marzo 25, 2021

Guía actualizada para elegir una máquina de espresso doméstica

Han pasado más de dos años desde que publicamos nuestra guía para el comprador sobre máquinas para espresso domésticas. Al igual que ocurre con el resto del sector del café, el mundo de las máquinas para espresso domésticas ha evolucionado bastante.

Aunque muchos de estos cambios son los que se esperarían (mayor comodidad y más automatización, por ejemplo), otros se han centrado en hacer que un buen espresso sea más accesible que nunca para el consumidor de café en casa.

Entonces, para conocer más sobre cómo han cambiado las máquinas de espresso domésticas, hablé con Christian Badon, propietario de 1521 Beverage Corp. en Cebú (Filipinas), y con Lauro Fioretti, del equipo de Conocimiento y Educación en Simonelli Group. Sigue leyendo para descubrir lo que dijeron.

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CAMBIOS FUNCIONALES: UNA VISIÓN GENERAL

Aunque en los últimos años se han producido todo tipo de cambios, ha habido un avance importante en las máquinas de espresso domésticas: la extracción es ahora de mayor calidad y más asequible que nunca.

Esto se ha concretado de varias maneras. Entre los avances específicos se encuentran la mejora de la estabilidad de la temperatura desde la caldera hasta la cabeza de grupo y sistemas de presión más confiables y constantes.

Además de esto, también hay un mayor grado de control. Las máquinas domésticas permiten ahora a los consumidores influir en sus variables de extracción de forma más específica.

Por ejemplo, la función exclusiva de preinfusión se ha vuelto considerablemente más común en las máquinas de espresso domésticas en los últimos años.

La preinfusión ocurre cuando la máquina distribuye agua en la pastilla de espresso a baja presión (alrededor de 2 a 4 bares) justo antes de comenzar la extracción. Al humedecer la pastilla, es menos probable que los granos de café se dañen o se alteren cuando se introduzca toda la presión. Esto disminuye el riesgo de una mala extracción y mejora el perfil sensorial de tu espresso.

En línea con el creciente interés por la preinfusión, la perfilación del flujo y la presión también se han hecho más accesibles en las máquinas de alta gama. Las válvulas ajustables entre la caldera y la cabeza de grupo permiten al usuario controlar la velocidad y el momento en el cual el agua pasa a través de la pastilla, mientras también regulan la presión.

Estos ajustes suelen realizarse a través de una pantalla táctil o una aplicación, lo cual permite a los baristas domésticos determinar fácilmente los niveles específicos de acidez, cuerpo y dulzor, o experimentar con perfiles de sabor inexplorados hasta ahora.

Otra tendencia emergente que hemos observado en el diseño de las máquinas de espresso domésticas es el ahorro de tiempo. Una mejor distribución del calor significa que cada vez más máquinas reducen al mínimo el tiempo que los baristas domésticos tienen que esperar entre extraer un shot y texturizar la leche. 

En la mayoría de las máquinas más recientes, este tiempo de espera ha disminuido o se ha eliminado por completo. Esto se debe en gran medida al aumento de la capacidad de la caldera y a la mejora de los sistemas de intercambio de calor.

Estas tecnologías mantienen la presión y la temperatura en la caldera durante más tiempo, lo cual significa que el agua no se enfría. De este modo, la máquina se mantiene caliente durante más tiempo y se ahorra energía.

Por último, se ha producido una notable evolución hacia una tecnología mejorada en las varillas de vapor. Se ha producido una tendencia a utilizar varillas de vapor de doble pared y de tacto frío en las máquinas domésticas más recientes. Estas varillas son más seguras para los usuarios domésticos (quienes pueden no tener tanta experiencia como los baristas profesionales), ya que es menos probable que se quemen.

La potencia y el control de la tecnología de las varillas de vapor también han experimentado una serie de mejoras en los últimos años. Esto permite obtener una microespuma más consistente, estable y de mayor calidad para una serie de bebidas. 

Lauro Fioretti tiene más de 20 años de experiencia como técnico en el sector del café. Actualmente, imparte cursos de formación en servicios técnicos y trabaja en la gestión de proyectos, desarrollando máquinas y molinos con el Grupo Simonelli.

Él me cuenta que uno de los objetivos recientes del fabricante de máquinas ha sido la creciente demanda del público consumidor doméstico. La concienciación sobre el medio ambiente que está desde hace tiempo entre las prioridades de este mercado, se ha convertido, con razón, en una prioridad para los fabricantes también.

Además de incorporar tecnología respetuosa con el medio ambiente (como el sistema de gestión de energía New Engine Optimisation de la Eagle One Prima), Lauro señala que la durabilidad de la máquina es una prioridad, tanto para los clientes domésticos como para los profesionales. 

“No es algo que se utilice durante dos o tres años y luego se compre uno nuevo, creando más plástico”, explica. “Intentamos construir algo que sea sólido y profesional… algo que pueda durar muchos, muchos años”.

RANGOS DE PRECIOS Y CÓMO HAN CAMBIADO

Christian Badon tiene más de diez años de experiencia trabajando en máquinas de espresso pequeñas.

Él me dice que, a pesar de los cambios mencionados anteriormente, los rangos de precios de las máquinas de espresso para el hogar se han mantenido en gran medida similares desde la publicación de nuestra última guía.

Menos de USD 500

Las selecciones en este rango de precios son limitadas. Puedes esperar una mayor cantidad de máquinas semiautomáticas, en comparación con las totalmente automáticas, o las máquinas de espresso manuales o de palanca. 

