12 de junho de 2020

Microlote vs Macrolote: Qual é a Diferença?

Existem algumas definições bastante flexíveis no café e o termos microlote e macrolote (ou lote comunitário, como eu gosto de dizer) estão entre os termos que podem ser diferentes, dependendo de pra quem você está perguntando.

Então, vamos considerar: quais são as diferenças entre macrolotes e microlotes? Eles possuem a mesma qualidade? E qual deles é o termo correto em função de quando ou para quem a pergunta está sendo feita?

Versão em espanhol: Micro Lote vs Macro Lote: ¿Cuál es la diferencia?

micro lote

Crédito: Genuine Origin

O que é um Micro Lote?

É mais fácil se começarmos com o termo microlote. O Coffee Shrub definiu como um lote de café ” produzido separadamente, colhido ou processado de maneira comedida para desenvolver caráter especial”. Da mesma forma, o blog The Roasterie usa a analogia de um pomar de maçãs e de um fazendeiro separando as que estão extremamente excelentes e vendendo-as separadamente. “Os cafés que se enquadram na faixa de microlotes são diferentes em sua singularidade e sabor”, explica. “Eles são simplesmente ‘especiais'”.

Muitos envolvidos na cadeia produtiva do café concordariam com essa idéia – de um microlote sendo especial. Mas nessa idéia pode estar implícita a sugestão de que os macrolotes, embora possam ser bons, são inferiores.

Na Genuine Origin, onde sou gerente de conteúdo e mídia social, nossas definições são um pouco diferentes.

Sim, nossos microlotes representam quantidades menores de café – recebemos menos sacas do que nos macrolotes. E eles são, de fato, deliciosos. Mas eles não são superiores aos macrolotes da nossa comunidade. No nosso modelo, eles simplesmente servem a duas funções diferentes – para nós e para os torrefadores que compram de nós.

micro lote de café

Crédito: Angie Molina

Microlotes e Macrolotes: Qual é a diferença?

Um microlote pode representar um produtor, dez produtores, ou uma parte da fazenda de um produtor – ou várias centenas de produtores, como é o caso de muitos de nossos cafés de Uganda, Tanzânia e Quênia, onde a maioria dos produtores possui parcelas muito pequenas de terra, ou até mesmo apenas jardins domésticos.

Nossas equipes selecionam ou criam esses lotes porque são deliciosos e únicos – talvez em função do clima ou da fertilização ou da idade das árvores, eles produzam algo fascinante. Algo que não existia no ano anterior e não existirá no próximo ano. Temos o prazer de oferecer isso para que nossos clientes e seus clientes possam desfrutar. Procurando algo especial para oferecer por um curto período de tempo? Um microlote deve ser exatamente isso.

Os lotes comunitários, ou macrolotes , por outro lado, representam um perfil de sabor de uma região e comunidade específicas de produtores – talvez chocolate e cereja ou floral e ácido. Reunimos os grãos que certamente criarão um perfil específico, que nossos clientes irão amar e desejar vender consistentemente o ano todo, ano após ano.

Um ano, 20 produtores podem nos permitir criar o perfil; no ano seguinte, talvez duas parcelas sejam surpreendentemente florais – nesse caso, podemos oferecer essas duas como um microlote e criar um macrolote comunitário com os outros 18 produtores, ou os 18 mais quatro outros cujos cafés complementam o perfil.

Nunca se trata de sacrificar a qualidade. Trata-se de criar um café do qual nossos clientes possam confiar. Eles podem incorporá-lo em um blend ou torrar os grãos em suas torrefações e nunca precisarão se preocupar com a indisponibilidade.

E para os produtores, saber que queremos comprar deles a cada ano é um alívio. Mas se, por qualquer motivo, uma colheita não atender a uma expectativa – se o clima, por exemplo, reduzir a produtividade, não contaremos com ninguém para nos dar suporte. Podemos olhar para toda a comunidade para garantir que o café exista.

Crédito: Genuine Origin

Por que os macrolotes são realmente lotes comunitários 

Outro benefício, diz Fernando Barzuna, chefe da Genuine Origin e seu criador, é que “com o tempo, ajuda a conectar os produtores a torrefadores e a criar um senso de comunidade através da cadeia produtiva”.

Um comprador de café verde que goste do floral de jasmim da Mata de Plátano, por exemplo, poderia ir a essa região em Honduras com nossa equipe e conhecer a comunidade que trabalha para criar este café. Serão exatamente os mesmos produtores no próximo ano que contribuem para este café? Não. Mas a maioria será a mesma. É um esforço da comunidade – muito da comunidade .

