6 de agosto de 2021

Cómo preparar tu propio licor de café en casa

Los licores de café se sirven solos o como parte de cócteles desde hace más de tres siglos. Un licor de café es esencialmente una bebida alcohólica destilada que utiliza café como uno de sus componentes principales.

El reciente auge de la microdestilación ha abierto la puerta a nuevos licores únicos y de pequeña producción, muchos de los cuales mezclan cafés complejos de alta calidad con bebidas espirituosas. Naturalmente, este cambio también ha empezado a captar rápidamente el interés de los consumidores de café en casa.

Para saber más sobre el mundo de los licores de café y cómo puedes preparar los tuyos en casa, hablé con dos ganadores del campeonato de café con bebidas espirituosas. Sigue leyendo para saber lo que me dijeron.

También te puede interesar nuestro artículo sobre cómo está cambiando la calidad en los licores y bebidas espirituosas de café

coffee liqueur

Una breve historia de los licores de café

Aunque se cree que el primer licor de café se remonta al año 1500, la mayoría de las marcas modernas de licor de café se originaron en el siglo XX.

Muchas de estas marcas populares se originaron en países productores de café donde también se producía alcohol. El Kahlúa, por ejemplo, se desarrolló en 1936 en México, mientras que Tia Maria se fabricó originalmente en Jamaica.

A lo largo del siglo XX, los licores de café se hicieron populares a través de diferentes referencias de la cultura pop. El ruso blanco, por ejemplo, fue popularizado por el protagonista de la película El Gran Lebowski, en 1998, de los hermanos Coen, mientras que la leyenda que se esconde tras el espresso martini es algo totalmente distinto. 

En los últimos años, han empezado a aparecer nuevos cócteles con café (como el negroni con café) y se han empezado a elaborar licores de café de mayor calidad.

coctel con café y especias

¿Cuál es la diferencia entre licores y destilados?

Antes de entrar en los detalles de la elaboración de tu propio licor de café, hay que hacer una importante distinción entre los licores y los destilados.

Un destilado es la clásica bebida alcohólica fermentada a partir de una materia prima; caña de azúcar para el ron y granos para el whisky o el vodka, por ejemplo. Un licor, sin embargo, es un tipo de destilado como “base” el cual ha sido endulzado y aromatizado.

Esto le confiere un sabor específico y una consistencia de sirope, ya que a menudo se añaden aromas azucarados después de la destilación.

Los destilados suelen tener una mayor graduación alcohólica que los licores. También es importante señalar que, aunque el azúcar es un componente esencial de cualquier proceso de fermentación, los destilados no suelen ser dulces.

Licores de café vs. destilados con café

En el mundo de la mixología, los términos que describen las bebidas alcohólicas relacionadas con el café pueden ser confusos. 

Los destilados con café son los cocteles que contienen café preparado, el cual se suele mezclar con bebidas alcohólicas destiladas (espirituosas, entre otras), como el café irlandés.

El licor de café, por su parte, es una bebida por sí sola que utiliza el café como uno de sus ingredientes principales. Pueden utilizarse en recetas de cócteles de café o pueden disfrutarse solos.

Algunos licores de café se elaboran con café soluble o instantáneo, mientras que otros se preparan con un concentrado de café. 

licor de café

Licores de café artesanales

Matthew Foster es el ganador del campeonato de café con bebidas espirituosas en Estados Unidos en 2019 y es administrador de The Annex, una tienda de café de especialidad en St. Louis, EE. UU. Él cree que la mejor receta de un cóctel casero es aquella simple de preparar.

Él dice que un buen licor de café artesanal es una forma fácil de darle un impulso a casi cualquier cóctel de café, lo cual los hace increíblemente versátiles.

Él dice: “Añádelo a un chocolate caliente y tendrás lo que podríamos llamar un moca de medianoche. Agítalo con un poco de cold brew, crema, sirope de caña de azúcar y menta, y tienes un mojito de café”.

Una de las partes más difíciles al crear cócteles con café de calidad es equilibrar todos los ingredientes que se utilizan. Según Matthew, esto se debe a que el café preparado es prácticamente agua, lo que significa que diluye el cóctel desde el principio.

Además, si se utiliza café caliente como base para una bebida, normalmente hay que añadir hielo, por lo cual diluye aún más la bebida.

Él dice: “Un licor de café es una buena opción para evitar este problema. Con él se puede conseguir el sabor deseado a café y aportar ese dulzor”.

“Esto deja más espacio para otros ingredientes y ayuda a que sus recetas y proporciones sean más sencillas”. 

Emerson Nascimento ganó el Campeonato Brasileño de café con bebidas espirituosas en 2017 y 2020. También es instructor y consultor de café ubicado en Río de Janeiro, Brasil. 

Él decidió hacer su propio licor de café porque cree que los productos disponibles en el mercado no utilizan café de buena calidad.

Él dice: “Para producir un licor de la máxima calidad, utilizo café de especialidad y vodka de alta calidad, mi bebida alcohólica favorita en este caso”.

coctel con café

Por qué la consistencia y el dulzor son importantes

Un licor puede servir de base para una gran variedad de cócteles o simplemente puede disfrutarse solo, todo depende de la consistencia.

