11 de octubre de 2021

Cómo mantener la consistencia de tu tostadora de café

Obtener resultados consistentes y de alta calidad en cada lote de café que salga de tu tostadora es importante: muestra a tus clientes que eres confiable, profesional y estás comprometido con ofrecer un café de muy buen sabor.

Sin embargo, al igual que con cualquier otra pieza de equipo industrial de alta precisión, la consistencia puede disminuir debido al uso regular con el tiempo. Entonces, ¿qué pueden hacer los tostadores para mantener la consistencia de sus máquinas? ¿Y cómo deberían realizarles mantenimiento? 

Para responder a estas preguntas y saber más, hablé con dos tostadores de café y un técnico de servicio especializado. Sigue leyendo para saber lo que me dijeron.

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coffee roasting

¿Por qué es importante la consistencia?

Es comprensible que los tostadores se centren en desarrollar un perfil de tueste para cada nuevo café que adquieren. Un perfil “perfecto” revelará los sabores ocultos en los granos verdes, permitiendo que brillen las mejores cualidades del café, sin importar cuáles sean.

Sin embargo, una vez desarrollado este perfil perfecto, el tostador se enfrenta a su siguiente desafío: reproducirlo de forma consistente de un lote a otro.

Luis Fernando Vélez es propietario de Amor Perfecto, una galardonada tostaduría en Bogotá, Colombia. Él me cuenta que es increíblemente importante que la tecnología de tueste genere un retorno en la inversión al producir resultados consistentes para los clientes. 

“Hace unas semanas, una empresa coreana nos encargó una gran cantidad de café”, dice Luis. “Necesitaban 16.000 kg de café y lo tostamos en cinco días. No tuvimos ningún problema con las máquinas [y su consistencia]”.

En última instancia, contar con una tostadora fiable y consistente permite a las empresas responder a este tipo de grandes pedidos. Les permite moverse con rapidez, eliminando cualquier dificultad del propio proceso de tueste del café.

Luis también explica que un tostador tiene la obligación de ofrecer consistencia no solo para el cliente, sino también para los caficultores de quienes se abastece. Tostar el café de manera consistente y con alta calidad mantiene la reputación del productor al igual que la del tostador. 

“[Por eso] ponemos el nombre del caficultor en la bolsa”, dice Luis. “Me parece interesante, ya que antes muchos tostadores no lo hacían. Tenían miedo de que sus competidores fueran a comprar también el café”.

“Sin embargo, mi filosofía es que si [otro tostador] va al caficultor y le compra el café, he hecho mi trabajo correctamente”.

roasting coffee

Entonces, ¿qué puede fallar con tu tostadora de café?

Con el tiempo, el uso regular de una tostadora hará que sus partes se desgasten y fallen. Las máquinas también se pueden obstruir, generalmente debido a diversas acumulaciones que se producen durante el tueste (cascarilla y aceites del café, por ejemplo). 

Cualquier tipo de daño o fallo debido al uso continuo puede, con el tiempo, afectar a la consistencia de los lotes. Por lo tanto, mantener tu tostadora limpia y con un buen mantenimiento regular es, sin duda, lo mejor que puedes hacer.

Joe Thill es técnico de tueste en Usonian Systems. Él dice: “Las máquinas de tueste tienen lo que llamamos “piezas de desgaste”; componentes prescindibles, que por lo general son fácilmente intercambiables y pueden sustituirse con relativa facilidad”.

“Estas piezas de desgaste evitan el deterioro de otras partes de la tostadora, las cuales son más costosas, más difíciles de sustituir, o a menudo ambas”.

Sin embargo, al comprender qué partes de tu tostadora están diseñadas como “piezas de desgaste”, podrás orientar tu mantenimiento, prolongar su vida útil y proteger tu máquina a largo plazo. Esto, en consecuencia, te ayudará a ser más consistente. 

