31 de julio de 2022

¿Cómo la industria del café puede ayudar a reintegrar a los pospenados?

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En todo el mundo, lamentablemente, es común que los pospenados reincidan y vuelvan a la cárcel. En Estados Unidos, más del 76 % vuelve a ser detenido en los cinco años siguientes a la liberación.

Aunque este asunto es muy complejo, se cree que, en gran medida, la falta generalizada de sistemas de apoyo para los pospenados, tanto dentro como fuera de las prisiones, es el principal obstáculo para la reinserción.

Además, muchos pospenados sienten que no son aceptados por la sociedad en general, lo que continúa el círculo vicioso.

Si bien la industria del café no es la primera en la que pensamos cuando hablamos de integrar a pospenados, hay algunas iniciativas en marcha para apoyar este proceso. Algunos profesionales del café han reconocido el potencial de la industria para ayudarlos en estos esfuerzos de reinserción. Conversé con Hayley Meyer y Chris Pfeiffer para saber más.

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Tostaduría de café en carcel

Oportunidades en el tueste de café

Al igual que en Estados Unidos, el sistema penitenciario de Reino Unido tiene un bajo historial de reinserción. Las estadísticas del Prison Reform Trust indican que el 47 % de los pospenados adultos vuelven a ser encarcelados al año de salir de prisión. Además, una vez liberados, tienen más probabilidades de tener dificultades para volver a trabajar. 

Por su parte, la investigación ha demostrado que los programas de trabajo para reinserción consiguen reducir estos índices. Según un estudio publicado en European Journal of Criminology, las oportunidades de trabajo en la cárcel pueden mejorar la empleabilidad del individuo en la sociedad, permitiéndole reintegrarse con más éxito.

Aunque el tueste de café no es la práctica de rehabilitación más común en la mayoría de las prisiones, estas iniciativas han tenido un éxito considerable. Redemption Roasters,en Londres, es la primera tostaduría de café del mundo ubicada en una prisión. La empresa invierte en los privados de la libertad de Reino Unido al formarlos para tostar café.

Redemption Roasters se creó con el objetivo de reducir los índices de reincidencia en el Reino Unido. Después de formar a los jóvenes para que desarrollen sus habilidades profesionales con el café, la empresa los ayuda a encontrar trabajos estables fuera de prisión.

Hayley trabaja en Redemption Roasters. Ella explica cómo los fundadores de la empresa querían crear una marca con una “historia significativa que contar” para impulsar un impacto social real.

“Tras un encuentro casual con el Ministerio de Justicia del Reino Unido en una feria de café en 2017, nació la idea de Redemption Roasters”, explica. Hayley cuenta que el Ministerio de Justicia buscaba empresas de café para ayudar a implementar programas de formación de baristas en las prisiones.

“Los estereotipos negativos de los pospenados crean profundas barreras en los entornos profesionales y les impiden participar plenamente en la sociedad”, afirma. 

“Al crear una marca de café de primera calidad que incluya a pospenados, esperamos borrar estas actitudes y ayudar a liderar un cambio cultural para ofrecer segundas oportunidades”.

Producción de café

Reinserción de los pospenados en el origen

Los programas de reinserción de la industria del café no se limitan a los países no productores. En los últimos años, también, se han puesto en marcha algunas iniciativas para rehabilitar a pospenados mediante la producción de café en el origen. 

Estas iniciativas, además, pueden apoyar a las zonas en las que existe una creciente brecha generacional en la producción de café, abordando un problema sistémico y consiguiendo que más personas se interesen por el sector.

Un ejemplo es el Crossroads Prison and Rehab Ministry Trust de Kenia, creado en 2005. El proyecto Crossroads pretende mejorar el acceso a la educación y al empleo de los jóvenes reclusos de la zona.

En 2014, la fundación puso en marcha un proyecto piloto de cultivo de café. Dos años más tarde, tuvo lugar la primera cosecha.

