6 de diciembre de 2021

¿Qué es el café carbonatado?

La industria del café sigue innovando en lo que respecta a nuevos productos, y las innovaciones como el cold brew, el cold brew con nitrógeno y el espresso tónica han sentado las bases para futuras experimentaciones.

El café carbonatado, también conocido como soda de café, es otra nueva forma de disfrutar del café frío, y está ganando popularidad rápidamente. Su sabor inusual pero refrescante y su versatilidad de sabores hacen del café carbonatado una categoría de bebidas con un alto margen para la innovación.

Conversé con dos expertos del sector para conocer mejor qué es este producto y qué podemos esperar de él en un futuro próximo. Continúa leyendo para conocer más.

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vivic sparkling coffee

¿Qué es el café carbonatado?

Graham Gould es cofundador y director general de VIVIC Coffee en Sonoma, California, Estados Unidos. Él dice que este nuevo producto de café es realmente de un carácter sencillo.

“Es exactamente lo que parece: café con gas”, explica. “Es una forma nueva y refrescante de disfrutar del café: la profundidad y el sabor del cold brew combinados con la efervescencia del agua carbonatada”.

Jenny Bonchak es la fundadora de Slingshot Coffee Company, en Raleigh, Estados Unidos. Al igual que Graham, ella dice que el concepto es bastante sencillo.

“Es café carbonatado”, dice. “Tomamos algo que conoces y amas, que es el agua carbonatada, y la combinamos con otra cosa que conoces y amas, que es el café”. 

“En Slingshot, lo hacemos de tal manera que prestamos atención al sabor y al equilibrio, y reunimos esas cosas en un mundo completamente nuevo”.

stappi coffee

La historia del café carbonatado

Aunque el sector del café de especialidad lleva bastante tiempo jugando con la idea del café carbonatado, los productos comerciales no se lanzaron realmente hasta 2016. Ahora hay muchas marcas que entran en el mercado. 

Según algunos, el café carbonatado, o gassosa al caffè, se inventó en Calabria, Italia, hace décadas. Por ello, actualmente existen en el mercado varias marcas italianas de soda de café bien establecidas. Algunas han desaparecido, pero otras, como Brasilena y Stappi, siguen vivas.

A finales del siglo XIX, los inmigrantes italianos fundaron Manhattan Special en Brooklyn, Nueva York. Esta pequeña botella de soda de café está compuesta de café, azúcar y colorante de caramelo, y se le da su efervescencia mediante la carbonatación.

“Tienes el Manhattan Special, que existe desde hace como cien años, así que hay un elemento que se conoce sobre el café carbonatado”, dice Jenny. “Pero si lo piensas, el Manhattan Special está muy segmentado. Está en un lugar determinado y no se consume mucho”.

Por eso, dice, Slingshot siempre intenta lanzar productos que resulten interesantes para una amplia gama de personas. Esto se aplica también al café carbonatado.

Ella dice: “Quiero compartir con las personas experiencias sobre el café, y quiero llevar a la gente un café especial que sea interesante y divertido y emocionante, y las sodas de café son una forma de hacerlo”.

Tanto Graham como Jenny señalan el reciente lanzamiento de soda de café por parte de Coca-Cola y Pepsi como prueba de que la idea se está generalizando. Si cuenta con el respaldo de grandes marcas como éstas, es muy posible que la idea del café carbonatado no sea un concepto inusual durante mucho tiempo.

“[Con] la soda de café, todavía hay mucho que aprender”, dice Jenny. “Hay mucha gente que todavía no la conoce. No es algo ampliamente aceptado, pero va en una dirección positiva cuando ves que empresas como Coca-Cola sacan cosas como la Coca-Cola con café”.

Parte del reciente interés del café de especialidad por la soda de café se debe a su potencial de sabor nuevo y refrescante.

“Vi cómo [las bebidas] con nitrógeno despegaban”, dice Graham. “Sentí que lo carbonatado iba a ser la próxima gran tendencia, porque es aún más refrescante que el nitro y el cold brew, y abre la puerta a lo que se puede hacer con los perfiles de sabor”.

vivic sparkling coffee

Selección de sabores y cafés

Graham dice que VIVIC Coffee se fundó para llenar un claro vacío en el mercado del café. Se inspiró en los chefs profesionales y en su capacidad para crear platos que sorprenden.

“Todo el mundo hacía lo mismo: cold brew, café helado, algunas opciones con leche, vainilla, etc.”, dice Graham. “Me di cuenta de que había muchas otras notas de sabor en el café, no solo chocolate y frutos secos”.

La selección de sabores de VIVIC refleja esta diversidad. Ofrece bebidas que contienen raíz de zarzaparrilla, frambuesa y lavanda, entre otras opciones.

