22 de noviembre de 2021

¿Qué es el café Jamaica Blue Mountain?

El café Jamaica Blue Mountain (JBM) existe desde hace mucho tiempo. De hecho, las fincas cafetaleras de Jamaica comenzaron con un cafeto original de los tres que fueron llevados inicialmente a la isla caribeña francesa de Martinica, por orden del rey Luis XV de Francia.

Más recientemente, JBM se ha ganado la reputación de ser un origen de café “gourmet” con un sabor único. Sin embargo, como consecuencia, ha habido un gran número de imitadores que han intentado aprovecharse de su elevado precio, su disponibilidad relativamente limitada y su deseable sabor. En respuesta, la industria ha adoptado una postura rígida para acabar con los falsificadores e impedir el uso del nombre JBM en productos no legítimos.

Pero, ¿qué es exactamente el café JBM? ¿Y qué lo hace especial? Para saber más, conversé con dos personas quienes trabajan con este café. Sigue leyendo para descubrir lo que dijeron.

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jamican mountains

Definir el café Jamaica Blue Mountain

En primer lugar, es importante señalar que no todos los cafés cultivados en Jamaica se clasifican como Jamaica Blue Mountain por defecto. Esta etiqueta está reservada a los cafés cultivados en una región y a una altitud determinadas.

La región es en realidad una zona establecida de 6.000 hectáreas en la cordillera Montaña Azul, o Blue Mountain, en Jamaica, situada al este de la isla. El área de la zona de cultivo de café JBM está determinada exclusivamente por la Ley de Regulación de la Industria del Café en Jamaica.

Además, el café JBM no solo se cultiva en una región única, sino que también tiene su propia variedad. En la región se cultiva café Arábica, lo cual incluye una mutación única de la variedad heirloom Típica, también conocida (confusamente) como Jamaica Blue Mountain. 

Courtney Bramwell es el director ejecutivo de la finca Sherwood Forest Coffee Estate en Jamaica, donde su familia produce y procesa café JBM.

“La variedad del café es un cultivar Típica”, dice Courtney. “Dicho esto, al otro lado de las montañas se pueden encontrar otras variedades, como Geisha”.

Esto es especialmente significativo en un momento en el cual muchos caficultores están sustituyendo rápidamente la variedad Típica, de bajo rendimiento. Las variedades más recientes suelen presentar un mayor rendimiento y una mejor resistencia a las plagas y las enfermedades, pero a pesar de ello, los productores de la región de Blue Mountain siguen cultivando su variedad única.

Sin embargo, aunque la variedad JBM se ha adaptado a su región homónima, se sabe que también prospera en otras partes del mundo. Sin embargo, aunque sean iguales genéticamente, estos cultivos fuera de Jamaica no comparten todos los atributos que hacen que el “original” sea tan especial.

Jason Flynn trabaja en el departamento de ventas y mercadeo de Trumpet Tree Coffee Factory, empresa productora y exportadora de café JBM 100 % de origen único. Él conoció el café jamaicano hace 17 años.

“Aunque no puede adaptarse a todos los climas y mantener su perfil de sabor de alta calidad, la variedad Blue Mountain se cultiva en Kenia, Indonesia, Papúa Nueva Guinea, Camerún y Haití”, afirma.

Por último, la altitud es otro aspecto crucial de la producción de JBM. Para lograr la clasificación, el café debe cultivarse a una altitud superior a los 3.000 pies (unos 915 m s. n. m.). 

Si se cultiva a una altura de entre 1.500 y 3.000 pies (aproximadamente de 460 a 915 m s. n. m.), recibe una clasificación diferente: Jamaica High Mountain Supreme. 

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Perfil de sabor y características únicas

Empecemos por el perfil de taza del café JBM. Generalmente, se describe como con “suavidad sedosa”, “bien equilibrado”, “con cuerpo”, “dulce y cremoso”, y con un sabor suave en general. También se dice que tiene un sabor a chocolate, sin ningún amargor.

Antes de encargarse del procesamiento y la producción de café en Sherwood Forest Coffee Estate, Courtney me cuenta que fue importador de café JBM durante más de una década. 

Él dice: “[JBM tiene] un perfil de sabor único, el cual se distingue por un dulzor refinado, suave y cremoso, sin amargor”.

Jason está de acuerdo y añade que percibe notas de hierbas dulces, frutos secos y chocolate.

“[JBM es un] café raro y único con atributos especiales que lo hacen destacar sobre el resto”, dice Jason. “[Es] el mejor café del mundo, en mi opinión”.

Uno de los factores clave que influyen en su sabor son sus condiciones de cultivo únicas. Las Montañas Azules, o Blue Mountains, presentan uno de los terrenos más escarpados del mundo. Además de esto, Courtney afirma que la composición del suelo, la nubosidad y la lentitud de la maduración influyen.

“El café de gran altitud [está] casi siempre a la sombra de una capa de nubes brumosas”, dice. “Esto baja la temperatura y a su vez ralentiza la maduración, dando un perfil de sabor más complejo”.

Debido a lo empinado del terreno, casi todos los cultivos de las Montañas Azules requieren mucho cuidado. En este entorno extremo, las cerezas de café deben recogerse manualmente, lo cual supone un trabajo excepcionalmente intenso. 

El café Jamaica Blue Mountain es también un café lavado o de procesamiento húmedo. Esto hace que el perfil de la taza sea ligero. Las cerezas se despulpan en estaciones comunales de la región, aunque algunas de las fincas autorizadas tienen su propio equipo de procesamiento.

El mercadeo del café Jamaica Blue Mountain

Jason explica que, dado que es un producto de lujo y gourmet, Jamaica Blue Mountain se comercializa como un “café de especialidad raro y único”. Su rasgo característico en la comercialización es su clara falta de amargor.