Também é importante notar que pode haver uma ideia implícita nos lotes comunitários de que eles são de qualidade inferior porque são “misturados” , e que não está claro o que há neles ou quem contribuiu com o que. Mas com os lotes da nossa comunidade, sabemos exatamente quem contribuiu, de onde veio, quanto e qual foi a qualidade. São informações que tentamos compartilhar da melhor maneira possível nas fichas técnicas que criamos para cada café.

Captura de tela da ficha informativa do lote da comunidade Mata de Plátano da Genuine Origin.

O dilema da sustentabilidade

Frequentemente ouvimos falar de compradores de café verde, que se reúnem com um produtor e garantem a compra de seus melhores lotes. Isso faz com que o produtor se sinta bem – ele ou ela tem um comprador, o que é um alívio – e faz com que o comprador se sinta bem com sua conexão com a fazenda e com o bem-estar no mundo. Mas há um valor artificial nessa ideia. A sugestão é que o comprador esteja fazendo algo de bom para o produtor cortando intermediários e fornecendo um preço justo (não importa que esse produtor agora precise descobrir como descarregar os lotes menos nobres da fazenda).

Todos podemos entender essa ideia e como é bom colocar um rosto – às vezes literalmente – em um produto. Há uma particularidade ligada à ideia de que um café atribuível a um indivíduo significa que o comprador “ajudou” ou apoiou essa pessoa. Ou talvez o café seja muito, muito bom porque veio de uma pessoa que conhecemos o nome. Há alguém que se imagina atribuir e cuidar dele, e isso implica em algo com qualidade.

Mas então, o que devemos fazer com lugares onde os agricultores têm muito menos terra e menos recursos e nunca poderiam logisticamente vender seus cafés autonomamente? Quando as qualidades mais altas são separadas de sua produção, dos um ou dois hectares que possuem, eles não criam café suficiente para manter a logística ou o preço acessível separados como um lote único. 

Como Christopher Oppenhuis, do Thou Mayest Coffee Roasters em Kansas City, diz: “As pessoas assumem que os agricultores têm enormes fazendas, propriedades, mas alguns cafeicultores têm apenas um acre ou dois. Não há o suficiente para prover seus próprios lotes. Para montar 100 sacas, você pode precisar de mais agricultores. ”

Devemos acreditar que essas pessoas são menos responsáveis, piores no que fazem, menos merecedoras de renda ou valorização? Claro que não. Mas quando damos mais valor, literal ou emocionalmente, a cafés rastreáveis ​​a um indivíduo, é isso que estamos fazendo.

“Não existem lotes de agricultores únicos em Uganda”, diz Matthew Seaton , gerente geral da Kyagalanyi, empresa irmã de exportação da Genuine Origin em Uganda. Bem, ele diz com uma risada, “a menos que vendamos menos de ½ saca de microlotes!”

Crédito: Amec Velásquez

Apoiando produtores através de macrolotes 

Seaton acrescenta que a Kyagalanyi ( chug-uh-la-nee ) planeja trabalhar na criação de microlotes, porque eles “permitem mais variedade de cafés de alta qualidade com histórias muito direcionadas, o que leva a um preço de venda mais alto, o que significa que temos mais dinheiro para devolver à fazenda, através de preços e investimentos em máquinas, mais treinamentos e mais pessoal no terreno. ”

Acredito que, como o restante da equipe da Genuine Origin, nossos duplos objetivos sejam fornecer aos clientes o melhor café verde possível, da maneira mais simples possível, e que nossas parcerias com as comunidades produtoras de café lhes permitam prosperar.

Levamos o último tão a sério quanto o primeiro, por dois motivos: se as comunidades cafeeiras não prosperarem, deixarão de ser comunidades cafeeiras e deixaremos de ter um produto para vender. Além disso, não é possível trabalhar com pessoas e não se importar que elas e seus filhos estejam com fome. 

Fizemos um grande esforço por meio do nosso programa Volcafe Way para oferecer aos produtores a assistência de que precisam – seja treinamento e orientação agrícola ou treinamento e orientação para pequenas empresas. Estamos investindo continuamente em nossa cadeia produtiva para que nossos parceiros possam criar, não apenas fazendas ambientalmente sustentáveis, mas também empresas que são financeiramente sólidas e lucrativas, ano após ano. (E esses serviços são absolutamente gratuitos e sem compromisso. Eles não têm a obrigação de nos vender seus cafés – eles podem vender pelo melhor preço.)

“Se compramos café de um produtor, isso ajuda? Sim, ajuda esse produtor e sua família ”, diz Teresa von Fuchs, ex-chefe de vendas e marketing da Genuine Origin.

