mayo 27, 2021

CBD y café: Explorando un nuevo mercado

El cannabidiol, o CBD en su forma abreviada, ha ido ingresando poco a poco en el mercado mundial, en una serie de productos y en nuestras redes sociales. Los expertos esperan que esta industria de USD 390 millones alcance un valor de miles de millones en pocos años

Para muchos, los productos con CBD ofrecen un alivio al dolor y una forma de controlar la ansiedad. Pueden venderse en forma de aceites, extractos, cápsulas e incluso golosinas. Sin embargo, más recientemente, el CBD ha encontrado su camino en el café, desde el cold brew hasta el grano entero.

Para saber más sobre el CBD en el café y preguntar sobre su legalidad, hablé con Brandon Burdett de Mustache Barista, Laurel Winslow de Wicked Voodoo Espresso y Matt McGinn de Fly Beverage Co. Sigue leyendo para conocer lo que me dijeron.

También te puede interesar nuestro artículo sobre el cold brew con nitrógeno

¿Qué es el CBD?

El cannabidiol (CBD) es un cannabinoide natural (también conocido como fitocannabinoide). Puede derivarse de dos tipos de plantas de cannabis: la marihuana y el cáñamo. 

La diferencia entre estas dos plantas es su porcentaje de THC (tetrahidrocannabinol). El THC es el compuesto que desencadena predominantemente los efectos psicoactivos de la marihuana.

Tanto la marihuana como el cáñamo contienen THC, pero en cantidades muy diferentes. Para que se considere cáñamo, una planta no debe contener más del 0,3% de THC (0,2% en Europa). Cualquier planta de cannabis que tenga niveles de THC superiores al 0,2% o al 0,3% se considera marihuana.

Aunque todavía no se han confirmado clínicamente todos los efectos del CBD, se ha discutido mucho como una forma de controlar la ansiedad, la depresión, el dolor, los ataques epilépticos y la diabetes, entre otros. 

Salud y bienestar: “La gente busca alivio”

Para muchos, los factores que impulsan la decisión de probar productos de CBD se basan en la salud y el bienestar.

Matt McGinn es el director general de Fly Beverage Co, ubicado en Palm Springs (California). “Mucha gente está luchando con su salud mental y busca alivio”, explica. “La gente quiere dejarse llevar y relajarse”.

Se ha informado que el CBD activa los receptores que regulan el estado de ánimo y la ansiedad, la percepción del dolor, la inflamación, la temperatura corporal y la sensación de náuseas. Sin embargo, aún faltan estudios clínicos que respalden científicamente estas afirmaciones. 

Brandon Burdett dice que el manejo del dolor fue la principal razón por la cual inició Mustache Barista, donde vende granos de café con infusión de CBD. 

“Tuve un accidente automovilístico muy grave y tomaba analgésicos; aún hoy tengo dolor”, dice. “Buscaba alternativas naturales a los analgésicos. Empecé a probar los productos de CBD y encontré el alivio que buscaba.”

En Estados Unidos, la dependencia a los opioides se ha convertido en un problema nacional. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. declaró una emergencia de salud pública en 2017 y una estrategia para combatir lo que llama la “crisis de opioides”. Por tanto, no es de extrañar que el CBD, a menudo calificado como una alternativa natural a los analgésicos adictivos, se haya disparado en popularidad.

Laurel Winslow es la directora general de Wicked Voodoo Espresso, ubicado en Texas. Ella dice que antes de que habláramos, dejó el CBD durante 8 días, para ver qué pasaba. 

“No podía dormir igual de bien y mis niveles de estrés volvieron a subir drásticamente”, me dice. “El CBD realmente marca la diferencia en mi bienestar general”.

Las leyes sobre el CBD son un blanco en movimiento. Las regulaciones globales en torno a la legalidad de los productos de CBD cambian casi a diario y pueden ser difíciles de seguir. Sin embargo, en los últimos años, ha habido un movimiento notable hacia una normativa más relajada. 

En Estados Unidos, la Ley Agrícola de 2018 legalizó el CBD y los compuestos derivados del cáñamo y los diferenció de la marihuana. Mientras que el CBD contenga menos del 0,3% de THC, se considera no psicoactivo y relativamente seguro. Sin embargo, la legalidad y las regulaciones todavía varían de un estado a otro. 

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. aclaró su posición sobre la regulación de cualquier producto que contenga CBD poco después de que el proyecto se convirtiera en ley. Entre otras cosas, la FDA ha señalado que no se tolerará la comercialización del CBD como si tuviera beneficios para la salud. 

En la Unión Europea, cada país tiene sus propias leyes y regulaciones. Aunque no todos los productos a base de CBD son legales en todos los países de la UE, sí lo es al menos en alguna de sus formas en la mayoría de los estados miembros.