Chris Pfeiffer es cofundador y director general de Wertkaffee GmbH, que gestiona la marca Mehrwert Kaffee. Mehrwert importa café del proyecto Crossroads y sus ventas apoyan directamente la iniciativa.

“Queríamos participar”, dice. “La motivación del programa es dar una oportunidad a la gente, especialmente a quienes no la tienen”.

“Es como un círculo vicioso”, añade Chris. “Cuando cometes un delito y vas a la cárcel, parece que no te ayuda”.

El abuelo de Chris fundó el proyecto Crossroads en Alemania. Se inspiró en la idea de empoderar a las personas desfavorecidas tras visitar Kenia en la década de 1970. El proyecto opera ahora en varios países como Rusia, Mongolia, Brasil, Kenia e India. 

En Crossroads, los pospenados, en su mayoría hombres jóvenes, tienen una segunda oportunidad de tener una vida plena a través de la producción de café. Reciben formación de los caficultores para cosechar, procesar y preparar el café para la exportación.

“Algunos de los muchachos que vienen a Crossroads tienen tan solo 14 años pero pueden tener hasta 21”, dice Chris. “Tres meses antes de salir de la cárcel se entrenan en Crossroads durante dos semanas, antes de volver a la prisión para terminar su condena”.

En 2018, se donaron unas 5000 plantas de café a Crossroads, que ha formado a 19 jóvenes pospenados. En la cosecha más reciente, Crossroads exportó alrededor de 1070 kg de café verde, lo que indica su potencial de éxito a mayor escala.

Pospenados trabajando en tueste de café

¿Cómo los proyectos de reinserción pueden fortalecer la producción de café?

En los últimos años, las comunidades productoras de café se han enfrentado a un número creciente de problemas. 

Durante la temporada de cosecha, las fincas de café suelen necesitar mucha mano de obra para mantenerse; sin embargo, es cada vez más habitual que las generaciones jóvenes busquen empleo lejos del campo. Esto da lugar a una brecha generacional, lo que significa que en la mayoría de países hay una población de caficultores que envejece sin que surjan suficientes productores jóvenes para impulsar el sector.

Esta situación se ve agravada por el aumento constante de los costos de producción, lo que a menudo lleva a los productores a abandonar el café por cultivos más rentables. 

Hace unos 30 años, cuenta Chris, los productores de la zona que rodea la finca cafetera de Crossroads habían arrancado sus cafetos para comenzar a cultivar caña de azúcar pero el proyecto ha contribuido a revitalizar la producción local de café.

“En los cuatro años que llevamos importando café del oeste de Kenia, hemos visto formarse dos sociedades cooperativas”, señala Chris. “Es bueno ver estos resultados en tan poco tiempo, sobre todo gracias al proyecto Crossroads”. 

Asimismo, el éxito del programa de reinserción ha impactado positivamente a otros caficultores de la zona ya que su café se exporta también a Alemania.

Los tostadores de Redemption han informado de efectos positivos similares que benefician a las comunidades en general. Hayley afirma que antes de la pandemia, Redemption llegaba principalmente a las personas que cumplían condena; no obstante, con la suspensión de la educación en las cárceles durante los últimos dos años, el enfoque se trasladó a las personas que estaban en riesgo de delinquir. 

“Nuestro informe de impacto social mostró que el 23 % de nuestro personal procedía de grupos beneficiarios”, explica Hayley. “Estamos contentos de animar a la gente a que no cometa delitos en una fase más temprana ya que esta práctica tiene resultados demostrables al prevenir nuevos delitos”, añade Hayley.

Ella habla sobre James, un pospenado que cumplió condena en la Institución para Jóvenes Delincuentes de Aylesbury. “Era obvio, desde el principio, que James estaba destinado a estar en la industria del café”, explica. “Su pasión por el café lo diferenciaba. A menudo sacaba libros de la biblioteca de la prisión para estudiar antes y después de las horas del taller”.

Finalmente, James pasó a escribir e ilustrar un libro de 60 páginas utilizando sus nuevos conocimientos sobre el café. Fue publicado en octubre de 2019 y comenzó a trabajar con Redemption poco después. 