“Mas se trabalharmos com as comunidades para ajudá-las a melhorar sua qualidade e lucratividade, e comprarmos de comunidades inteiras – selecionando o melhor para clientes de origem única e encontrando outros direcionamentos para o restante -, estamos criando parcerias que têm conseqüências duradouras.”

Lotes comunitários elevam as comunidades

Mitch Richmond, diretor presidente da Volcafe na Indonésia, supervisiona a Volkopi, a empresa irmã exportadora da Genuine Origin por lá. A Volkopi compra semanalmente de grupos de agricultores, que consistem em 20 a 40 pessoas cuja renda principal é o café.

Crédito: Genuine Origin

“O encontro semanal com eles nos permite acompanhar sua qualidade, problemas e novos desenvolvimentos. Também usamos esses momentos para ministrar mini treinamentos ”, diz ele. “E esse contato também cria confiança.”

Um resultado dessa confiança foi um projeto que envolveu o mapeamento de todas as variedades na área de um único grupo de agricultores.

“Queríamos descobrir quais notas cada variedade única trazia para o cupping da produção que normalmente era blendado“, explica ele. “Das três variedades predominantes, escolhemos os cafés com os melhores xícaras e pedimos a nossos colegas de todo o mundo que fizessem cuppings para fornecer seus comentários. Isso resultou no interesse imediato dos clientes e, dois anos depois, montamos um viveiro para a melhor variedade e estamos promovendo o plantio dentro do grupo.”

Ele continua: “O desenvolvimento de um melhor acesso ao mercado tem um impacto imediato em suas circunstâncias e qualidade de vida. E como a Indonésia tem apenas pequenos agricultores, eles só podem melhorar – seus cafés e suas circunstâncias – se atuarem como uma comunidade. ”

Crédito: Amec Velásquez

Como os lotes comunitários podem melhorar o acesso ao mercado?

Da mesma forma, na Guatemala, cerca de 98% dos produtores de café são pequenos agricultores. Os desafios que enfrentam, explica Eduardo Cabrera, gerente de compras da Waelti Schoenfeld, exportadora irmã da Genuine Origin na Guatemala, variam de baixos rendimentos a acesso limitado aos mercados, já que muitos vivem em locais remotos, às vezes sem acesso às estradas.

“Alguns desses produtores têm acesso ao mercado”, diz ele, “mas a maioria deles não tem acesso ao mercado que merece”.

“Para que eles tenham acesso a melhores mercados e oportunidades, é muito importante que mudem a maneira como vendem seu café nos últimos anos. Infelizmente, para os pequenos agricultores, existem muitos desafios econômicos entre eles e a capacidade de entregar seu café ao armazém final: o transporte de um lote pequeno é caro, o pagamento às vezes leva mais tempo e eles precisam esperar que toda a colheita termine, entre outros. fatores ”, explica Cabrera.

Leia também: Desvendando os Mitos do Pós-Colheita do Café

Crédito: Gisselle Guerra

Coletivos apoiando comunidades

“É aqui que os lotes comunitários entram em cena. Os produtores não são individualistas – eles geralmente trabalham juntos com amigos e familiares, então por que não se consolidar como um grupo, onde todos serão beneficiados? ”, Continua Cabrera. “Os custos de transporte são reduzidos, a qualidade é mantida e, mais importante, mais pessoas se beneficiam da transação, pois alcançarão melhores mercados.

Ao contrário dos lotes de propriedade única ou de produtor único, com lotes comunitários, não é somente um produtor que melhora suas condições de vida. ”

Cabrera explica que a produção de café da Guatemala está passando por um de seus momentos mais difíceis de todos os tempos. Além dos desafios de preços, os produtores são desafiados por pragas, como ferrugem da folha de café, bem como plantas de café antigas e os efeitos das mudanças nas condições climáticas, incluindo secas severas nos últimos anos.

“Mas como país, temos um fator muito importante trabalhando a nosso favor: nossos produtores! Eles trabalham duro, são tenazes, às vezes até um pouco teimosos, mas muito apaixonados pelo café e pelo que o café representa para o país ”, diz Cabrera.

“Estamos vendo muitos produtores se envolverem e se ‘pressionarem’ para melhorar, mesmo que o impacto de cada prática individual em uma fazenda tenha um impacto mais limitado na qualidade final do café”, diz ele. “Ao ter um grupo de agricultores sustentáveis ​​em uma comunidade, garantimos a sustentabilidade e o bem-estar de toda a comunidade.”

O que também torna a comunidade cafeeira mais sustentável – e também muito apaixonada pelo café e pelo que ela representa.

Traduzido por Daniel Teixeira.

Observação: uma versão deste artigo foi publicada anteriormente no blog do Genuine Origin e foi republicada com permissão.

PDG Brasil

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