En el Reino Unido, el CBD es legal, pero la normativa difiere de un producto a otro. En general, la postura de aplicación en el Reino Unido sigue siendo “blanda”.

Para comprobar la legalidad del CBD en todo el mundo, puedes utilizar el mapa interactivo de Daily CBD, el cual proporciona un desglose de la legalidad específica por país.

Combinar café y CBD

Entonces, el CBD parece utilizarse en gran medida para relajarse de alguna manera, ya sea en respuesta al dolor, el estrés o la ansiedad. El café, por otro lado, es conocido por su impulso de cafeína y su capacidad de aportar mayor concentración.

Comprensiblemente, la unión de ambos parece una combinación improbable. Pero Matt dice que “el CBD y el café es una mezcla increíble”, y lo describe como obtener “cafeína sin la agitación”.

Laurel añade: “El café ofrece una vía [más] directa al CBD. Lo abre todo y es el recipiente perfecto. Lo llamamos el ‘focus chill’” (concentración y relajo).

Cuando Bradon empezó a utilizar el CBD para aliviar su dolor crónico, se dio cuenta de que dosis mayores le hacían sentir cansado, aturdido y demasiado relajado. “Empecé a equilibrarlo con café”, explica. “El café me mantenía despierto, pero seguía teniendo los beneficios del alivio del dolor”. 

Él dice que le pareció que sería la infusión perfecta, y luego se dio cuenta de lo bien que combinaban cuando empezó a experimentar con los productos.

¿Y el sabor?

En este punto, es probable que los puristas del café de especialidad tengan una pregunta importante: ¿No se verán afectados los delicados sabores y aromas del café al añadir CBD?

Brandon advierte que, históricamente, el café con CBD no ha tenido un gran sabor. “Había probado algunos cafés con CBD antes [de lanzar Mustache Barista], pero el café estaba rancio, demasiado tostado o el CBD utilizado le daba un sabor demasiado a marihuana, como si alguien hubiera fumado hierba alrededor del café”.

Sin embargo, cuando creó la marca Mustache Barista, Brandon dice que dedicó tiempo a investigar qué cafés combinan mejor con el cáñamo. 

“Me decidí por el caracolillo de Tanzania”, dice. “Algunos dicen incluso que el cáñamo hace que tenga un sabor más suave”. 

Antes de fundar Fly Beverage Co en 2020, Matt trabajó como tostador en Minneapolis, Estados Unidos. Él dice que, desde entonces, ha aprovechado sus conocimientos y su respeto por el café para desarrollar la combinación perfecta, con el objetivo de atraer tanto a los apasionados por el CBD como a los del café de especialidad.

Productos de café con CBD en el mercado

En pocos años, los productos de café con CBD se han hecho cada vez más populares en el mercado. Hay varias opciones entre las cuales elegir, pero dos formas principales al momento de escribir este artículo.

Granos de café con infusión de CBD

Esta categoría incluye el café en grano (a veces aromatizado), el café molido y las cápsulas. Aunque los perfiles de sabor dependerán del lugar en el que se compre, el proceso de infusión de CBD en los granos de café no suele dejar ningún olor o sabor residual.

Brandon dice que Mustache Barista ofrece granos de café de “larga duración” que se congelan, se rellenan con nitrógeno y se sellan en latas de aluminio reciclables. Los granos “Cryocraft Hemp” de la empresa están infundidos con 150 mg de CBD de grado médico. 

Cold brew RTD con infusión de CBD

Esta categoría incluye el cold brew RTD (listo para consumir) preparado con gotas de CBD solubles en agua.

Wicked Voodoo Espresso ofrece granos y café molido con infusión de CBD, al igual que cold brew con CBD. Están hechos con un aislado de CBD soluble en agua; cada taza, dice Laurel, contiene entre 8 y 10 mg de CBD. 

Percepción pública: “Estamos acabando con los estereotipos y estigmas”

Durante mucho tiempo, los productos derivados del cannabis, incluidos el cáñamo y el CBD, se han asociado al consumo de drogas. Había poca conciencia sobre el hecho de que otros cannabinoides tenían usos prácticos; el cáñamo y la marihuana eran vistos como lo mismo. 

“Cuando empezamos en Texas, las preocupaciones de la gente eran por el lado de las drogas; cosas como la adicción, el drogarse, la legalidad”, explica Laurel.

Actualmente, hay más información que nunca y las personas están mejor educadas sobre la legalidad de estos diferentes productos. 

“Estamos acabando con los estereotipos y los estigmas”, me dice Matt. “En los próximos cinco años, los productos de cannabis estarán disponibles en casi todos los lugares, incluso en las licorerías. Las cosas están cambiando”.

