18 de agosto de 2020

Como a Assistência Técnica Beneficia os Produtores de Café?

Mudanças climáticas e instabilidade econômica são as principais preocupações da cadeia produtiva do café. No entanto, assistência técnica pode ajudar a resolver isso. Pesquisas de desenvolvimento agrícola mostraram que os agricultores que têm acesso a isto obtém melhor produtividade, renda e qualidade de vida. 

Para entender o que é assistência técnica e como ela ajuda cafeicultores a lidar com seus desafios de produção, conversei com a equipe da Novus Coffee Imports, membro do Mercon Coffee Group, para saber mais sobre o programa LIFT , que fornece assistência técnica aos produtores de café.

Aqui está o que eles têm a dizer sobre seu impacto na indústria do café e como ela beneficia os produtores.

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assistência técnica de café mercon

O QUE É ASSISTÊNCIA TÉCNICA?

Para entender como a assistência técnica beneficia os produtores de café, devemos explorar o significado do termo. A UNESCO o define amplamente como “compartilhamento de informações e experiência, instrução, treinamento de habilidades, transmissão de conhecimento prático e serviços de consultoria”.

Craig Russell, diretor administrativo da Novus Coffee Imports, define a expressão como “comunidades agrícolas tendo acesso à assistência, treinamento e conhecimento fornecido por agrônomos e especialistas para aumentar a produtividade por meio de ensinamentos de práticas agrícolas, como cultivo de plantas, análise de solo, atividades sazonais ou de ciclo , [e] práticas ambientais apropriadas”.

Craig diz que a assistência técnica teve um impacto visível nas comunidades agrícolas e as condições ambientais em mudança acelerada no mundo fazem dela uma necessidade. “A mudança climática afeta o crescimento, a saúde e o desenvolvimento da planta do café, [e] muda ou diminui a produtividade e a qualidade do café.” 

A diminuição da qualidade da xícara pode afetar o valor e o preço de um café – o que a assistência técnica pode ajudar a evitar. Craig explica que a assistência técnica pode ajudar os produtores a ver o impacto das mudanças que fizeram e como essas melhorias oferecem estabilidade diante da volatilidade do mercado.

Vamos nos aprofundar em como a assistência técnica pode apoiar os produtores de várias maneiras.

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assistência técnica de café

COMO A ASSISTÊNCIA TÉCNICA AFETA A PRODUTIVIDADE E O BEM-ESTAR ECONÔMICO

Pesquisas revelam que a assistência técnica pode melhorar a produtividade. Um estudo da OCDE de 2004 sobre projetos de treinamento na Índia encontrou uma correlação positiva entre treinamento e rendimento das safras, sugerindo que a assistência técnica ajuda os produtores a aprimorar suas habilidades em suas fazendas e desfrutar de maiores rendimentos, economia e segurança alimentar. Um estudo do Banco Mundial de 2003 também sugere que, independentemente do tamanho da propriedade, o acesso à assistência técnica está vinculado a um aumento de 7% nas receitas.

Muitos produtores de café experimentaram o impacto positivo da assistência técnica em primeira mão. Jose Fermin Ruiz começou a produzir café em 1992 em sua fazenda na Nicarágua. Na época, ele estava produzindo apenas seis sacas de café de 60 quilos – muito abaixo de seu potencial de colheita. Em seguida, ingressou no programa LIFT, um programa de assistência técnica elaborado e executado pelo Mercon Coffee Group, empresa controladora da Novus Coffee Imports

Giacomo Celi, Diretor de Sustentabilidade Global do Mercon Coffee Group, diz que percebeu o impacto do programa LIFT e como ele melhorou a qualidade de vida dos produtores envolvidos.

Ele diz: “Ao longo de cinco anos, observei uma melhora significativa na vida dos produtores da Nicarágua. Muitos conseguiram melhorar a infraestrutura de suas casas e fazendas. Muitos também investiram na expansão de suas áreas agrícolas, criando melhores oportunidades para suas famílias e gerando empregos em suas comunidades”.

plantio de cafeeiro

O programa LIFT ajuda os produtores a melhorarem sua produtividade por meio de práticas sociais e ambientais. Jessenia Arguello, Gerente de Produção Sustentável do Mercon Coffee Group, diz que a iniciativa foi desenvolvida “para criar valor e benefícios de longo prazo para todos na cadeia produtiva” e “se concentra em melhorar o bem-estar sustentável dos cafeicultores e comunidades cafeeiras”.

