18 de septiembre de 2022

¿La industria del café es accesible para personas con discapacidad?

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Según la Organización Mundial de la Salud, cerca del 15 % de la población mundial (lo que equivale aproximadamente a un billón de personas) actualmente experimenta algún tipo de discapacidad. Asimismo, con una población mundial que envejece y las crecientes tasas de enfermedades crónicas, se espera que el número de personas con discapacidad aumente en los próximos años.

A pesar de esta realidad, el mundo puede estar mal preparado a la hora de tener en cuenta las necesidades de las personas con discapacidad, especialmente en los sitios de trabajo. Desde espacios físicos inaccesibles hasta la falta de equipos apropiados y políticas inadecuadas, pocos de estos factores han sido diseñados teniendo en cuenta las discapacidades. 

El sector del café no es una excepción pero, siendo una industria centrada en las personas, podría decirse que existen más oportunidades para personas con discapacidad en un café que en otros ambientes de trabajo. 

Para saber más, conversé con dos profesionales del café. Sigue leyendo para conocer sus opiniones con respecto a la accesibilidad y la inclusividad en la industria del café.

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Personas con discapacidad en la industria del café

Las personas con discapacidad y la fuerza laboral en general

De acuerdo con la Ley para Estadounidenses con Discapacidades, la definición legal de una persona con discapacidad es alguien “que tiene una discapacidad física o mental que limita considerablemente una o más de sus principales actividades vitales”. 

Es importante destacar que existe una cantidad de discapacidades que las personas pueden experimentar. Estas incluyen, pero no se limitan a, discapacidades de movilidad, intelectuales, de salud mental, relacionadas con enfermedades crónicas, así como auditivas y visuales. Es necesario que reconozcamos la diversidad entre las distintas formas de discapacidad, particularmente en el sitio de trabajo.

En países de bajos ingresos, de acuerdo con las Naciones Unidas, entre el 80 y el 90 % de las personas en edad laboral con discapacidades están desempleadas. En países industrializados, esta cifra está entre el 50 y 70%.

Por su parte, en países con altos ingresos, la tasa oficial de desempleo varía pero suele ser al menos dos veces la tasa de desempleo de la población general.

Las falsas percepciones y suposiciones sobre las discapacidades, así como el temor y los prejuicios, pueden limitar la comprensión de los empleadores sobre cómo contratar personas con discapacidad. Por ejemplo, asumir de manera errónea que las personas con discapacidad no son capaces de trabajar o que adaptarlas al sitio de trabajo resulta costoso es un enorme obstáculo para el cambio positivo.

Por supuesto, esto conlleva a una discusión acerca del capacitismo. La organización de apoyo Access Living define esto como “la discriminación y prejuicio social contra personas con discapacidad basada en la creencia de que las habilidades típicas son superiores”.

Las campañas de sensibilización y un impulso continuo para que haya más representación de las diferentes discapacidades, especialmente en los niveles de toma de decisiones, son solo algunas de las formas de abordar el asunto.

Consumidor de café con discapacidad

¿El sector del café es lo suficientemente accesible?

La falta de representación y la accesibilidad reducida para personas con discapacidad son, desafortunadamente, algo común en todas las industrias globales. 

Los espacios físicos, tanto para los trabajadores como para los clientes, pueden ser inaccesibles para aquellas personas con discapacidades de movilidad, visuales y auditivas. Conjuntamente con la inaccesibilidad física, las políticas de contratación, los horarios de trabajo y las expectativas de carga laboral generales rara vez son diseñadas para adaptarse a las personas con algún tipo de discapacidad. 

Rich “Bear” Gardener es el fundador de Bear Essentials Coffee: un proyecto que le ayudó a superar sus enfermedades y problemas de salud mental.

Bear cuenta que cuando comenzó a sufrir de una condición médica compleja, que causa episodios regulares de parálisis en todo el cuerpo, tuvo que aceptar el hecho de que no podría volver a trabajar de una manera convencional. 