Brandon, Laurel y Matt también destacan tres aspectos clave que las marcas de café con CBD pueden abordar para ayudar a romper estas percepciones.

Un mercadeo cuidadoso

La FDA es clara: el mercadeo con los beneficios para la salud del CBD está estrictamente prohibido. “Hay que ser muy cuidadoso y general con el mercadeo”, dice Brandon. “Las afirmaciones médicas podrían hacer cerrar los negocios”.

A pesar de la abundancia de investigaciones que existen, ninguna está reconocida oficialmente, y las empresas que comercializan productos con CBD tienen que ir con cuidado. Pero Brandon dice que espera que esto cambie, a medida que el producto se hace más popular.

“Al principio parecía una moda, pero ahora está en auge. No parece que vaya a ir a ninguna parte, a pesar de la política que lo rodea”, dice.

La sensibilización de los clientes

Laurel me cuenta que Wicked Voodoo Espresso cuenta con una clientela leal que está informada sobre los productos derivados del cannabis.

“Sin embargo, también vienen muchas personas que hacen preguntas al respecto”, añade. “Es fundamental que nuestro personal esté informado, y que pueda educar y crear conciencia responsablemente”. 

“Estamos asumiendo el papel de educadores, porque [el CBD] es muy reciente. Tenemos que estar bien informados y preparados para informar a nuestros clientes”.

La responsabilidad de la empresa

La transparencia de la cadena de suministro es un requisito clave, según Matt, tanto para los consumidores como para los fabricantes.

“La confianza en la marca es muy importante. Ofrecer pruebas en el empaque mejora mucho el juego”, afirma.

“En nuestros productos hay un código QR que se puede escanear para saber exactamente la cantidad de CBD que contiene el producto. Tenemos que normalizar las auditorías a los fabricantes y la transparencia de los productos para que la competencia pueda seguir el ejemplo”.

En Wicked Voodoo Espresso, Laurel dice que todos los baristas están certificados para vender alcohol. “Queremos que entiendan el concepto de ‘sobredosis’ y la responsabilidad que conlleva”, dice. “Nos lo tomamos muy en serio”.

Consejos para empezar: “Al comenzar, no esperes que los unicornios vuelen”

Pregunté a mis entrevistados cómo consumen el café con CBD y qué consejos podrían ofrecer a quienes se inician en este hábito. Esto es lo que dijeron al respecto:

Según Brandon: “Puedes preparar tu café habitual y añadir un extracto de CBD. Por las mañanas, sobre todo por mis dolores de espalda, siempre tomo una taza de café con CBD. No deja de sorprenderme lo consistente y maravilloso que es su sabor”.

Laurel dice: “Bebo un par de tazas por la mañana, hasta las once. Después, dejo de hacerlo; no quiero excederme”.

“Si te estás medicando o tratando la depresión, podrías añadir una gota oral para asegurarte de que estás por sobre [lo necesario], para conseguir un alivio extra”, añade. “Empieza con media taza si te preocupa, y controla realmente cómo se siente tu cuerpo y cómo funciona tu mente”. 

“Trabaja hasta conseguirlo, no te lances directamente y esperes que los unicornios vuelen”.

Según Matt: “Puedes levantarte y tomarte un café con CBD… para una dosis de 10 mg tómate dos tazas. Si es de 20 mg, toma una. Una cantidad mayor te producirá sueño”.

Para aquellos que buscan equilibrar el impulso de cafeína del café con alguno de los supuestos efectos del cannabidiol, el café con infusión de CBD podría ser la nueva bebida ideal.

Sin embargo, asegúrate de estudiar. Investiga las dosis, las regulaciones y los efectos secundarios, y asegúrate de comprar marcas en las cuales puedas confiar. A medida que el CBD crece, parece que mezclarlo con café va a dejar de ser una moda o una tendencia, para convertirse en un subconjunto del sector del café que ha llegado para quedarse.

Es de esperar que en el futuro las marcas sean más responsables y ofrezcan un CBD y un café de mayor calidad para seguir siendo competitivas.

¿Disfrutaste este artículo? Entonces lee nuestro artículo sobre cómo darle un toque especial a tu cold brew

Crédito de las fotos: Fly Beverage Co, Mustache Barista, Wicked Voodoo Espresso

Descargo de responsabilidad: Este artículo no constituye una recomendación médica. Por favor, investiga sobre el CBD antes de tomar cualquier decisión y consulta con profesionales de la salud o médicos si tienes alguna duda sobre el uso de productos con CBD.

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

¿Quieres leer más artículos como este? ¡Suscríbete Aquí!