4 de octubre de 2021

Compensación insetting de carbono en la cadena de suministro del café

El debate sobre cómo afecta el cambio climático al sector del café no es nuevo. El aumento de las temperaturas y los patrones meteorológicos impredecibles ya están obligando a los productores a explorar a mayor altura en busca de condiciones óptimas de cultivo, lo cual resulta costoso y poco realista para muchos.

Además, el informe del IPCC, publicado recientemente, ha concluido que, si las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) se mantienen al nivel actual, la temperatura promedio mundial aumentará 1,5 °C en 2040. Esto podría significar un aumento de los patrones climáticos irregulares en las regiones productoras de café, incluyendo sequías e inundaciones. 

Está claro que el avance hacia la sostenibilidad medioambiental debe ser una prioridad para todos los agentes del sector del café. Sin embargo, a nivel de finca, hay una serie de técnicas que los productores pueden aplicar. Una de ellas se conoce como compensación insetting de emisiones de carbono. Para saber más sobre ella, hablé con dos profesionales del café de Caravela Coffee. Sigue leyendo para saber lo que me dijeron.

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coffee plants on farm

Compensación insetting vs. offsetting

Para ayudar a mitigar el impacto del cambio climático, prácticas como la compensación de carbono (carbon offsetting) son cada vez más populares entre las empresas de todo el mundo. Y el sector del café no es una excepción.

La compensación de emisiones de carbono es una práctica que suelen llevar a cabo las empresas con el fin de equilibrar su huella de carbono. Las marcas invierten en iniciativas medioambientales lejos de sus propias operaciones, como proyectos para plantar árboles, por ejemplo.

Aunque la inversión en compensación ayuda a una empresa a compensar sus propias emisiones de carbono, lo hace a través de las cadenas de suministro de otras compañías. Esto significa que las marcas pueden, en teoría, pagar para compensar sus emisiones.

Alieth Polo es directora regional de sostenibilidad y del proyecto PECA de Caravela. Ella define la principal diferencia entre la compensación offseting e insetting de carbono.

“La diferencia está en el lugar en el cual se decide hacer las compensaciones”, explica Alieth. “Insetting te permite hacer compensaciones dentro de tu cadena de suministro, pero la compensación [offsetting] te permite hacerlas en cualquier lugar”.

En esencia, al implementar métodos de compensación insetting de carbono en lugar de offsetting, las empresas pueden invertir en hacer más sostenible su propia cadena de suministro, en lugar de simplemente pagar para conseguirlo en otro lugar.

Marisabel Vásquez es la directora de mercadeo de Caravela. Ella dice: “Insetting significa invertir en proyectos o iniciativas de sostenibilidad para capturar el CO₂ dentro de la misma cadena de suministro”.

La organización International Carbon Reduction and Offset Alliance (Alianza Internacional para la Reducción y Compensación de Carbono) acuñó por primera vez el término carbon insetting. Lo definió como una inversión directa ascendente o descendente en la misma cadena de suministro de una empresa con la intención de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, antes de llevar a cabo cualquier forma de insetting, una empresa debe calcular primero las emisiones de carbono de toda su cadena de suministro. Esto puede ser una tarea difícil.

Marisabel afirma: “Una empresa primero calcula y mide la huella de carbono de la operación y de toda su cadena de suministro, y luego compensa al medio ambiente al invertir en proyectos sostenibles”.

“Estos proyectos pueden ser la plantación de árboles para la captura de carbono o la inversión en la protección y conservación de la flora y la fauna, entre otras cosas”.

sostenibilidad del café

Las ventajas de la compensación insetting

Aunque la compensación offsetting tiene varios aspectos positivos, insetting es intrínsecamente más sostenible a largo plazo.

“Cualquier acción que una empresa emprenda para luchar contra el cambio climático es importante y necesaria”, afirma Marisabel. “Sin embargo, cuando se implementan [prácticas de] insetting, se está haciendo algo más que [pagar para compensar la huella]”.

“Por ejemplo, en el café, cuando [implementamos] compensación insetting, invertimos directamente en las fincas cafetaleras que se ven afectadas por el impacto del cambio climático”.

Esto es especialmente importante, ya que gran parte del costo inflado de la producción de café respetuoso con el medio ambiente se traslada a los caficultores. Aunque este mayor costo de producción puede traducirse en un café más “verde”, también puede ser menos sostenible económicamente para el productor.