 “Un área en la cual veo muchas acumulaciones es el conjunto del ventilador de enfriamiento”, dice Joe. “Todos los conductos conectados al ventilador de enfriamiento son especialmente propensos a la acumulación de aceite de café. Esto se condensa en el interior de los conductos y forma un sedimento. Con el tiempo, esto puede conducir a la disminución de la eficiencia en el ventilador de enfriamiento”.

El ventilador de enfriamiento es una parte esencial de una tostadora, ya que ayuda a controlar y gestionar con precisión la temperatura durante el tueste. A medida que el este ventilador se vuelve menos eficiente y preciso, será cada vez más difícil recrear con precisión los perfiles de tueste.

Joe también señala que la forma de tostar y los perfiles que se utilizan pueden afectar la rapidez con la cual se producen estas acumulaciones. En los tuestes más oscuros, una mayor cantidad de aceite se desplaza a la superficie del grano a medida que se desarrollan los azúcares, lo cual hace que se filtre más hacia la tostadora. 

“Los tostadores que regularmente producen tuestes más oscuros durante varias horas al día definitivamente van a ver una mayor acumulación de ese sedimento de café”, dice Joe. “Para solucionarlo, basta con soplar la carcasa del motor del ventilador con una lata de aire comprimido o algo similar. Así es como limpiamos las aspas del ventilador”.

tostadora de café

El tamaño del lote de café en tu tostadora es importante

Otro detalle sobre el mantenimiento de la máquina para tener en cuenta es el tamaño de los lotes de tu tostadora. A medida que una empresa de tueste crece, necesitará naturalmente máquinas más grandes para satisfacer la demanda en aumento. 

Un mayor tamaño de lote también puede ayudar a aumentar la consistencia. Tostar dos lotes de 10 kg en lugar de uno de 20 kg permite un mayor margen de diferencia. 

Sin embargo, en un contexto de venta al por mayor, Joe explica que es más probable que las tostadoras más grandes se utilicen para los tuestes de espresso más oscuros, que para los tuestes para filtrados (simplemente debido a la demanda). En consecuencia, según su experiencia, las tostadoras más grandes tienden a tener más acumulaciones.

“Aunque las tostadoras de gran capacidad tienen tuberías más grandes para adaptar su ventilación, generalmente vemos que son más frecuentes los tuestes más oscuros y predominantes en las tostadoras más grandes”, dice Joe. “También tienden a funcionar más a menudo y tienen mayores cargas de trabajo, [causando más acumulaciones]”.

En definitiva, aunque invertir en tostadoras de mayor capacidad ayuda a que tus tuestes sean más consistentes, también hace que el mantenimiento regular sea aún más importante.

tostadora de café

¿Cómo pueden los tostadores mantener sus equipos consistentes?

En una tostadora algunas piezas se desgastan de forma natural con el paso del tiempo y el uso regular. David Fullerton es el propietario de Acoustic Java, una tostaduría situada en Worcester, Estados Unidos. Él me cuenta que utiliza una Loring S35 Kestrel, pero señala que hay componentes específicos que inspecciona especialmente.

“Hasta ahora, son solo las partes que no son de acero”, dice. “Componentes como las gomas en el borde de las aspas en la bandeja de enfriamiento y la manguera que conecta el carro del cargador con la tolva de la tostadora”.

Él dice que un programa de mantenimiento regular puede ayudarte a conservar estos componentes, las “piezas de desgaste”, como las llama Joe.

David dice: “Hay algunas tareas de mantenimiento diarias [de las cuales te puedes encargar], como vaciar el cilindro de las cascarillas. Después, por supuesto, hay tareas semanales, mensuales y anuales. Desde limpiar la manguera de pulverización del ciclón hasta comprobar el conducto de escape y limpiarlo cuando sea necesario”. 

Sin embargo, los tostadores deben tener en cuenta que, dependiendo de la antigüedad de su tostadora, se debe adoptar un enfoque diferente para mantener la consistencia. Por ejemplo, las tostadoras modernas de Loring utilizan flujo de aire para tostar los granos, a diferencia de las clásicas tostadoras de tambor a gas. Esto significa que requieren un enfoque diferente para el mantenimiento.

