8 de mayo de 2022

Guía del sector cafetero de Papúa Nueva Guinea

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Papúa Nueva Guinea (PNG) es un estado insular situado frente a la costa del noreste de Australia. Abarca, aproximadamente, la mitad de la isla de Nueva Guinea y la otra mitad está formada por las provincias indonesias de Papúa y Papúa Occidental.

Casi nueve millones de papúes (el 87 % de la población) viven en comunidades rurales del país y hasta un tercio de ellos dependen del café como sustento, al menos en parte.

Al igual que muchas otras naciones insulares del Pacífico, Papúa Nueva Guinea se enfrenta a una serie de desafíos económicos; sin embargo, su café está empezando a recibir reconocimiento. 

Para saber más, hablé con varios expertos en café de la región que me compartieron su visión interna de la industria y por qué consideran que es una alternativa para que los caficultores salgan de la pobreza. Continúa leyendo y descubre qué me dijeron. 

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Paisaje montañoso

Regiones cafeteras de Papúa Nueva Guinea 

La mayoría de los caficultores de Papúa Nueva Guinea viven en comunidades aisladas en las tierras altas, en lo profundo de los bosques tropicales, en los valles o en las laderas de las montañas a las que solo se puede acceder a pie o en avión. La esperanza de vida es de 64 años y un 38 % de los papúes viven por debajo del umbral de la pobreza. 

El café se cultiva en 18 de las 22 provincias de la nación, en más de 450 000 hogares (3,3 millones de personas), y en 2019 produjeron unos 752 000 sacos. En consecuencia, ocupa el decimoséptimo lugar en la producción mundial al aportar alrededor del 0,45 % de todo el café del mundo.

La especie predominante es Arábica, cultivada entre 700 y 2050 m s.n.m. en todo el país. El paisaje es impactante, con montañas escarpadas e imponentes, desfiladeros y valles que caen en picada, y ríos claros y caudalosos. 

En el país también se cultiva Robusta, en menores cantidades y generalmente por debajo de los 550 m s.n.m., en las zonas costeras de Sepik, Milne Bay y Nueva Bretaña Oriental.

En las tierras altas, el café crece en bosques silvestres con sombra natural. Ahí se encuentran algunos de los bosques tropicales más diversos del mundo, que van desde los bosques de montaña hasta los bosques siempreverdes nubosos húmedos.

Una vez cosechado, el café suele ser transportado durante días por caficultores descalzos a lo largo del Corredor Forestal Bismarck.

Tierras altas en Papúa Nueva Guinea

Producción en las Tierras Altas Occidentales

La provincia de las Tierras Altas Occidentales está densamente poblada y no tiene salida al mar. Es montañosa y presenta valles fértiles entrelazados, como los de Baiyer, Lai, Kaugel, Nebilyer y Waghi.

El café es la columna vertebral de la economía de las Tierras Altas Occidentales, donde se cultiva el 18 % del café del país. A una altura de entre 1400 y 2200 m s.n.m., es la región cafetera más alta de Papúa Nueva Guinea.

Catherine Pianga es productora de cafés de especialidad y propietaria de Papua New Guinea Aromatic Coffee, en las Tierras Altas Occidentales. Su empresa se especializa en café de origen único y cultivado bajo sombra, que obtienen directamente de mujeres productoras. 

“En esta región se ha cultivado café en pequeñas huertas durante décadas, junto a cultivos de subsistencia. Los caficultores utilizan técnicas agrícolas sencillas y tradicionales, como el cultivo bajo sombra”, dice. 

“Nuestro café se cultiva bajo árboles de Casuarina y Albizia. La sombra garantiza las condiciones ideales para el café, la tierra y la fauna”. 

Catherine cultiva diversas variedades de Arábica, como Bourbon, Caturra, Jamaica Blue Mountain, Mundo Novo y Típica, en una finca familiar de tres hectáreas en el valle de Nebilyer. 

“Cultivamos el café junto a pandanos y árboles de sombra, lo que le da una taza limpia con sabores dulces de frutos secos, tofi, especias, cacao, chocolate y caramelo, y una acidez finamente equilibrada”, añade. “Nuestro café tiene una taza con más de 80 puntos”.

Paisaje de cultivos cafeteros

Producción en las Tierras Altas Orientales

Tierras Altas Orientales es la segunda provincia productora de café de Papúa Nueva Guinea, situada en el centro del país.

Aquí, el café es el principal cultivo comercial, junto con el camote, la papa, el plátano, el brócoli y la col. 

Los valles septentrionales de las Tierras Altas Orientales albergan a muchos pequeños caficultores, quienes tienen buen acceso por carretera a los mercados de Goroka, la capital de la provincia, y a Lae, la mayor ciudad portuaria de Papúa Nueva Guinea.

