25 de maio de 2020

O que é o programa Q-Grader? Você deve se certificar?

Um Q-grader certificado (avaliador de qualidade no café arábica) tem status quase mítico no setor de café especial – mas não há razão para que você também não possa se tornar um.

A certificação é útil para comprar café, selecionar perfis de torra e métodos de produção / processamento, entender as origens do café e muito mais. Ela nos permite comunicar objetivamente sobre qualidade por toda a cadeia produtiva do café.

Conversamos com vários Q-graders para descobrir mais sobre este programa. Continue lendo para saber o que realmente é um Q-grader e se você deve obter a certificação.

Versão em espanhol: ¿Qué es el Programa Q-grader?  ¿Deberías Considerarlo?

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Crédito: Melissa Toms.

O que é o Programa de Q-Grader?

Primeiro de tudo, vamos ver o que é um Q-grader. É uma pessoa certificada pelo Coffee Quality Institute (CQI, Instituto de Qualidade do Café) como capaz de analisar o café arábica através do olfato e do paladar – algo normalmente chamado de “degustação”. (Para o café robusta, você iria se tornar um R-grader.)

Um provador primeiro pontua o café em vários atributos, como aroma e doçura. Depois, ele soma esses valores para criar uma pontuação final de 100 – e é isso que decide o valor de qualquer café em particular. 80+ é classificado como especial, mas alguns torrefadores especiais aceitam apenas 84+ em grãos de origens únicas.

O programa de Q-grader foi lançado pela primeira vez em 2004, e não é uma tarefa fácil de cumprir. São seis dias completos de treinamento intenso em um laboratório certificado pela SCA.

Os participantes aprendem habilidades olfativas (análise olfativa) e de análise sensorial, bem como protocolos de degustação, como triangular cafés (encontre o “estranho” entre três cafés), como combinar ácidos orgânicos e como identificar de amostras.

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Vidros do Le Nez du Café, kit utilizado para exame olfativo. Crédito: Balzac Brothers

Por que se Tornar um Q-grader?

Eu queria saber por que as pessoas se tornam Q-graders, então decidi conversar com Danner Friedman, da Balzac Brothers, uma importadora norte-americana que oferece certificação para Q-grader. Para ele, o programa é valioso porque permite que todos falem o mesmo idioma. Ele me diz que esta qualificação permite, com confiança, que a pessoa dê uma opinião objetiva e padronizada.

Ele acredita que ela é útil em toda a cadeia produtiva, pois fornece uma maneira de identificar áreas de melhoria – e maneiras de fazê-lo – nos cafés. Como importador, ele pode comunicá-las ao agricultor e / ou exportador. No entanto, se esses agricultores e exportadores também fossem Q-graders, eles mesmos poderiam fazê-lo.

Também é útil para torradores – e não apenas para quem toma decisões de compra. Um Q-grader obtém informações significativas sobre como uma determinada torra foi executada e se foi a escolha certa de perfil.

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Sam Keane, compradora de café verde e Q-grader certificada, conduz um cupping no laboratório da Balzac Brothers. Crédito: Melissa Toms.

Para Quem é o Programa de Q-grader?

Jodi Dowell Wieser, co-fundadora da Gather Coffee Co, um centro de treinamento e exame para Q-grader em Fort Worth, Texas, acredita que o programa oferece grandes benefícios educacionais. Ela me disse que em apenas seis dias isso pode ajudar qualquer pessoa a progredir – independentemente de há quanto tempo eles estão no setor – graças à exposição a diferentes cafés.

“Este programa permite que todos experimentem cafés de muitos países diferentes e os calibre aprendendo o mesmo vocabulário para avaliar o café.”

Dito isto, ela particularmente incentiva os empresários e outros profissionais do café a se tornarem Q-graders. Para ela, saber como provar e pontuar com precisão o café é a base de qualquer papel na indústria.

Leia também: O que é a “Terceira Onda do Café” & Como ela se Diferencia do Café Especial?

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Variedade de amostras de café verde exibidas no laboratório da Balzac Brothers. Crédito: Melissa Toms

A Certificação de Q-grader é Realmente Necessária?

É claro que se tornar um Q-grader oferece benefícios significativos para os profissionais de café em toda a cadeia – mas é necessário?

Jeremias Paul, cofundador e torrador da Broom Wagon Coffee, EUA, participou do programa de Q-grader logo após ingressar na indústria de café especial. Olhando para trás, ele me diz que isso não é realmente necessário. No entanto, nem sempre é uma má ideia.

“Ajuda você a evitar, desde o início”, diz Jeremias, “hábitos enganosos ou conceitos errados sobre certos cafés.”

Ele vê o ato de se tornar um Q-grader como um investimento para uma empresa. E isso significa que é tudo sobre o que você quer fazer com isso. Quais são os seus negócios e / ou objetivos de carreira? Tornar-se um Q-grader ajudará você a conseguir isso? E valerá a pena o investimento?

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Gloria Long, Q-grader certificada, provando café. Crédito: Melissa Toms.

Acessibilidade: o Problema com os Programas de Q-Grader 

Jodi me diz que o programa de Q-grader foi originalmente projetado para agricultores e produtores. Seu objetivo inicial foi capacitá-los a entender a qualidade de seu café. E hoje, é o padrão da indústria.

No entanto, ainda vemos muitos produtores que não sabem exatamente o que há no café, o que vale a pena ou como melhorá-lo. Enquanto alguns têm acesso às turmas de Q-grader, nem todos podem pagar.

Brendan me disse que uma coisa que ele gostaria de ver é um programa de Q-grader mais acessível para produtores e torrefações pequenas. De disponibilizá-los nas regiões produtoras a subsídios para produtores e até módulos on-line, ele acredita que há muitas maneiras de melhorar.

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Crédito: Melissa Toms.

O setor de café epecial precisa falar o mesmo idioma – o que permitirá aos profissionais entender e explicar objetivamente a qualidade.

E você não precisa ser um especialista para investir em seu conhecimento. Portanto, se você quiser saber mais sobre a avaliação do café, por que não considerar se tornar Q-grader?

Traduzido por Ana Paula Rosas.

Observação: Balzac Brothers é patrocinador do Perfect Daily Grind e foi consultado na criação deste artigo. Eles receberam uma cópia de cortesia do artigo antes da publicação, mas não exerceram controle editorial sobre a cópia final.

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