18 de noviembre de 2021

Cultura del café en Austin y San Marcos, Texas

El consumo de café en Texas ha sido impulsado por las grandes marcas y cadenas de café en las casas de millones de familias. Sin embargo, desde hace algunos años, la escena del café de especialidad crece cada vez más gracias a varios inversionistas, entre ellos, algunos latinoamericanos, que constituyen casi el 40% de la población del estado y han invertido en importar café de distintos orígenes.

Este movimiento comenzó luego que muchos inmigrantes, principalmente de México y Colombia, comenzaran a abrir pequeñas cafeterías que se expandieron con el tiempo, en contemporánea con otros negocios de café locales. Muchos de ellos se transformaron en importadores, distribuidores y tostadores.

Las ciudades de Austin y San Marcos cuentan con una amplia variedad de cafeterías y tostadurías que se han transformado en un punto de encuentro para estudiantes, trabajadores, inversionistas y viajeros de todo el mundo. Para conocer más sobre la escena cafetera local, hablé con los fundadores de algunas empresas de café en ambas ciudades. Sigue leyendo para saber lo que me dijeron.

Conoce algunos lugares insólitos para abrir una tienda de café.

Comercio de café

Para quienes desconocen la rutina de Texas, en Austin, el café es una tradición desde muy temprano en la mañana, cuando estudiantes y trabajadores pasan a comprar su café en cafeterías tradicionales de especialidad. 

Varios importadores de café de diversos orígenes como Texas Coffee Traders, tienen también un área para atender al público que frecuenta los alrededores de sus instalaciones.

Debido a la demanda, hace muchos años tuvieron que habilitar una sala de ventas y una pérgola con mesas y sillas para clientes que pasan a comprar café recién preparado, que puede albergar a más de 15 personas.

La razón  por la cual surgió esta tendencia entre los comerciantes, que anteriormente hacían parte de los suburbios, es que a medida que la ciudad comenzó a crecer, sus sedes se rodearon de edificios y residencias.

Emprendimientos norteamericanos y latinos 

Los comerciantes de café e importadores tradicionales de Texas, tienen contacto con familias de caficultores en varios países de origen, quienes les proveen de café de calidad de forma exclusiva. 

Beth Beall, es presidenta de Texas Coffee Traders y Montana Coffee Traders, dos empresas que han impulsado un proyecto cafetero en el sector de Monteverde, en Costa Rica. Allí, rescataron la finca de una familia local que fue capacitada en Montana, en todo el proceso de selección, tueste y manejo de café. 

Beth dice: “Impulsamos una estrategia de re-inversión de USD 1 por cada libra de café que se vende, dinero que se invierte en el manejo del cafetal en Costa Rica”.

De esta forma, se creó una relación mutuamente beneficiosa que continúa hasta la actualidad con los hijos de Beth y su esposo.

Además, enseñaron a los caficultores con los cuales trabajan a fijar un precio de venta al menudeo por su café tostado y, de esta forma, obtienen mayores ganancias al venderlo a los turistas que practican senderismo en la zona de su finca.

Trey Ramirez y CJ West son los fundadores de Spokesman Coffee, una cafetería y espacio de coworking, que comenzó cuando contrataron a Ethan Billips como tostador principal. Desde hace cinco años, Ethan lidera el tueste de de su oferta de cafés de origen único, proveniente de México, Colombia, Etiopía, Guatemala, entre otros.

Spokesman distribuye café en la ciudad, y también tuesta y vende café al consumidor final. Ellos destacan que no realizan mezclas, ya que prefieren resaltar mediante un tueste balanceado la singularidad de cada región productora. Sin embargo, algunas veces elaboran mezclas para alguna celebración en particular o al realizar colaboraciones con otros tostadores de la ciudad.

“Para mi, Spokesman es un lugar relajado, más cercano con grandes conexiones en la comunidad de Austin. Amamos aprender sobre café y luchamos por hacer las mejores preparaciones con café con un servicio amigable”, me dice Trey.