Marisabel dice que es importante comunicar adecuadamente cuando se implantan nuevas prácticas sostenibles en origen.

“La formación de los caficultores es fundamental para conseguir mejores prácticas agrícolas”, afirma. “También se necesita una retroalimentación constante sobre los resultados por parte de los productores, para garantizar que la calidad sea alta y que las prácticas sociales, técnicas y medioambientales les funcionen”.

“En última instancia, insetting significa mucho más que pagar para compensar tu huella. Significa devolver a la tierra y a los productores que nos proporcionan el mejor café”.

Al implementar operaciones más sostenibles y reflexivas en todos los ámbitos, las prácticas de insetting podrían incluso ayudar a las empresas cafeteras a ser carbono neutral.

“Puedes ver el impacto de primera mano, y te da [control] directo sobre tus inversiones y proyectos”, dice. “En otras palabras, estás devolviendo a la misma tierra y a la misma gente que nos da tanto”.

Este tipo de inversiones en la producción sostenible de café son cada vez más vitales. Los científicos predicen que hasta el 50 % de las tierras de cultivo de Arábica podrían dejar de ser aptas para la producción de café en 2050.

Marisabel dice que, en su nivel más simple, insetting consiste en que las empresas acepten el impacto directo de sus operaciones en el medio ambiente.

“Las empresas que implementan prácticas de insetting asumen la responsabilidad directa de las emisiones de carbono y la huella medioambiental de sus propias operaciones”, afirma. “También es una oportunidad para añadir valor a la cadena de suministro y mejorar la calidad del producto”.

cadena de suministro del café

¿Qué posibilita la compensación insetting?

La mayoría de los planes de compensación insetting de carbono se centran en el extremo de producción de la cadena de suministro de café. Las acciones específicas incluyen la inversión en café cultivado bajo sombra, plantar más árboles, el uso de métodos de agricultura ecológica y el intercultivo. 

Pero, ¿cómo podemos ayudar a los caficultores a aplicar estas técnicas?

Alieth explica que la formación y la educación son un pilar del “apoyo integral a largo plazo a los caficultores”.

Ella dice: “PECA [es el programa de educación de los productores de Caravela]. Su principal objetivo es formar continuamente a los caficultores en prácticas sostenibles para mejorar la productividad y la calidad”.

El programa PECA cuenta con un equipo de 40 miembros que trabajan sobre el terreno en siete países diferentes. Entre todos, forman a más de 2.000 caficultores cada año.

“Nuestro programa se centra en cuatro áreas importantes: productividad y eficiencia, calidad en taza, sostenibilidad y gestión de la finca”, explica Alieth

Sin embargo, más allá de la formación, los productores suelen necesitar apoyo en la primera fase de la compensación insetting: evaluar sus emisiones y elaborar un mapa de su huella de carbono.

“En 2020, con el apoyo de Solidaridad, Caravela hizo una prueba piloto en Planadas, Colombia, para medir la huella de carbono de más de 50 fincas cafetaleras, tanto convencionales como orgánicas”, dice Marisabel.

“Los datos recogidos nos han ayudado a entender cuáles son las oportunidades y los desafíos para los caficultores que quieren ser carbono neutral o negativo”.

Una vez que los caficultores disponen de esta información, pueden utilizar una serie de prácticas agrícolas específicas para reducir su huella.

“La conservación del suelo, el crecimiento de los árboles de sombra, el tratamiento adecuado del agua y los planes de fertilización son algunos de los temas en los cuales educamos a los productores”, dice Marisabel.

Ella también fomenta el uso de insumos y productos de control naturales y orgánicos, señalando que pueden ser más sostenibles.

“Ponemos en práctica controles físicos y culturales de plagas antes de aplicar los pesticidas”, dice. “Cuando eso no es suficiente, promovemos el uso de plaguicidas sostenibles que han sido certificados por organizaciones de seguridad alimentaria”. 

“También promovemos la conservación de los bosques para que haya más biodiversidad y microclimas”.

compensación insetting de carbono café

Ser más sostenible a largo plazo

Marisabel afirma: “El cambio climático es uno de los principales desafíos a los cuales se enfrentan los caficultores de todo el mundo”. 

“Las pruebas de los efectos del calentamiento global ya se pueden ver en las regiones productoras de café: lluvias o sequías excesivas, temperaturas extremas y cambios en las estaciones de crecimiento”.