Joe dice que para garantizar la consistencia de una tostadora Loring hay que asegurarse de que el control del flujo de aire sea lo más preciso posible. “La clave es soplar la carcasa del motor del ventilador con aire comprimido (o algo similar). La mayoría de las veces, eso puede aumentar radicalmente la eficiencia de todos los ventiladores”. 

“En una tostadora Loring, hay unos motores diferentes que controlan un par de ventiladores diferentes en toda la máquina. Garantizar que esas piezas funcionan con la máxima eficiencia es importante para la durabilidad… es la parte más importante de la tostadora, y el componente más costoso de sustituir”.

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Otros pasos

Sin embargo, es posible que una rutina de mantenimiento interno regular no te ayude a maximizar la consistencia en la tostadora. Naturalmente, habrá momentos a lo largo del ciclo de vida de tu tostadora en los cuales se necesitará algo más.

Por ejemplo, Joe me cuenta que Usonian ofrece programas de servicio anuales y bianuales para garantizar que las máquinas de sus clientes funcionen siempre a un nivel óptimo. Ofrecen un paquete de servicio técnico con una visita al lugar con un técnico cualificado y experimentado.

Joe dice: “Esto incluye identificar algunos parámetros diferentes y hacer algunas mediciones, cosas de ese tipo. Tenemos un listado básico estandarizado de cosas que hay que revisar, como las mediciones de las aspas dentro del tambor”.

Estas mediciones permiten al profesional del servicio técnico controlar cualquier desgaste o degradación a lo largo del tiempo, comparándolo con las cifras de años anteriores para comprender cómo está cambiando la máquina.

Sin embargo, no es solo un servicio mecánico o técnico en el que deba centrarse. David también señala que las actualizaciones de software pueden ayudar a que tu máquina sea consistente de un lote a otro.

“Usonian ha actualizado recientemente nuestra máquina con el software ‘turbo burner’. Nos facilitaron todo el proceso, en colaboración con Loring”.

“Gracias a una cuidadosa planificación, no experimentamos ningún tiempo de inactividad, y nuestras pocas preguntas operativas de seguimiento fueron atendidas por el técnico a medida que surgían tras la exitosa instalación”.

Por último, tener un especialista cerca para cualquier problema más inmediato puede ayudar a mantener la consistencia si tu tostador se encuentra de repente con graves dificultades. Por ejemplo, Luis me cuenta que la asistencia remota de Usonian le ayudó con un pedido importante.

“Antes de [empezar un contrato que nos exigía tostar] 1.000 kg en cinco días, [nuestra mayor tostadora dejó de funcionar al 100 % de potencia]. Llamamos a Usonian y recibimos [todo lo que necesitábamos a distancia] para recalibrar el quemador. Eso fue todo.

“Todo lo que se necesitó fue un par de horas en la mañana antes de empezar a tostar, y estuvimos listos”.

tostadora de café Loring

La consistencia de los lotes debería ser una prioridad clave para cualquier tostador de café de especialidad, pero mantenerla a lo largo del tiempo es más fácil de decir que de hacer. Sin embargo, cuanto más conozcas el funcionamiento interno de tu máquina, estarás mejor preparado para entender por qué cambia la consistencia y qué puedes hacer para ayudar.

En última instancia, será esencial crear programas de mantenimiento diarios, semanales y mensuales. Sin embargo, a largo plazo, asociarte con un especialista técnico y asegurarte de someter a tu máquina a un mantenimiento regular puede ser muy valioso. 

¿Disfrutaste este artículo? Entonces sigue leyendo sobre cuándo ampliar tu tostaduría de café.

Ten en cuenta: Usonian Systems es patrocinador de Perfect Daily Grind.

Crédito de las fotos: Usonian Systems.

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

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