Sin embargo, hay una conclusión principal para este rango de precios: es probable que la extracción sea notablemente menos consistente en las máquinas que cuestan menos de 500 dólares. Por lo tanto, los consumidores de cafés de especialidad podrán discernir una diferencia significativa en la calidad.

Las prestaciones serán probablemente limitadas, la extracción puede ser pobre o inconsistente y, en general, te costará crear un espresso con la calidad de aquellos de tiendas de café.

Otra preocupación importante es la durabilidad. Las máquinas de este rango de precios más económico pueden no durar más de unos pocos años si se utilizan con regularidad, especialmente las de gama más baja.

En última instancia, suele merecer la pena gastar más al principio, ya que una máquina con una construcción de mejor calidad durará mucho, mucho más. El mayor desembolso inicial se amortizará con el tiempo.

De USD 500 a USD 1.200 

Se trata de cafeteras domésticas estándar, las cuales ofrecen una extracción confiable y permiten la texturización de leche a un buen nivel. Aunque pueden ser menos adecuadas para extraer un elevado número de shots en un corto periodo de tiempo, son una buena opción para los consumidores domésticos que quieren disfrutar un espresso de calidad de barista en casa.

A este precio, por lo general se puede esperar algún tipo de control PID, una sola caldera (normalmente, pero no siempre), y unos requisitos de energía comparativamente bajos.

También hay que tener en cuenta que, aunque una caldera es más común que dos en este rango de precios, la retención de calor en las máquinas de espresso domésticas es mejor que nunca.

Algunas máquinas (como Rancilio Silvia Pro, por ejemplo) vienen con una pantalla digital, y otras características automatizadas o digitales. Además, aunque los molinillos integrados son menos comunes en este nivel de precios, se pueden encontrar (sobre todo en el extremo superior de la gama). 

Otros ejemplos, además de la Rancilio Silvia, son la Gaggia Classic Pro, la ECM Casa V y la Barista Pro de Sage/Breville.

De USD 1.200 a USD 3.500

Las máquinas de este precio producen un espresso de mayor calidad, normalmente debido a una mayor estabilidad de la temperatura. Las calderas dobles y los molinos integrados también empiezan a ser más comunes en esta categoría.

La mayoría de las máquinas Rocket Espresso de un solo grupo entran en esta categoría, siendo la Appartamento una de las más populares. Esta máquina utiliza un sistema de caldera de intercambio de calor con un cabezal de grupo calentado, y permite un control manual total de la mayoría de las variables de preparación. Su diseño de acero inoxidable y su tamaño compacto hacen que encaje bien en la mayoría de las cocinas.

Otros ejemplos notables son:

La Nuova Simonelli Oscar II también entra en esta categoría, con un intercambiador de calor, programación volumétrica y un portafiltro de 58 mm.

Junto a ella, hay otra máquina, la Nuova Simonelli Musica, la cual cuenta con un intercambiador de calor, un portafiltro de 58 mm y un programa de preinfusión.

Ambas están bien construidas y pueden utilizarse de forma sistemática en pequeñas tiendas de café y cafeterías móviles, pero funcionan perfectamente en un entorno doméstico.

De USD 3.500 a USD 11.000

Para los baristas domésticos expertos, más allá de la gama media de precios, se puede gastar más para alcanzar realmente la cima de aquello que las máquinas de espresso domésticas pueden ofrecer. Este es el punto en el cual estas máquinas empiezan a alcanzar niveles de rendimiento comercial.

Estas máquinas pueden extraer espressos y texturizar leche a más altos niveles de rendimiento, y serían adecuadas para las pequeñas tiendas de café, al igual que para los consumidores domésticos muy dedicados.

La mayoría de estas máquinas de espresso de gama alta incluyen pantallas integradas, sistemas de cronometraje y controles de diseño ergonómico que proporcionan al usuario un control preciso de sus variables de preparación.

Algunos ejemplos de máquinas en esta categoría son:

  • Nuova Simonelli Appia Life con programación volumétrica, sistemas de preinfusión y varilla de vapor inteligente
  • Victoria Arduino Eagle One Prima con NEO, sistema de caldera ecológica y una funcionalidad de aplicación móvil.
  • La Marzocco Linea Mini con sistema de doble caldera, PID y tecnología de preinfusión
  • La Marzocco GS3 con sistema de doble caldera, tecnología de preinfusión, PID y control de temperatura
  • Dalla Corte Studio con PID, sonda de temperatura, varilla de vapor de contacto frío, caldera individual de 1,5 l
  • Slayer Single Group con caldera de precalentamiento simple controlada por PID, tecnología de perfilado de presión y control de cabeza de grupo de tres etapas

En los últimos años, las máquinas de espresso domésticas han recorrido un largo camino en términos de las mejoras en la funcionalidad y desarrollo tecnológico. Los cambios incluyen sistemas avanzados de intercambio de calor, varillas de vapor más frías, un mejor diseño de la caldera y un movimiento más amplio hacia las interacciones digitales. Todo ello se inspira en una serie de tendencias más amplias en el sector del café, como la sostenibilidad medioambiental, la eficiencia energética y la durabilidad de los equipos.

En última instancia, la mejor máquina de espresso para ti dependerá de tu presupuesto y nivel de experiencia. Si estás comenzando, una máquina de gama baja puede ser adecuada. En cambio, para el barista doméstico experto “prosumidor”, un equipo más complejo podría ser lo que necesitas. Utiliza esta guía para determinar las características que buscas y procede en consecuencia.

¿Disfrutaste este artículo? Entonces lee nuestro artículo sobre cómo preparar un espresso en casa como un barista.

Créditos de las fotos: Simonelli Group

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

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