Cabe destacar que comenzaron a idear el concepto luego de haber trabajado en cafeterías y bares de Austin, para luego concentrarse en mejorar la experiencia de usuario. 

En la oferta de Spokesman, se incluye una barra completa de cervezas artesanales que atrae a un público diverso durante el horario del almuerzo y durante la tarde, lo que complementa las variadas preparaciones a base de café que ofrecen.

Integración de los espacios

Debido al clima cálido de Texas, las preparaciones más comunes en San Marcos y Austin son los lattes, cold brew y cappuccinos, con mucho hielo en el caso de las bebidas heladas durante gran parte del año, pero cuando baja la temperatura entre los meses septiembre y enero, aumenta la demanda de bebidas calientes. 

En Austin, la escena del café se ha extendido más allá de los límites urbanos de la ciudad generando polos de comercio en zonas de galpones y antiguas bodegas en donde operan diversas empresas. Los trabajadores del sector, son además clientes de las cafeterías de la zona.

El mismo concepto de integración entre el trabajo y el café ocurre con los espacios de coworking, como Capital Factory en Austin y Splash Coworking en San Marcos, que ofrecen café gratuito a quienes contratan un espacio en sus instalaciones. 

Debido al tipo de eventos que organizan, ofrecen café preparado en termos o en máquinas de café con granos tostados localmente.

Medici Roasting es una cafetería y coworking en Austin, que está diseñada para atender a estudiantes, debido a su amplio segundo piso que puede albergar más de 70 personas trabajando en sus mesas y consumiendo bebidas a base de café. 

Ofrecen una amplia gama de cafés, al igual que otros productos, como camisetas y accesorios para la preparación de café. Los principales orígenes son México, El Salvador, Colombia (Valle del Cauca).

Red Bud Roasters es una tostaduría y cafetería ubicada en San Marcos. Todos los sábados, instalan un puesto en el Farmer’s Market para ofrecer cold brew de preparación simple, con hielo y muy sabrosa.  

El público puede elegir entre varios tamaños de bolsas de café tostado para comprar e incluso, ofrecen la posibilidad de llevarlo a la cafetería que se encuentra a menos de dos cuadras del mercado para molerlo. 

La experiencia de la cafetería y tostaduría de Red Bud Roaster es digna de una película vintage. El concepto fusiona una tienda de acetatos con la tienda de café, donde los clientes pueden sentarse a leer un libro y disfrutar de un café o comprarlo para llevar.

A unas pocas cuadras, se encuentra North Street Restaurant-Cafetería, que se especializa en comida de India, con platos dulces, salados y agridulces, donde el café acompaña a la amplia oferta de cervezas y vinos de alta calidad, que se pueden degustar en una gran barra, al interior o al exterior en una amplia terraza.

Ashlie Cox de North Street destaca que el café que más vende es café filtrado, su cold brew especial, macerado con semillas de cardamomo por 24 horas y mezclado con leche condensada dulce.

Se autodenominan como Wine & Beer Garden, y su oferta de café proviene de Katz Coffee, en Houston.

Pese a que venden prevalentemente cerveza y vinos, la tradición India considera consumir café después del almuerzo, y por esta razón, ofrecen una variedad de bebidas, como el café filtrado, espresso, cappucino y americano.

Lee también: El auge del café de especialidad en los espacios de coworking.

En el estado de Texas, la escena del café de especialidad crece cada vez más gracias a empresarios que desarrollan continuamente nuevos conceptos de negocio en torno al café.

Desde espacios alternativos, estas empresas abastecen de café a sus comunidades,

con una oferta variada de preparaciones. La próxima vez que visites Austin o San Marcos, ¿por qué no probar un café en una de sus tiendas de café de especialidad?

¿Disfrutaste este artículo? Entonces conoce cómo los latinos diversifican la escena del café en Los Ángeles, California.

Crédito de las fotos: Adrian Huber, Gregory Raymond

PDG Español

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