Ela explica que o programa começa com uma avaliação da fazenda por um agrônomo, seguida por um plano de manejo da fazenda de três anos, completo com recomendações. Técnicos de campo atribuídos a cada fazenda acompanham os produtores durante toda a colheita de café. Os produtores também se beneficiam de treinamentos regulares em temas ambientais, sociais e agronômicos, que acontecem em suas fazendas e incluem atividades práticas. 

José diz que a participação no programa o ajudou a aumentar sua produção de café. “Este ano, conseguimos produzir 333 sacas de 60kg de café, com produtividade de 27 sacas de 60kg por hectare. É um grande avanço em relação às seis sacas que produzíamos no início”.

Outros benefícios que ele sentiu incluem “ser capaz de gerar empregos para minha comunidade, ser capaz de sustentar minha família e preparar academicamente meus filhos, que agora são formados na faculdade”.

Isso além de melhorias na infraestrutura de sua fazenda com a criação de vias úmidas, áreas para fermentação e canais de lavagem de cerâmica, além de ferramentas como uma caminhonete e mais terras para o cultivo de café.

Wilson Leonel Flores Cruz é um agricultor da Guatemala que ingressou no programa LIFT há três anos, depois de herdar a fazenda de seu pai, que também fazia parte do programa LIFT. Ele diz que isto tem sido uma grande fonte para aprender e implementar boas práticas agrícolas.

O programa também o manteve envolvido no trabalho agrícola, apoiando-o no planejamento da implementação do manejo do solo e do tecido de sua propriedade. Isso o ajudou a melhorar a produtividade de sua fazenda.

cerejas de café

COMO A ASSISTÊNCIA TÉCNICA AFETA A PROTEÇÃO AMBIENTAL

A assistência técnica pode ajudar os produtores a suavizar os efeitos das mudanças climáticas e a implementar práticas ecologicamente corretas em suas fazendas. De acordo com uma pesquisa realizada agora em 2020 pelo Centre d’Economie de l’Environnement em Montpellier, França, a assistência técnica pode diminuir o uso de pesticidas em até 22%.

Um estudo de 2011 publicado pelo American Journal of Environmental Sciences sobre o impacto do apoio agrícola para a adaptação às mudanças climáticas revela resultados semelhantes. Mostra que é mais provável que a assistência técnica melhore a capacidade do agricultor de se adaptar às mudanças climáticas do que apenas os incentivos financeiros.

José diz que o suporte técnico mudou sua percepção das práticas agrícolas e mostrou a ele o valor disto. “Quando entrei neste programa de sustentabilidade, pensei que seria uma perda de tempo. Mas quando comecei a fazer os primeiros treinamentos e a receber assistência técnica com mais frequência, comecei a aprender práticas agrícolas novas e muito importantes que mudaram minha maneira de pensar e de trabalhar.

“Por exemplo, aprendi que não se deve usar produtos altamente tóxicos, para proteger a saúde de quem os aplica, para proteger o meio ambiente e as fontes de água, bem como para gerenciar melhor minha fazenda.”

Jessenia afirma que, quando se trata de proteger o meio ambiente e respeitar as questões sociais, o produtor que é orientado e apoiado por meio de assistência técnica está mais disposto a implementar práticas que possam beneficiar tanto a comunidade quanto seus moradores.

assistência técnica de café

José diz: “Como produtor de café, tive dificuldades nessa jornada. Em nossa fazenda, passamos por dificuldades quando doenças afetaram nosso café, principalmente a ferrugem, assim como os preços baixos.

“[Eu também passei] pela [difícil] situação socioeconômica do país e, o mais importante, as mudanças climáticas, já que são danos irreparáveis ​​pelos quais todos nós temos que nos responsabilizar. Graças à assistência técnica, conseguimos superar muitos desses desafios.”

Jessenia diz que “é fundamental trabalhar lado a lado com os produtores para ajudá-los a definir o melhor caminho para sua própria fazenda em direção à sustentabilidade e perseverar com eles para concluí-lo.

“É por isso que a sustentabilidade é uma jornada de longo prazo que não pode ser alcançada apenas com ações soltas de curto prazo.”

Tanto a pesquisa quanto as experiências dos agricultores no local sugerem que a assistência técnica é altamente benéfica para os produtores que atravessam os riscos das mudanças climáticas e das dificuldades econômicas.

Créditos das fotos: Wilson Flores, Fermin Ruiz

Traduzido por Ana Paula Rosas

PDG Brasil

Nota: Este artigo foi originalmente patrocinado pela Novus Coffee Imports

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