marzo 16, 2021

Cuatro consejos para desarrollar programas de educación en café

En los últimos años, la educación en el área del café se ha hecho cada vez más popular en todo el sector. El aumento de las clases, los seminarios web y presenciales, los talleres y los eventos virtuales son una prueba de ello. Las personas buscan constantemente aprender cosas nuevas, perfeccionar sus habilidades e impulsar la industria.

Es comprensible que esto traiga beneficios comerciales. Además de ser otro flujo potencial de ganancias, la educación sobre el café puede darle a un cliente una sensación de que ha aprendido algo nuevo. Puede fomentar que algún cliente regrese a la tienda, se mejoren los conocimientos y se desarrollen diversas habilidades. 

Para conocer más sobre cómo sería un buen programa de educación sobre el café, hablé con algunos educadores del sector. Con sus ideas, formulamos cuatro consejos clave que deberían considerar aquellos que están desarrollando un programa de educación en café. Sigue leyendo para conocer lo que dijeron.

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Consejo #1 – Empieza por capacitar a tus instructores

Para crear y ejecutar un programa que atraiga, comprometa y retenga a los clientes, primero hay que asegurarse de que quienes realizan las capacitaciones estén equipados de manera efectiva.

Lauren Lathrop es educadora en Mill City Roasters en Minnesota, EE. UU. Ella dice que muchos programas educativos fracasan porque las empresas no capacitan a sus instructores. 

“A menudo, la incorporación y la capacitación se ven comprometidas, ya que el instructor es un barista principal o un administrativo, quien es un gran profesional del café, pero un formador ineficaz”, dice.

Las empresas de café generalmente nombran a su empleado más antiguo o con más experiencia para liderar las capacitaciones, sin prepararlo adecuadamente para la tarea que están por asignarle. 

Kathy Altamirano es gerente regional de Counter Culture Coffee en Texas. Ella dice que es común que este tipo de trabajador termine como administrador o barista principal, pero advierte que nunca se debe asumir que puede enseñar sobre lo que es competente. 

Lauren sugiere primero “capacitar a tus instructores”, ya que esto les ayudará a desarrollar y trabajar en un curso que eduque a los clientes de una manera accesible y con la cual se sientan comprometidos.

“El curso Train The Trainer [capacita al instructor] me pareció útil”, dice. “Detalla que los educadores tienen que aprender y las competencias que deben obtener. Es un gran lugar para que los instructores comiencen a crear un plan de estudios”.

Consejo #2 – Enseña a través de la experiencia

Una vez que hayas capacitado a tus instructores, necesitarás garantizar que estás conectando de manera efectiva a la audiencia con el contenido que estás ofreciendo. La retención es clave, pues si tu programa no los atrae, no será memorable.

Proporcionar experiencias relacionadas con el tema es siempre una buena manera de comenzar. Las investigaciones demuestran que la retención de contenidos mejora drásticamente cuando los alumnos pueden conectar detalles específicos a una experiencia que se les quede grabada en la memoria. 

Por ejemplo, Kathy dice que le pide a sus alumnos que se tapen la nariz y prueban caramelos de sabores para demostrar cómo el aroma impacta en el sabor. Esta actividad, me dice, muestra cómo muchos de los sabores que probamos se derivan en realidad de nuestro sentido del olfato. 

Lauren y Kathy también mencionan que dedican tiempo a explorar el viaje de la semilla a la taza, al igual que la historia de la producción de café y el colonialismo. 

En particular, Lauren dice que ella habla de esto mientras extrae un espresso, y posteriormente explica que cualquier café desperdiciado durante la extracción o preparación es un daño para aquellos que han trabajado duro para producirlo.

Al integrar estas experiencias en el programa educativo, los participantes tienen mayores probabilidades de retener lo que se les ha enseñado.

Consejo #3 – Capacita a tus clientes

Lauren me dice que una de las preguntas más comunes que le hacen es cómo las tostadurías pueden conseguir más clientes mayoristas. Ella responde diciendo que la mejor manera de que las pequeñas tostadurías compitan con las grandes es conectar a los clientes con su producto a través de la educación.