Elijah Harro es el propietario de Alpha Coffee, un colectivo de caficultores con miembros en el valle de Goroka, en las Tierras Altas Orientales. Ellos venden Arábica orgánico de origen único, compuesto por una mezcla de las variedades Arusha, Típica y Blue Mountain, que suele obtener entre 85 y 89 puntos.

Según Elijah, los caficultores de esta zona viven en comunidades extremadamente remotas en lo profundo de los bosques. Muchos no saben leer ni escribir y nunca han salido de la provincia.

Estos caficultores viajan a pie, llevando sus cerezas cosechadas por montañas, ríos, valles y a través de los bosques tropicales para venderlas en las estaciones de lavado.

“Nuestros 400 caficultores tienen una larga tradición en el cultivo del café”, explica. “Sus ingresos por café ayudan a cubrir los gastos diarios, mientras que una parte se utiliza para apoyar a la comunidad. En esta parte del mundo, el café mantiene a todos”.

Alpha Coffee apoya directamente a la comunidad cafetera de Papúa Nueva Guinea. Por ejemplo, en 2020, Elijah organizó una donación de zapatos para los caficultores. También, realiza capacitaciones sobre las mejores prácticas agrícolas, alfabetización y sobre asuntos sociales, como violencia doméstica y VIH.

Georgina Benson es la fundadora de Mohoné Coffee, una empresa que produce y vende café Bourbon, Mondo Nova, Caturra y Típica, ecológicos y con certificación Fairtrade. 

Hace unos 17 años, Georgina renunció a un trabajo en Lae para poner en marcha su propio negocio de cafés de especialidad. Actualmente, Mohoné trabaja con caficultores de aldeas tribales en lo alto de las montañas, donde las fincas cafetaleras están rodeadas de bosques tropicales espesos y exuberantes, repletos de aves silvestres.

“Las diferencias sutiles de clima proporcionan una amplia gama de cosechas, sabores y aromas”, dice Georgina. “Nuestro perfil de sabor es cítrico y anaranjado, con un cuerpo suave y medio y un final rápido y agradable”.

Los caficultores forman parte de la Cooperativa de Agricultura Orgánica de las Tierras Altas y Mohoné les paga un precio superior al del mercado por su café. Una parte de sus ventas se invierte en las comunidades y, de esta forma, llevan agua potable a las aldeas y costean la construcción de escuelas y de una clínica de salud.

Comunidad de Papúa Nueva Guinea

Producción en Jiwaka 

Jiwaka se encuentra en el altiplano central de Papúa Nueva Guinea. El río Waghi atraviesa el valle principal de Jiwaka, flanqueado por escarpadas montañas y surcos. 

Además, es la tercera región cafetera de Papúa Nueva Guinea al aportar el 12 % de la cosecha nacional. En Jiwaka, los caficultores cultivan su café entre 1400 y 2000 m s.n.m. en los distritos de Anglimp-South Waghi, Jimi y North Waghi. 

Jiwaka Coffee, fundada por Emma Wakpi, es una empresa social que produce café de especialidad cultivado bajo sombra. Emma y su equipo cultivan las variedades Típica, Bourbon, Mundo Nova, Arusha, Catimor y Caturra. 

Jiwaka Coffee trabaja con más de 900 caficultores de 11 pueblos y con cinco tribus de las montañas del valle de Waghi; sin embargo, Emma afirma que también es partidaria de la sostenibilidad y de minimizar los residuos. Por eso, durante la cosecha de mediados de febrero a junio, someten las cerezas de Jiwaka al “Proceso Puro”: un sistema patentado de procesamiento de cerezas de café con cero residuos. 

De este modo, crean su característico café de proceso honey que obtiene 86 puntos o más. Emma explica que el proceso es bastante laborioso porque el café se seca en lonas estiradas y se cubre por la noche para protegerlo del rocío, antes de trillarlo en el mismo lugar. El resultado es un café suave con sabores a naranja, melón y bayas, con una acidez media y un retrogusto a miel.

Transporte de café

Otras provincias involucradas en la producción de café

También conocida como Simbu, Chimbu es una provincia montañosa y sin salida al mar con seis distritos, responsable de solo el 7,47 % del café de Papúa Nueva Guinea.

Samuel Raffana es el director de operaciones de Sirigine Coffee Producers que se abastece de café en la remota región de Bomai, en Chimbu. Aquí los caficultores cultivan las variedades Blue Mountain, Catimor, Caturra, Mundo Novo y Arusha. 

El café de Chimbu se cosecha entre febrero y septiembre. Es conocido por sus sabores a chocolate negro, manzana roja y frutas de hueso, con un rico aroma y un final suave y almizclado. Según Samuel, el café de Sirigine obtiene unos 85 puntos. 

