2 de noviembre de 2021

Educación virtual en el sector del café: una visión general

A pesar de que millones de personas beben café cada día, se trata de un producto muy diferenciado del cual hay mucho que aprender, y la industria del café está llena de información técnica. Mucha de esta información técnica es importante; ayuda a los profesionales del café a entender la cadena de suministro desde la semilla hasta la taza y a cumplir una serie de funciones que llevan los granos desde la finca hasta el tostador y la tienda de café. Pero desglosarla es más fácil de decir que de hacer. Es aquí donde entra la educación en café.

Dado que hay un enorme porcentaje de cursos educativos que se trasladan a Internet debido a la pandemia de COVID-19, esto plantea una pregunta sobre el futuro de la enseñanza en línea del café. 

Para saber más, hablé con dos instructores de PDG Education: una plataforma de aprendizaje en línea, accesible y certificada dedicada al sector del café. Sigue leyendo para descubrir lo que dijeron.

También te puede interesar nuestro artículo sobre cómo: cómo la educación puede ayudar a los tostadores a adaptarse al impacto del COVID-19.

educación virtual en café

La educación en línea: una visión general

Las investigaciones muestran que el 52 % de los graduados y el 39 % de los estudiantes universitarios estadounidenses creen que el aprendizaje en línea es mejor que la enseñanza presencial. Aunque estas cifras son notablemente altas, no deberían sorprender.

De hecho, Forbes estima que el mercado mundial del aprendizaje en línea podría tener un valor de 325.000 millones de dólares en 2025, lo cual significa que habría crecido más del 100 % en una década. Además, la educación virtual, además de ser más flexible, se ha relacionado con un aumento de las tasas de retención y la mejora de las calificaciones de los estudiantes.

¿Pero qué pasa con el sector del café? Pues bien, la formación a distancia en el sector del café no es un concepto nuevo. De hecho, la Asociación de Cafés Especiales (SCA, por sus siglas en inglés) lleva tiempo ofreciendo cursos en línea, y su sitio web está lleno de testimonios de alumnos de todo el mundo.

La pandemia de COVID-19 también ha desempeñado un papel importante en el crecimiento de la formación a distancia. Muchos profesionales y entusiastas del café se han visto repentinamente incapaces de asistir a capacitaciones presenciales, por lo que no les ha quedado más remedio que matricularse en cursos en línea.

Sin embargo, esta no es la única razón por la cual las personas han recurrido a la educación en línea. Por ejemplo, un alumno de SCA señaló que la educación a distancia es a menudo la única opción para las personas de ciertos países.

pour over coffee

Evaluar los beneficios

Karl Wienhold es el fundador y director de Cedro Alto Coffee. También es consultor sobre la cadena de valor del café, investigador, escritor, candidato a doctorado y uno de los instructores de PDG Education

Él afirma que, aunque la educación en línea no es necesariamente superior a la formación presencial, ofrece accesibilidad a alumnos que de otro modo no tendrían acceso a estos cursos.

“La industria del café está repartida por todo el mundo, incluidos los educadores y los interesados en la educación”, afirma. 

“Internet puede reunir a personas dispersas geográficamente, lo que la hace más inclusiva que la educación presencial, ya que todos los alumnos tendrían que desplazarse al mismo lugar que el educador”.

Él añade que tanto los alumnos como los educadores solo tienen que encontrar una conexión a Internet para participar. Además, la educación en línea puede grabarse de antemano, lo que puede ayudar a resolver los problemas de horarios y el costo de organizar sesiones en directo. 

Al igual que Karl, Edwin Harrison es uno de los educadores de PDG Education. También es el fundador y director de Artisan Coffee School, donde supervisa un equipo de capacitadores. Él afirma que el aprendizaje en línea aumenta la retención de los empleados en las empresas que invierten en él.

Él explica: “Las empresas que invierten en sus trabajadores y ofrecen canales de capacitación suelen tener niveles muy altos de retención de personal, lo que luego ayuda realmente a la empresa en muchos otros aspectos”.

“No solo eso, también comprobamos que las empresas que invierten [en esta área] son capaces de retener los conocimientos internamente y compartirlos con sus clientes, lo que ayuda a las ventas y a la cultura de la empresa”.

Edwin está de acuerdo con Karl y afirma que el aprendizaje en línea ofrece a personas de todo el mundo la oportunidad de acceder a “algunas de las mejores mentes del sector”.