“Les digo a nuestros nuevos clientes que hay que convertirse en un experto en el producto, no solo en cómo tostarlo, sino explicando de dónde viene, a qué sabe, etc.”, dice Lauren.

Al transmitir este conocimiento a los clientes mayoristas, los tostadores pueden fortalecer sus relaciones de comercio existentes y entregar un valor adicional.

“Si lo puedes hacer, puedes generar una conexión personal con los clientes mayoristas de una manera que algunas de las compañías más grandes no lo podrán hacer”, agrega.

“Las personas quieren conectarse con el café que están comprando. Los clientes quieren saber qué hay en cada mezcla, cómo debe saber y cómo extraerlo. Ese tipo de [información] específica tiene que venir de la tostaduría”.

Lo mismo ocurre con los clientes del comercio a gran escala. Al compartir el conocimiento con los consumidores, hablar sobre la procedencia del café, cómo tostarlo, cómo prepararlo y a que sabrá, se sentirán más involucrados. 

Al educar a los clientes de esta manera, y responder a estas preguntas, las tiendas de café y tostadurías se conectarán con los clientes de maneras en las cuales las cadenas más grandes no pueden hacer a mayor escala.

Kathy incluso observa que una buena capacitación no tiene que ser cara a cara, lo cual es especialmente necesario durante la Covid-19. Ella dice que los propietarios de tiendas de café y los tostadores pueden conectarse con los clientes en casa a través de clases en línea, y preparar al personal para organizar eventos educativos y tutorías en línea.

Consejo #4 – No te olvides de tu personal

Aunque la capacitación y la educación son muchas veces vistas por los negocios de café como una oportunidad para llegar a más clientes, también es importante mirar hacia adentro 

Si tu personal está bien capacitado, es más probable que sea leal a tu negocio por más tiempo. Al mostrarles que puedes invertir en su educación, se sentirán valorados y apreciados, y que tienen un futuro en la empresa.

A su vez, los miembros del personal pueden comunicar su conocimiento y pasión a los clientes y pueden compartir su educación de manera efectiva con más personas. Esto mejorará su habilidad de atraer y retener clientes. 

Lauren agrega que mantener dentro del personal baristas altamente capacitados muestra a los nuevos empleados que pueden aprender, desarrollar y crecer en la empresa.

“Los nuevos empleados pueden ver que trabajar con nosotros no va a ser un trabajo más, sino algo que pueden aprender a hacer bien” dice. “Ofrecerles un plan de estudios con una introducción y un aprendizaje personalizado continuo es [algo importantísimo]”, dice.

Don Lawrence es un instructor certificado por la SCA en Intelligentsia Coffee en Chicago. Él me dice que la educación mejora los niveles de calidad en todo el negocio, y que no debe ignorarse o apresurarse.

“La capacitación aumenta los costos, pero cada vez que llega un nuevo empleado, los costos de capacitación aumentarán… Tiene que ser una prioridad desde el inicio”.

Sin embargo, él me dice que un buen curso de capacitación debe equilibrar el conocimiento del café con las habilidades interpersonales.

Él dice: “El servicio al cliente debería ser lo más importante. Asegúrate de que los baristas puedan responder a las preguntas básicas o específicas de los clientes mientras texturizan la leche o extraen un [espresso]. 

No capacites a los baristas para que se escondan detrás de la máquina de espresso o del proceso de hacer bebidas”.

Sin importar la audiencia, diseñar y ofrecer un programa de educación en café no es sencillo. Puede ser costoso y tomar tiempo, y muchas veces, los beneficios se notarán después de un tiempo. 

Sin embargo, a medida que educas cada vez a más personas sobre el sector del café, puede ser que se interesen más en volver a tu negocio en el largo plazo. Además, desarrollar un plan de estudios personalizado puede ser una excelente manera de mejorar las habilidades de tu personal.

Cada día, la capacitación, la educación, los conocimientos y la colaboración se vuelven más importantes en el sector del café. Si estás planeando desarrollar un programa educacional, considera estos cuatro consejos.

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Crédito de las fotos: Julio Guevara

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

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