Él agrega que la industria del café puede ser difícil para las personas con discapacidad, especialmente el trabajo como barista porque exige largas horas y suele ser un ambiente de trabajo con un ritmo rápido.

“Cuando [el sector del café de especialidad] inició, [rara vez] veías a alguien detrás del mostrador que no fuese blanco, joven y sin discapacidad,” dice Bear. “[El sector] se ha vuelto más inclusivo en muchas áreas pero no tanto en términos de inclusión de discapacitados”. 

Bear explica que él y su esposa, Emma Shephard, que también posee una discapacidad, iniciaron un programa educativo que apoya a las marcas que buscan ser más inclusivas con las personas con discapacidad en el sector del café; sin embargo, explica que aunque muchas compañías apoyaron inicialmente la iniciativa, descubrieron que había poca inversión financiera para implementarla.

“No podemos tener grupos sin representación [de personas con discapacidad] tomando decisiones en nombre de esas personas,” afirma. “Necesitamos personas que realmente hayan hecho frente a los obstáculos de empleo en esos espacios”. 

Sin una representación en los niveles de toma de decisiones, los esfuerzos para crear una industria del café más accesible seguirán siendo superficiales, en el mejor de los casos. 

Formación en café para ser más inclusivos

¿El sector del café puede ser una opción profesional accesible?

Muchos consideran que el sector del café es inclusivo y ofrece oportunidades a personas de orígenes diversos. En particular, existe diversidad entre puestos de trabajo como tostadores, baristas, gerentes de cafeterías, comerciantes, comercializadores y productores.

“Si tuviese que elegir una industria [que sea más inclusiva y accesible para un número de personas], sería el sector del café,” dice Bear. “Es creativa, innovadora y tiene un deseo de romper barreras para hacer algo distinto”. 

“Esta pasión por el cambio es la razón por la que la industria del café es un lugar accesible para las personas con discapacidad”, agrega.

Veronica Grimm es la fundadora de Glitter Cat Barista, una organización sin fines de lucro que proporciona capacitación y recursos gratuitos a profesionales marginados del sector del café y de la hostelería. 

Ella siente que, en la industria del café, el autocuidado y las enfermedades mentales se priorizan más que en otros sectores. 

“Este tipo de conversaciones está comenzando a tener lugar, aunque no lo suficiente”, dice. “[Cuando el personal informa que no puede acudir al trabajo por su discapacidad por enfermedad mental], se le está tomando más en serio [que hace unos años]”.

Para adaptarse a esto, los negocios de café pueden diseñar sus instalaciones para que sean más accesibles. Además de implementar prácticas de inclusión de discapacidades en el proceso de contratación, añadir una rampa para silla de ruedas, un baño accesible, mostradores de dos niveles o hidráulicos con alturas ajustables o diferentes configuraciones de luz puede resultar más cómodo para personas con diversas discapacidades.

“[Los dueños de negocios de café] deberían considerar cuáles son los requisitos del puesto de trabajo, las necesidades del equipo en general y lo que se requiere para que más personas tengan acceso a estos puestos de trabajo”, dice Veronica.

Formación de personas con discapacidad en café

¿Cuáles son las bases para una industria del café verdaderamente accesible?

Para crear una industria del café más inclusiva y accesible, las perspectivas y aportes de personas con discapacidad deben incluirse en los niveles de planificación, contratación y gerencia.

Bear dice que esto es especialmente importante. En lugar de asumir las necesidades de las personas con discapacidad, los dueños de cafeterías pueden preguntarles directamente.

“Necesitas la opinión del grupo en cuestión porque las discapacidades tienen muchos niveles”, dice. “Las personas que están buscando el cambio deben estar dispuestas a escuchar y las personas con discapacidad necesitan estar dispuestas a hablar sobre ellas”; no obstante, implementar cambios a corto plazo no es sostenible. 