“En el pasado hemos tenido gente que volaba desde todo el mundo para asistir a Artisan Coffee School”, señala. “Ahora, a través de plataformas como PDG Education, estamos a un clic de distancia”.

cursos virtuales de café

¿A quién beneficia más la educación virtual en café?

Muchas de las oportunidades de educación virtual sobre el café están dirigidas a los profesionales y las empresas del sector. Sin embargo, la demanda de los aficionados al café es cada vez mayor.

Edwin afirma que todos los interesados en el café pueden beneficiarse de la educación en línea. Él cree que la innovación en la educación cafetera beneficiará no solo al alumno, sino también al sector en general.

Él dice: “Si la educación en línea significa que diferentes áreas del mundo están aprendiendo sobre lo que funciona o no funciona en otros países, entonces esto solo puede ser algo bueno”.

Karl, por su parte, considera que la educación en línea es perfecta para quienes tienen un horario muy ocupado e imprevisible, así como para quienes no pueden viajar para estudiar.

Conoce cómo el acceso a la educación en café ha cambiado durante la pandemia de COVID-19

different types of coffee

PDG Education: una visión general

Nuestro compromiso de ofrecer contenidos de alta calidad, respaldados por experiencia de fuentes en todo el mundo, fue un gran punto de partida para los contenidos educativos. Siempre nos hemos inspirado en la publicación de artículos informativos, accesibles y auténticos, y PDG Education es ahora una extensión de ello.

“La plataforma es muy fácil de usar”, dice Edwin. “Tiene acceso a un gran contenido de líderes del pensamiento en el sector del café. Esto significa conocimiento y la visión de expertos en muchos sectores, en muchos países”.

Los cursos certificados de PDG Education están diseñados para ser de alta calidad e informativos, y para ayudar a los alumnos a perfeccionar sus habilidades. Pero la accesibilidad sigue siendo el núcleo de la plataforma. 

A medida que la popularidad de la educación virtual en café aumenta, los debates sobre la accesibilidad, la inclusión y el costo definirán el panorama del aprendizaje en línea. Sin embargo, los cursos certificados en la industria del café pueden ser costosos o inflexibles. 

Por ello, PDG Education está diseñado para ofrecer una educación de calidad sin que resulte excesivamente costosa, y para proporcionar acceso a expertos mundiales sin importar en qué parte del mundo te encuentres. 

“Creo que, por su eficacia y accesibilidad, PDG Education es una forma excelente para que los alumnos accedan a información e instrucción que de otro modo no estarían disponibles”, dice Karl.

La plataforma también está diseñada para los educadores. Los instructores que participan tienen la oportunidad de obtener ingresos pasivos mientras aprovechan su experiencia y discuten temas que conocen y que les apasionan.

washed coffee beans

Cursos en línea en PDG Education

Actualmente, PDG Education ofrece cuatro cursos. Katie Thompson, de Artisan Coffee School, imparte dos cursos de técnicas avanzadas de extracción, un curso de extracción por infusión y otro por inmersión, mientras que el curso de Edwin se centra en la apertura de tu propia tienda de café (por ahora disponibles en inglés).

Karl, por su parte, ofrece un curso de introducción a la cadena de suministro de café verde. Sin embargo, ambos educadores están trabajando en muchos más contenidos para los futuros estudiantes.

Karl dice que sus próximos cursos abordarán una serie de temas, como el comercio del café, la economía del café, la política de desarrollo del café y el abastecimiento consciente del café.

Edwin explica que el aspecto comercial del café le parece fascinante. En su opinión, las personas necesitan tanto conocimientos empresariales como sobre el café.

“Las habilidades son muy específicas para la hostelería, por lo que los cursos en torno a ello me entusiasman”, dice. “Además, creo que [la educación sobre el café] consiste en desarrollar cursos que tengan un atractivo mundial y que, al mismo tiempo, sean realmente estimulantes. Así que, ¡revisa este espacio!”

cursos de café

La educación en línea ha recorrido un largo camino en los últimos años, y se ha hecho inmensamente popular gracias a su accesibilidad y flexibilidad. 

En el panorama educativo actual, plataformas como PDG Education ofrecen cursos certificados y conocimientos técnicos a profesionales que de otro modo tendrían dificultades para acceder a ellos. ¿Te interesa? Revisa el catálogo de cursos de la plataforma para saber más sobre su oferta. 

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Crédito de las fotos: Sam Ortiz, José De Leon Guzman, Unsplash.

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

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