El ruso blanco y el ruso negro, por ejemplo, utilizan leche en sus recetas. La consistencia almibarada del Kahlúa es esencial para la identidad de la bebida. Otras bebidas, como el espresso martini y el negroni con café, requieren líquidos más delgados con menos azúcar.

Emerson afirma que la mayoría de los licores de café artesanales o de primera calidad no son especialmente espesos. En cambio, dice, tienden a ser bastante delgados. Él dice que todo depende de la textura del caramelo (u otra base de azúcar) utilizado en su producción. 

Hay una gran variedad de licores de café en el mercado, y Matthew dice que cada uno tiene características ligeramente diferentes. Algunos son más dulces que otros, y todos tienen diferentes sensaciones en boca.

Estas variables pueden modificarse para crear la consistencia deseada. Emerson afirma que un licor de café versátil debe tener un perfil de sabor que funcione con varios cócteles de café “clásicos”, lo que significa que tenga al menos algo de dulzor.

“La cantidad de dulzor que tenga cada uno influirá directamente en el sabor de cualquier bebida que se prepare con él”, explica. 

Por eso, Matthew dice que cuando se crea un licor de café, hay que saber ya qué cóctel se va a preparar. 

Él dice: “Si estoy preparando un espresso martini, creo algo más seco. Esto ayuda a equilibrar mi otro ingrediente dulce: el sirope de vainilla especiado”.

Además, la base alcohólica puede ser cualquier bebida, desde ron hasta tequila, y no tiene por qué ser necesariamente vodka.

Si el licor de café se va a consumir exclusivamente como digestivo, también se pueden añadir especias como canela y vainilla para darle un sabor más complejo. Sin embargo, si se va a añadir a un cóctel, Emerson dice que hay que evitar las especias.

granos de café tostado

¿Cómo la calidad del café afecta al producto final?

Algunas marcas de licor de café (a menudo las más grandes) tienden a utilizar café comercial o instantáneo para producir sus bebidas. Esto queda enmascarado por el caramelo o azúcares añadidos, que le dan un sabor dulce y una sensación en boca pegajosa. 

A pesar de ello, están surgiendo nuevos productos que utilizan granos de mayor calidad. La calidad está subiendo en la agenda del consumidor y las personas son cada vez más exigentes. Mr. Black, por ejemplo, ofrece licores de café elaborados con cold brew de calidad especial y vodka de trigo “de primera calidad”.

Al utilizar granos de mayor calidad con un perfil de sabor intrínsecamente deseable, aumentará naturalmente la complejidad de tu licor, por lo tanto habrá menos necesidad de añadir azúcar y saborizantes artificiales.

Según Matthew, puedes utilizar cualquier café de alta calidad para hacer tu propio licor. Tu única consideración debe ser el tipo de cóctel en el cual deseas utilizarlo. 

Para la receta que Emerson comparte, él me dice que utilizó un café etíope natural, y dijo que sus notas florales y su dulzor jugaban “maravillosamente” en la bebida.

Receta de licor de café de Emerson

Ingredientes

  • Vodka
  • Azúcar integral 
  • Cold brew
  • Agua

Preparación

  • Mezcla una parte de vodka, una parte de cold brew y una parte de caramelo (receta más abajo) en un recipiente hermético. 
  • Coloca el recipiente en el refrigerador y deja que el licor madure durante al menos 15 días.
  • Una vez madurado, mantenlo refrigerado.

Nota: Para hacer el caramelo, cuece a fuego lento dos partes de azúcar con una parte de agua hasta que se dore y caramelice. Deja que se enfríe antes de añadir a los demás ingredientes.

homemade coffee liqueur

Receta de licor de café de Matthew

Ingredientes

  • 30 g de café
  • 175 g de agua
  • 50 g de azúcar integral
  • Vodka

Preparación

  • Prepara un concentrado de café vertido utilizando cualquier método de preparación con filtro. Utiliza 30 g de café con una molienda media y 175 g de agua hervida a 94 °C. La infusión debe terminar en 90 segundos.
  • El resultado deberían ser unos 100 g de concentrado de café. 
  • Agrega 50 g de azúcar en bruto al concentrado de café.
  • Combina a partes iguales con un vodka de tu elección. 
coctel campari

Azucarado, espeso, amargo o dulce, hacer tu propio licor de café te da muchas opciones. Tanto si piensas utilizarlo en un cóctel como si lo bebes con hielo, puedes ajustarlo a tu gusto utilizando las recetas base de Matthew o Emerson.

Así que la próxima vez que tomes el Kahlúa o el Tia Maria del estante, piénsalo dos veces. Considera la posibilidad de preparar tu propio licor. El café y el alcohol combinan perfectamente, y hacer tu propio licor es otro uso innovador de los deliciosos granos que compras.

¿Disfrutaste este artículo? Entonces intenta preparar estos cócteles con café en casa

Crédito de las fotos: Emerson Nascimento, Matthew Foster, Pixabay, Unsplash

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

¿Quieres leer más artículos como este? ¡Suscríbete a nuestro boletín semanal aquí!