5 de fevereiro de 2020

O Que é Flat White & Como Ele se Diferencia do Latte?

O Flat White tem estado presente nos menus das cafeterias de café especial ao redor do mundo há algum tempo. Todavia, você realmente sabe o que ele é? E qual a diferença entre um flat white e um latte?

Vamos conferir a história do flat white, como prepará-lo, e o que o separa do latte e do capuccino.

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Um flat white com latte art de tulipa. Crédito: Nate Dumlao

O Que é Flat White?

Flat White é uma bebida à base de espresso que contém leite vaporizado. Isso provavelmente já é bastante óbvio.

É uma opção que faz sentido para aqueles que buscam uma bebida de leite com sabor forte de café, feita com uma pequena porção de leite vaporizado e uma fina camada de microespuma.

Se você deseja uma bebida que lhe permite saborear fortemente o espresso, mas com a sensação na boca de cremosidade do leite vaporizado, o flat white é uma ótima escolha. Mas de onde ele vem e o que o diferencia do latte? 

O leite vaporizado é uma parte essencial do flat white. Crédito: Coffee and I.

As Origens do Flat White

Há algum debate sobre onde o flat white se originou, Austrália ou Nova Zelândia. De qualquer maneira, ele está presente desde os anos de 1980. Desde então, ele tem pipocado em menus dos Estados Unidos, Reino Unido e outros lugares e é, agora, um padrão do café especial.

Ben Bicknell é Gerente de Projetos Estratégicos na Five Senses Coffee, em Melbourne. Ele diz que, “sem se aprofundar na história da Austrália e da Nova Zelândia, eu diria que o flat white se desenvolveu naturalmente em ambos os lugares”.

“Consumidores em transição do café instantâneo para os cafés à base de espresso estavam procurando algo familiar em vez de cappuccino, que à época tinha montanhosos picos de espuma, e o pediam ‘flat’ (plano). A bebida evoluiu para ser ‘mais plana’ que um capuccino (que também se reduziu a uma microespuma mais deliciosa)”.

Quando a Starbucks começou a servir flat whites como uma alternativa “ousada” ao latte nos USA, tornou-se claro que a bebida havia entrado no cotidiano.

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Tanto os lattes quanto flat whites possuem espuma suficiente para você ser criativo. Crédito: Coffee and I.

Entendendo o Cappuccino vs. o Latte

Sabemos que o flat white é um espresso com leite vaporizado e um pouco de espuma. Isso não é um latte? Ou um cappuccino?

O termo latte passou a ser usado em inglês nos anos de 1980, mas o conceito de um café com leite morno já existe por aí há muito tempo. Na Itália, um caffè latte é geralmente uma bebida do café da manhã bastante láctea, feita com uma dose de café preparado em uma máquina de espresso que vai ao fogão.

Em outros lugares, o nome agora normalmente significa uma dose de espresso com leite vaporizado sobre ele e uma camada de espuma de leite no topo.

E para esclarecer qualquer confusão com o cappuccino, a regra geral é que o cappuccino é uma bebida menor e mais forte. Um cappuccino é feito com uma dose de espresso e servido com uma espessa camada de espuma do leite. Tradicionalmente, um latte é maior e tem uma proporção menor de café em relação ao leite. Ele é servido com apenas um pouco de espuma do leite.

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Um flat white com uma fina camada de microespuma. Crédito: Tim Wright.

Qual a Diferença entre Flat White & Latte?

Ben diz que “na Austrália, geralmente o latte é servido em um copo de 200 ml. Uma xícara de 180 ml é usada para o flat white, portanto, é um pouquinho menos diluído. Historicamente, o latte teria um pouco mais de espuma (~1 cm) do que o flat white (~0.5 cm).

“Porém, nos últimos cinco anos mais ou menos, essa diferença na espuma tem sido praticamente descartada e eles são entregues da mesma forma”.

Vários designs em latte art. Crédito: Nate Dumlao

Contudo, a experiência de Ben não se trata de uma regra definitiva. Toda cafeteria serve o flat white ligeiramente diferente, por isso é fácil ver onde a confusão tem emergido.