Los intentos de promocionar el café también se basan en sus icónicos barriles de madera hechos a mano. Aunque su utilidad es cuestionable si se compara con los revestimientos herméticos de los sacos típicos de 60 kg, pero no cabe duda de que son únicos.

Sin embargo, quizás el factor más importante en el mercadeo del café Jamaica Blue Mountain sea el sello de marca registrada. 

“Cada barril de café de JBM que se exporta viene con un certificado de autenticidad emitido por la Autoridad Reguladora de Productos Agrícolas de Jamaica (JACRA)”, dice Jason. “Esto garantiza que cada barril ha sido catado, aprobado, y cumple con todos los estándares de JBM”.

Para verificar la calidad del café, los profesionales inspeccionan una muestra en busca de defectos de tamaño, forma, contenido de humedad, color y taza. Si se consigue, se obtiene el importantísimo sello de marca registrada.

Como productor y exportador, Courtney dice: “[Para] comercializarlo como café JBM, la empresa que lo produce debe tener licencia y debe [mostrar] el sello de JACRA y las palabras ‘Jamaica Blue Mountain Coffee’ con un icono de marca registrada”.

La JACRA, antigua Junta de la Industria del Café de Jamaica (CIB, por sus siglas en inglés), emite y supervisa la concesión de licencias de marca para los exportadores y los que pretenden comercializar con el nombre de JBM. La JACRA también emite licencias anuales y supervisa todas las funciones de la cadena de la industria cafetera jamaicana, desde los viveros y las instalaciones de procesamiento hasta los exportadores e importadores.  

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Cómo reconocer el auténtico café Jamaica Blue Mountain

Ya hemos hablado de lo que es definitivamente JBM, pero también es útil entender lo que no es. Por ejemplo, no es ninguno de los siguientes:

  • Jamaica High Mountain Supreme: cultivado en Jamaica, pero por debajo de la altitud permitida, y no necesariamente en la región de Blue Mountain.
  • Blue Mountain Jamaica 100 % Arábica o cualquier otra variante de café jamaicano: cultivado en Jamaica pero no específicamente JBM.
  • Blue Mountain Blend: puede contener cantidades muy pequeñas de JBM.
  • Estilo Blue Mountain: puede no contener nada de JBM, aunque se tuesta para imitar su perfil de sabor.

Aparte del empaque familiar y el sello de marca, una de las formas más seguras de garantizar un producto legítimo es comprar a un proveedor de confianza. JACRA es el mejor punto de partida para conectar con distribuidores y productores certificados.

Courtney añade: “[Si se ofrece] JBMC a un precio muy inferior al del mercado como una ‘buena oferta’, está casi garantizado que no es auténtico JBM”. 

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de JACRA, siguen apareciendo productos de imitación. Para contrarrestar esta situación a nivel de productores y exportadores, Sherwood Forest Coffee Estate ha empezado a utilizar una plataforma de blockchain (“Verified and True”), para garantizar que cada paso de la cadena de suministro pueda ser verificado. 

“Proporcionamos a las marcas para usuarios finales códigos QR seriados con un número de identificación, los cuales demostrarán irrefutablemente su autenticidad”, dice Courtney. “Uno quiere tener esa garantía cuando gasta dinero en un producto de lujo”.

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Café Jamaica Blue Mountain y el café de especialidad

Con la aparición de la cultura del café de especialidad en los últimos años, las personas han cambiado su comprensión de lo que se considera un café de alta calidad. Sin embargo, por diversas razones, el JBM no siempre se considera “de especialidad”, a pesar de tener un puntaje de taza superior a 80 puntos.

“El café JBM fue uno de los primeros en comercializarse como café de especialidad, ya en la década de 1940”, dice Jason. “Con el paso de los años, la calidad del café mejoró mucho en América Central, del Sur y en África, por lo que la atención se desplazó”.

“JBM puede y debería ser reconocido como café de especialidad”.

Courtney, por su parte, afirma que, aunque JBM siempre tendrá demanda, el auge del sector de la especialidad y los nuevos métodos de comercialización han generado un cambio.

“[Al igual que otros países origen], el sector cafetero jamaicano también debe aceptar el crecimiento, la innovación y el desarrollo”, afirma. “Creo que la nueva generación de caficultores de Jamaica está cada vez más abierta a eso”.

Y, aunque él cree que es sensato utilizar puntajes de taza y entrar en el segmento del mercado de cafés de especialidad en los principales países consumidores, Jason no cree que esto vaya a traducirse necesariamente en más ventas de café Jamaica Blue Mountain.

“La forma en la cual se vende la mayor parte de nuestro café de Sherwood es a través de la entrega de muestras bajo pedido, y nuestros clientes encuentran un lote con el que están satisfechos”, dice. “Sus Q-Graders son muy hábiles y saben lo que buscan”.

“El siguiente paso en Sherwood, será hacer un cambio en la forma de proporcionar la trazabilidad de un producto de tan alta gama, para conectar en última instancia al caficultor con el usuario final”.

coffee cherries

A pesar de los continuos problemas de percepción de los productos “de especialidad” y los de imitación, el café Jamaica Blue Mountain sigue gozando de una gran demanda y de la condición de producto de lujo en todo el mundo.

Sin embargo, si no se aplican innovaciones como las de Sherwood Forest Coffee Estate, tanto los caficultores como JACRA parecen que están en camino a quedarse atrás con respecto a la comercialización y la tercera ola del café.

Pero una cosa es segura: la región jamaicana de Blue Mountain seguirá produciendo uno de los cafés más populares del mundo, sin importar las percepciones externas.

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Crédito de las fotos: Trumpet Tree Coffee Factory, Unsplash

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español 

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