Graham añade que VIVIC también se centra en prácticas de abastecimiento sostenibles y respetuosas. La empresa comercia directamente con una única finca de El Salvador la cual produce Arábica de alta calidad. Por ahora, este es el único socio de VIVIC, pero en el futuro, Graham tiene previsto añadir un etíope natural a la oferta.

En cuanto a Slingshot, Jenny dice que el equipo adoptó un enfoque nostálgico para sus opciones de sabor.

“Queríamos estos sabores clásicos que tienen la capacidad de generar recuerdos y un poco de efecto nostálgico para las personas”, dice.

Al seleccionar los cafés para sus recetas, Jenny dice que el equipo explora inicialmente los sabores de forma aislada antes de combinarlos para encontrar un perfil equilibrado.

“Por ejemplo, el café que usamos para el refresco de crema de vainilla con cítricos es café etíope, pero usamos una mezcla para la cerveza de raíz clásica”, añade.

slingshot sparkling coffee

¿Qué lugar ocupa la etiqueta “listo para consumir”?

El café carbonatado suele encontrarse enlatado o embotellado en tiendas de abarrotes o de café. Esta forma lista para consumir (RTD) es más conveniente y accesible para una gama más amplia de consumidores.

Graham dice que si VIVIC tuviera una tienda de café, tendría versiones de barril de los productos clásicos, al igual que pequeñas cantidades de productos de temporada y de prueba. 

Jenny añade que uno no es necesariamente mejor que el otro. Según ella, depende realmente de lo que la tienda de café intenta hacer y de lo que el cliente busca.

Sin embargo, dice: “[La soda de café RTD] es una gran opción para las tiendas de café que quieren una opción de café carbonatado pero no tienen la capacidad de hacerlo ellos mismos, o hacerlo de una manera que puedan replicar una y otra vez”.

También hay muchos métodos para preparar café carbonatado. El espresso, el cold brew e incluso el café filtrado caliente pueden ser infusionados con agua carbonatada. Según Graham, los fabricantes utilizan métodos de preparación propios para conseguir un equilibrio de efervescencia y sabor en sus productos. 

Jenny dice que, a la hora de elegir un enfoque, todo depende de cuál sea el producto final. Por ejemplo, no se puede esperar que se extraiga un espresso por cada bebida si el objetivo es la producción en masa.

“Nos aseguramos de que el café que preparamos para la soda de café sea del origen y con el método de preparación adecuados para ese café en particular”, dice. “No utilizamos un método único para todo, porque queremos que tenga el mejor sabor posible”.

Consejos para preparar tu propio café carbonatado en casa

Jenny también tiene algunos consejos para los entusiastas que quieran preparar su propio café carbonatado en casa. En primer lugar, dice, necesitarás los ingredientes de mejor calidad que puedas encontrar, es decir, café de especialidad, agua carbonatada o soda, y cualquier saborizante o sirope que quieras probar.

“Necesitas un buen vaso y buen hielo”, dice. “Usa agua filtrada y todas esas cosas [de buena calidad]”.

“Realmente se trata de pensar en lo que te gusta. Es simplemente una experimentación divertida. Eso es todo, y para mí eso es lo divertido del café”.

Como consejo final, ella dice que los cafés carbonatados son excelentes para mezclar con cócteles, e incluso pueden disfrutarse con helado como una especie de bebida de soda.

slingshot coffee soda float

Mirando al futuro

Según Grand View Research, esta nueva categoría de bebida carbonatada ya está despegando. El mercado del café carbonatado ya está valorado en más de 522 millones de dólares, y la empresa espera que esa cifra aumente a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 13 % hasta 2028.

“Los productos refrescantes de café carbonatado están ganando popularidad gradualmente en todo el mundo”, afirman los investigadores. 

“Se prevé que se impulse el mercado debido a la creciente demanda de bebidas prácticas y listas para consumir, que además son beneficiosas para la salud en comparación con las bebidas energéticas azucaradas y otras bebidas gaseosas”.

Aunque todavía es un producto nuevo, Graham está de acuerdo, y dice que la gente apenas está empezando a incursionar en esta nueva bebida de café de especialidad.

“Llegamos pronto a la fiesta, y ahora la gente acaba de llegar”, dice. “Hay mucho espacio para la experimentación y los nuevos productos”.

Aunque las bebidas tradicionales como los cappuccinos, los lattes y el café helado son clásicos de cualquier temporada, que probablemente nunca pasarán de moda, es emocionante ver nuevas formas en las cuales el café especial llega a la gente.

El café carbonatado ya ha empezado a despegar, y es innegable su promesa como producto esencial en las tiendas de café y como oferta de RTD. 

Como dice Graham: “Estoy bastante seguro de que será la próxima [bebida con] nitrógeno. Está aquí para quedarse”.

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Crédito de las fotos: VIVIC Coffee, Slingshot Coffee Company

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

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