Al contratar a una persona con discapacidad a un nivel superior como la gerencia, y pedir su opinión y contribución sinceras, es mucho más probable que se produzca un cambio sistémico que marque una diferencia positiva. Además, Veronica cree que la representación visible de las discapacidades es algo esencial.

“Es agotador ver cómo se aprovechan de las personas marginadas o cómo son rechazadas [en el lugar de trabajo]”, dice. “Nuestro lema en Glitter Cat es ‘ocupa el espacio’. Nos dirigimos a personas marginadas que necesitan representación en todos los niveles, incluyendo el de toma de decisiones”. 

“Tienes que actuar para ver los cambios, no puedes quedarte sentado y ver actuar a los demás”, añade.

Baristas en cafetería de especialidad

Tomar nuevas medidas para ser más inclusivos

Veronica destaca la importancia de planificar con anticipación al momento de considerar las necesidades de las personas con discapacidad. Ella explica que Glitter Cat se ocupa especialmente de que todas las capacitaciones y servicios sean accesibles para todos.

Hablando desde su propia experiencia, cuenta que Glitter Cat organizó una competencia de tostado en la que se empleaba una tostadora de café manual. Esto significaba que el café necesitaba ser removido continuamente sobre una estufa por más de 15 minutos. 

“Los competidores con discapacidad no podían hacer esto. No lo habíamos tenido en cuenta”, explica. “Encontramos soluciones pero debimos haberlo previsto. Fue una verdadera lección [para nosotros]”. 

Aunque las adaptaciones para personas con discapacidad pueden ser implementadas a corto plazo, las soluciones a largo plazo pueden provenir de una planificación cuidadosa y un diseño e infraestructura más detallistas. Por ejemplo, los sistemas de apoyo audiovisual, como los bucles de inducción de audio o los menús en braille, pueden ser utilizados tanto por los baristas como por los clientes.

Las cafeterías también pueden ser más honestas con respecto a los requisitos para un puesto de trabajo. Por ejemplo, la descripción de un puesto debería enumerar las responsabilidades, las horas de trabajo esperadas, el rango de salario y qué tan físicamente accesible es el ambiente de trabajo.

Sumado a esto, es fundamental una comunicación más abierta y clara. Bear dice que el objetivo de Bear Essentials Coffee es proveer una plataforma en la que una persona con discapacidad sea capaz de hacer cualquier pregunta abiertamente, sin miedo al rechazo o a la discriminación.

“Algunas personas no están conscientes de las posibilidades, infraestructura y herramientas disponibles [para ser más accesibles e inclusivos]”, dice Bear. “Por ejemplo, para alguien que tiene problemas de coordinación, [los dueños de cafeterías pueden] invertir [alrededor de 30 libras] en una herramienta de distribución [para preparar espresso]”. 

“[Al hacer esto], puedes [proporcionar más oportunidades de empleo a] personas con discapacidades motoras”, añade. 

Aunque los pequeños cambios son importantes, los cambios estructurales también son necesarios, especialmente la difusión de los derechos de las personas con discapacidad.

“Necesitamos reevaluar el valor de los empleados,” dice Bear. “Necesitamos dejar de definir la productividad en términos de [cuántas horas se puede trabajar] porque esto puede ocasionar agotamiento y es un enfoque exclusivo”. 

Accesibilidad a puestos de trabajo en el café

Es necesario abordar la brecha de empleo para las personas que viven con una discapacidad, incluyendo al sector del café. Aunque mejorar la representación es una parte esencial, es solo el primer paso.

Si eres dueño de un negocio de café, considera la forma en que tu marca puede ser más accesible e inclusiva para un rango diverso de personas. Comienza por evaluar tus procesos de contratación pero, más importante todavía, escucha las necesidades de quienes experimentan discapacidades, ya sean empleados o clientes.

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Créditos de fotografías: Bear Essentials Coffee, Glitter Cat Barista

Traducido por María Romero. Traducción editada por Alejandra Soto. 

PDG Español

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