Los patrones meteorológicos imprevisibles y volátiles pueden generar cosechas de café más pequeñas o menos consistentes, lo que hace que el rendimiento disminuya y afecte al sustento de los caficultores.

“Si queremos que el café siga existiendo durante años, debemos apoyar la sostenibilidad del producto”, me dice Marisabel. “Esto no es solo en un sentido social y económico, sino también medioambiental”.

El esfuerzo por ser carbono neutral es una de las formas en las cuales las empresas cafeteras pueden impulsar la sostenibilidad medioambiental. 

Ella dice: “Al trabajar con One Carbon World, una ONG británica que forma parte de la iniciativa Climate Neutral Now de la ONU, nuestro equipo midió, verificó y compensó [offsetting] el 100 % de las emisiones de carbono de Caravela en 2020. Esto nos convirtió en la primera empresa comercializadora de café verde del mundo con certificación carbono neutral”.

“Tras esto, nuestro objetivo es que cada kilo de café verde que compremos esté certificado como carbono neutral para 2025”.

roasting coffee

¿Cómo puede la compensación insetting de carbono beneficiar a la cadena de suministro en general?

Los productores son, sin duda, los actores más vulnerables de la cadena de suministro del café, en lo que respecta al cambio climático. 

Esto se debe a que los patrones meteorológicos extremos y perturbadores que se han relacionado con el cambio climático ocurren con mayor frecuencia en las regiones ecuatoriales, donde también se produce la mayor parte del café del mundo.

“Si no tomamos medidas ahora, es posible que no tengamos café en las zonas donde se produce actualmente”, afirma Alieth. “El cambio climático hace que cambien los patrones meteorológicos, lo cual provoca ataques de plagas y enfermedades más graves y una reducción de la productividad”.

“Esto lleva a más [problemas] en las zonas donde se puede plantar café, ya que los productores talan árboles y comprometen los ecosistemas existentes para replantar sus cultivos”.

Sin embargo, los caficultores no son los únicos actores de la cadena de suministro en peligro, pero Alieth señala que la producción es el “primer paso” para mejorar la cadena de suministro.

“Es necesario e imperativo tomar medidas ahora”, afirma. “Como parte de la cadena de suministro, entendemos la responsabilidad y la necesidad de promover prácticas agrícolas sostenibles e inteligentes desde el punto de vista climático, empezando por los caficultores”.

Marisabel subraya la importancia de que el sector trabaje como colectivo para conseguir un café carbono neutral o incluso negativo.

“Sin embargo, para poder tener un mayor impacto en la cadena de suministro, no podemos hacerlo solos”, afirma. “Necesitamos el apoyo de los tostadores de café y de los consumidores para generar conciencia sobre los principales retos, e invertir en cadenas de suministro respetuosas con el medio ambiente”.

“Para generar conciencia entre los tostadores de café, incluso hemos empezado a imprimir la huella de carbono del café verde de cada origen en nuestras bolsas de café”.

Pero no solo están implicados los actores de la industria. El interés de los consumidores por el café sostenible también está creciendo. Las investigaciones sugieren que hasta el 41 % de los Millennials están dispuestos a invertir en productos sostenibles, lo cual demuestra que la demanda de café carbono neutral está realmente presente.

Las principales empresas cafeteras han reaccionado. Marcas como Starbucks, illycaffé, Lavazza y Nespresso han anunciado sus objetivos de ser carbono neutral o negativo en la próxima década.

Entre otras cosas, han diseñado una iniciativa para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de las fincas cafetaleras, el transporte, las tostadurías, las tiendas de café y los productos de consumo, lo cual abarca toda la cadena de suministro del café.

Rainforest

Cualquier inversión sostenible en la cadena de suministro de café es un paso para mitigar el impacto del cambio climático. Sin embargo, la compensación insetting de carbono es un gran ejemplo de cómo una empresa puede hacer un esfuerzo directo para ser más sostenible, a diferencia de la compensación offsetting de su huella con créditos de carbono.

Al centrarse en la reducción o eliminación de su huella de carbono, las empresas cafeteras pueden ayudar a asegurar un futuro viable para la industria.

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Crédito de las fotos: Caravela Coffee

Ten en cuenta: Caravela Coffee es patrocinador de Perfect Daily Grind.

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

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