“Aquí arriba el aire es fresco con la mezcla perfecta de lluvia y sol”, dice. “El clima y los suelos volcánicos conforman un entorno perfecto para el cultivo de cafés de especialidad”.

La provincia central es aún más pequeña, solo produce el 0,05 % del café de Papúa Nueva Guinea; no obstante, el gobierno planea ampliar la producción con la esperanza de que la industria pueda proporcionar la infraestructura que tanto necesita. 

En la Provincia Central, el café se cultiva en las montañas y los valles de la meseta de la cordillera de Owen Stanley, en el extremo sur de la isla. En las fincas de café se cultivan las variedades Típica, Arusha y Bourbon. Otros cultivos populares son la vainilla, el cacao, la copra y el camote.

Nellie Varmari es la propietaria de Central Mamina, una empresa que se abastece de cafés de especialidad de varios distritos de la región.

Nellie se enorgullece de que su Arábica de especialidad de origen único se remonte a la primera caficultora de Papúa Nueva Guinea, Emma Coe Forsayth. Conocida como “Queen Emma”, Forsayth fue una empresaria que llevó el café al país en la década de 1890.

“También, compro café de los distritos de Ijivitari y Sohe, en la provincia Oro, en el extremo norte de la ruta de Kokoda”, dice Nellie. “Nuestro café es rico y con cuerpo, con aromas florales y sabores suaves y frescos. Obtiene alrededor de 85 puntos”.

Comunidad papú

Café de especialidad: ¿un camino a seguir?

En Papúa Nueva Guinea muchos caficultores con lotes que superan habitualmente los 80 puntos han empezado a establecer relaciones comerciales directas para dejar de lado la agricultura de subsistencia. Esto está haciendo crecer, de forma lenta pero segura, el perfil del origen en el sector de los cafés de especialidad.

Aunque solo recientemente se han puesto en marcha iniciativas de mayor envergadura para democratizar la producción de cafés de especialidad porque todavía representa un pequeño porcentaje de los caficultores del país.

En 2021, el Centro de Comercio Internacional (ITC) llevó a cabo un proyecto en Papúa Nueva Guinea con el Programa de Asociación Comercial del Reino Unido (UKTP, por sus siglas en inglés). El equipo a cargo del proyecto está trabajando con fincas y cooperativas de cafés de especialidad en el mercadeo y la promoción de marca para impulsar el acceso al mercado.

En pocos meses, más del 85 % de estas organizaciones han recibido nuevos contactos de venta directa gracias a una mayor participación en las redes sociales. 

Los efectos secundarios de este éxito se extienden más allá de lo que uno podría pensar. Este crecimiento económico crea empleo local, hace que más niños vayan a la escuela y mejora la calidad de vida de todos los miembros de la comunidad cafetalera.

Mejores ingresos significan una mejor vivienda y saneamiento, lo que conduce a una menor desnutrición, menor mortalidad materna y menores tasas de incidencia de enfermedades.

Comercio de café de especialidad

Mirando al futuro

En Papúa Nueva Guinea la producción de café sigue prosperando en las zonas mencionadas pero, también, se están desarrollando fincas en las provincias de Enga, Hela y Nueva Bretaña Oriental.

En cuanto a la cadena de suministro más amplia, hay algunos comerciantes de café de Papúa Nueva Guinea que llevan mucho tiempo trabajando y que conocen a fondo el café local, sus regiones y caficultores. A pesar de eso, el sector del café del país sigue siendo un mercado incipiente con mucho espacio para los comerciantes emprendedores.

El siguiente paso para los caficultores y las empresas es encontrar nuevos clientes y promocionarse en el mercado internacional. Actualmente, el café de Papúa Nueva Guinea se exporta sobre todo a Alemania y Estados Unidos, seguidos de Australia, Japón, Bélgica, Nueva Zelanda y Rusia.

Productores de café de Papúa Nueva Guinea

El café de especialidad de Papúa Nueva Guinea ofrece una calidad y un sabor excepcionales. Económicamente, es relevante para innumerables caficultores pequeños y sus comunidades.

Si los consumidores disfrutan del sabor del café papú pueden ayudar a impulsar el perfil de este origen en el escenario internacional al conectarse con las pymes de cafés de especialidad del país en redes sociales y al buscar su café.

Con un crecimiento constante y más apoyo de las grandes organizaciones, el sector de los cafés de especialidad del país podría impulsar el cambio social en el futuro. Al mismo tiempo, cada vez más personas de todo el mundo podrán disfrutar de su café de alta calidad.

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Crédito de las fotos: Rachel Gunn and Joseph Cyubahiro.

Escrito por Nicole Motteux con un importante aporte de Lilani Goonesena.

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por Alejandra Soto

PDG Español

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