James consiguió un puesto a tiempo completo en New Ground, una tostaduría con una misión similar a la de Redemption. Unos meses después, se convirtió en el tostador principal de la empresa.

Programas de formación en las cárceles

¿A qué retos se enfrentan estos programas?

A pesar del éxito de estas iniciativas, hay una serie de dificultades a las que se enfrentan. 

Navegar por los complejos sistemas penitenciarios y la burocracia del gobierno local puede ser arduo y agobiante. Los cambios imprevistos en los regímenes penitenciarios diarios suponen un reto para el personal que visita y trabaja en las instalaciones.

Además, todas las entregas y envíos de café tostado o de equipos deben ser registradas antes de ser escoltadas al taller correspondiente. Los nuevos miembros del personal también deben someterse a un plan intenso de comprobación de antecedentes, que a menudo tarda semanas o meses en completarse.

“Las tasas de deserción son elevadas, lo que conlleva mayores costos de contratación”, explica Hayley. “Trabajamos con empresas de logística especializadas y llevamos años ideando procesos que nos permitan operar en instalaciones sin wifi, teléfonos móviles ni herramientas mecánicas en las prisiones”.

“Esto no incluye el tiempo que nuestro personal dedica a la contabilidad, a la venta al por mayor y al consejo de administración cuando se ocupan de las tareas relacionadas con las prisiones”, añade. “En general, trabajar en prisiones no es fácil pero es la razón por la que nuestra empresa existe”.

Por otro lado, el proyecto Crossroads en Kenia se ha enfrentado a otra serie de retos, principalmente la falta de apoyo financiero constante. Chris cuenta que la división alemana de la organización se vio obligada a retirar su financiación en 2011. La recaudación de la venta de café es ahora la única fuente de ingresos del proyecto.

Café con impacto social

Los beneficios sostenibles

Hayley cuenta que, recientemente, Redemption Roasters solicitó convertirse en una empresa con certificación B Corporation. Las B Corps son empresas que han sido verificadas por cumplir altos estándares de responsabilidad, comportamiento social y medioambiental, y transparencia.

Ella dice que el equipo de Redemption se ha esforzado por garantizar que su estrategia de compra de café verde refleje la misión de la empresa. “Identificamos formas de influir en el modo en que nos abastecemos de café, al igual que de ofrecer oportunidades a quienes tendrían pocas en otras circunstancias”, afirma.

“Esto significa trabajar con mujeres productoras y grupos indígenas, que a menudo son marginados o privados de derechos en la industria del café”, explica Hayley. “Nos abastecemos de orígenes y regiones menos conocidos y de difícil acceso”.

En el caso del proyecto Crossroads, los caficultores reciben una remuneración un 30 % superior a la de la Bolsa de Café de Nairobi. Tras la cosecha, los productores envían la información del beneficiado a Mehrwert, que luego visita Nairobi para catar y evaluar los cafés.

A su vez, los tostadores apoyan a los productores proporcionándoles equipos de procesamiento de mayor calidad. Crossroads también está construyendo un laboratorio de calidad que les permitirá a los caficultores probar sus propios cafés. 

“Puedes ver el efecto que esto tiene en la calidad del café”, dice Chris. “Al principio producíamos café con una puntuación de 84 puntos pero ahora alcanzamos 86 puntos y la cifra sigue subiendo”.

Reintegración de los pospenados

Con el apoyo continuo de iniciativas como Redemption y Crossroads, es probable que los índices de reincidencia disminuyan, ayudando a las personas vulnerables a mejorar su calidad de vida.

El café desempeña un papel vital en la mejora de muchas comunidades y los pospenados pueden tener la oportunidad de disfrutar del éxito de la industria.

Al mismo tiempo, las comunidades productoras de café se benefician de las nuevas fuentes de trabajo, reforzando toda la cadena de suministro.

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Crédito de las fotos: Redemption Roasters, Mehrwert Kaffee.

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por Alejandra Soto.

PDG Español

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