiará de outras maneiras – assim como os membros de sua equipe. Aumentar o seu negócio também significa aumentar a sua equipe, criando naturalmente mais incentivos e novas oportunidades interessantes para a equipe avançar para funções mais avançadas ou especializadas.

Ralf diz que encontrar pessoal experiente foi desafiador, pois ele precisava contratar pessoas com experiência em áreas específicas, que muitas vezes eram difíceis de encontrar. Em vez disso, diz ele, decidiu investir em sua equipe existente e formá-la de acordo com os padrões exigidos.

“Abrimos um centro de treinamento”, diz ele. “Não acho que você possa pagar por isso quando tem uma única loja.

“Mas, para os membros da equipe, isso cria um plano de carreira claro. Também mostra a eles que, se você trabalhar muito e tiver um bom desempenho, poderá subir degraus. Temos muitos exemplos disso com pessoas que trabalham conosco há anos. ”

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Expandir de um endereço para uma rede é uma oportunidade empolgante, mas, em última análise, extenuante e desafiadora. O segredo é não apressar o processo.

O escalonamento de uma rede requer o local certo e a equipe certa; você precisa ter certeza de que ambos refletem sua marca e os objetivos de sua organização. No entanto, ao tratar cada novo local da mesma forma que sua cafeteria original, você poderá oferecer a qualidade e a autenticidade que fizeram de sua marca um sucesso.

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Créditos das fotos: Laura Fornero, Julio Guevara, Nicole Motteux, The Barn

Traduzido por Ana Paula Rosas.

PDG Brasil

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