Cappuccinos e lattes podem ser feitos com uma ou duas doses de espresso, mas um flat white tradicionalmente apresenta duas doses. Todavia, até isso tem se tornado opcional. Para complicar ainda mais, alguns baristas usam um ristretto duplo para produzir um sabor de café mais forte.

Existem diferentes opiniões sobre o que é um flat white. Crédito: Nate Dumlao.

Diferentes Entendimentos Sobre o Flat White

O que faz um flat white pode depender de onde você está e do barista em si. Jonathan Prestidge é o Diretor Gerente da Repack Espresso em Bath, Reino Unido. Ele me diz que a diferença entre um latte e um flat white é proporção de leite para o café.

“A textura do leite é bastante similar em ambas bebidas: suficientemente aerado para fazer latte art, mas não tanto que fique espumoso. Eu servi flat whites em xícaras de 5 oz (148 ml) na minha antiga cafeteria e lattes em xícaras de 8 oz (237 ml). Ambos feitos com doses duplas. Eu não acho que você pode chamar de flat white se o flat white tem mais que 6 oz (177 ml) – isso o torna um latte”.

Flat Whites com arte em tulipa. Crédito: Nate Dumlao.

Felipe Cisneros é o proprietário do Traviesa Coffee, em Quito, Equador. Ele sugere que o contexto é um fator tanto quanto a preferência pessoal do barista.

“Latte: bebida à base de espresso mais vendida nas cafeterias da segunda onda. Flat White: bebida à base de espresso mais vendida nas cafeterias da terceira onda. Ambas são bastante vendáveis e têm sua própria receita de acordo com o humor e as habilidades do barista”.

Ceiran Trigg é o Diretor do Ancestors Coffee, em Norwick, Reino Unido. “[Um flat white tem] 5-6 oz (148-177 ml) com dose dupla de espresso. Leite bem finamente vaporizado… um leite plano, bastante plano. Um latte tem 7-9 oz (207-266 ml), indo até 10 (296 ml), e tem a textura do leite entre o que é um flat white e um cappuccino.”

Um barista fazendo latte art. Crédito: Fernando Pocasangre.

Qual é o Melhor? Flat White vs. Latte

Vimos que o tamanho da xícara e a proporção de café para leite podem variar, mas o consenso geral é que um flat white é menor do que um latte e geralmente contém mais espresso.

Se você aprecia os sabores complexos do café especial, mas quer algo à base de leite, o flat white poderia ser uma opção melhor que o latte. Por ele ter menos leite, o flat white permite uma experiência mais completa dos perfis sensoriais dos grãos. Porém, seria ele objetivamente melhor? Não. Há muitas formas de experimentar o café especial e cada um de nós tem sua preferência pessoal.

O flat white é mais forte que um latte? O flat white é uma bebida mais concentrada que terá um gosto maior de café que de leite. Ela também pode ser mais forte que um latte em termos de cafeína, pois contém duas doses de espresso.

O flat white combina o sabor e a intensidade de um espresso com uma rica sensação na boca de uma bebida à base de leite. Você não é fã de lácteos? Alternativas à base de plantas tendem a espumar menos facilmente do que as lácteas, por isso podem funcionar bem em flat whites.

Os lattes são geralmente mais largos e contêm menos café do que os flat whites. Crédito: Robert Nelson.

Entender o que é um flat white pode ajudar quando fazemos um pedido, mas se você é minucioso sobre os detalhes e não é familiar com a cafeteria, talvez valha a pena perguntar ao barista como eles fazem o flat white.

Porém, Ben afirma que a definição de flat white é menos importante que outras questões. “A pergunta mais importante é ‘os consumidores de café apreciam café especial pós anos 80 em seus lattes e flat whites e estão dispostos a pagar um preço sustentável por isso? Ele questiona.

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Escrito por Hazel Boydell.

Traduzido por Sandra Sousa.

PDG Brasil

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