15 de febrero de 2021

Cómo funcionan las tiendas de café de barrio: “más que café y sándwiches”

En 2018, había unas 24.000 tiendas de café en el Reino Unido con un valor de mercado colectivo de aproximadamente GBP 9.000 millones. Se esperaba que este número aumentara a más de 30.000 en 2020, junto con un aumento del valor de más del 50%, es decir, unos GBP 15.000 millones.

Aunque se desconocen las cifras exactas, en la actualidad, unas 6.500 tiendas de café en todo el Reino Unido se definen como independientes (entre el 21 y el 27%). Y aunque en Londres se ha producido un aumento de casi el 700% de las tiendas de café de especialidad independientes en la última década, se han producido aumentos similares en otras ciudades más pequeñas del Reino Unido, Europa y más allá. En conjunto, todo ello apunta al auge de las “tiendas de café de barrio”.

Utilizamos este término para referirnos a las tiendas de café que prosperan en los pueblos y ciudades pequeños. A menudo, se han adaptado a un ritmo de vida diferente y a un volumen más manejable de clientes habituales. A su vez, esto les permite ofrecer al cliente una experiencia más personal.

Para saber más sobre esta tendencia, hablamos con José De León Guzmán, de Kofra Coffee Roasters, una tostaduría y tienda de café en Norwich, Inglaterra. Sigue leyendo para conocer lo que dijo.

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Definiendo la tienda de café de barrio

José es el director general de Kofra, una tostaduría y tienda de café en Norwich, Inglaterra, con tres locales en la ciudad. Él me cuenta que sus raíces guatemaltecas han sido una parte importante del éxito y la filosofía del negocio.

“Nací y me crié en Guatemala”, dice José. “’Kofra’ viene de la palabra ‘cofradía’, la cual significa ‘comunidad’ o ‘hermandad’“.

José dice que Kofra se centra en la comunidad local, al igual que en las raíces de Guatemala. “Es un espacio dentro de una zona determinada que tiene el ambiente y la atmósfera adecuados para esa área. Como resultado natural, las personas con mentalidades similares utilizan [el espacio para] reunirse, como una especie de parada [para recargar energías]”.

Esto es una gran parte de lo que se considera una tienda de café de barrio. Es un equilibrio entre la comodidad, el precio y la calidad para ofrecer a las personas el ambiente que quieren. Y aunque los precios suelen ser menores en los pueblos y ciudades más pequeños, y proporcionales a los ingresos de la población local, la comodidad y la calidad siguen siendo una prioridad.

“Cuando abrimos nuevas tiendas de café en diferentes lugares, me gusta [permitir] que los vecinos vengan a hacer ‘suya’“la tienda, dice José. “Ellos establecen estas relaciones para entender lo que esperan de nosotros. A su vez, nosotros nos adaptamos para atenderlos”. 

Pero para él, no es el producto, el precio o el ambiente lo que crea la comunidad. En cambio, es la relación entre el barista y el consumidor, e incluso entre los mismos consumidores, lo que crea sus propias comunidades inherentes y define lo que es una tienda de café de barrio.

“Vendes algo más que café y sándwiches: esa es la responsabilidad de una tienda de café de barrio”, concluye.

¿Por qué abrir una tienda de café en una ciudad pequeña?

La lógica es sencilla: en las ciudades y pueblos más pequeños hay menos personas, lo cual significa menos clientes potenciales y menos ingresos potenciales. Entonces, ¿por qué ha aumentado tanto el número de tiendas de café de barrio?

Veamos el ejemplo del Reino Unido. Las ciudades más allá de Londres han experimentado un enorme aumento en el número de nuevas tiendas de café de especialidad. Nottingham, en las Tierras Medias en Inglaterra, registró el mayor aumento, con un 69% interanual, seguida de Sheffield, con un 48%, y Coventry, con un 37%. Todas estas ciudades se encuentran mínimo a 150 km de distancia de Londres.

El caso es similar en Norwich, donde Kofra tiene su sede. En esta ciudad se consumió la mayor cantidad de café per cápita, en comparación con todas las demás ciudades del Reino Unido en 2020, y solo en 2018, el número de tiendas de café en la ciudad aumentó un 66%.

“Norwich tiene una gran escena cafetera: muchas personas vienen aquí y quedan [impresionadas]”, explica José. “En cualquier zona de la ciudad encontrarás una buena tienda de café. La pasión está ahí”.

“Es una [ciudad] universitaria; eso aporta multiculturalidad, [y muchas personas que] exigen un buen café”.

José cree que los jóvenes han impulsado este movimiento hacia el café de especialidad en Norwich y otras ciudades similares. “Saben de dónde viene el café, entienden cómo debe saber y exigen un servicio [de alta calidad]”.

¿Y los beneficios? José añade que el ritmo más lento y relajado de una ciudad pequeña hace que sea más fácil establecer conexiones significativas con una base de clientes locales.

“Nos resulta más fácil encontrar un lugar en la rutina de los clientes”, explica. “[Sus] rutinas crean esas relaciones en las cuales se conocen, les preguntas sus nombres, etc.”.

La familiaridad ayudará al equipo a recordar los pedidos de los clientes habituales, lo cual reforzará el lugar del negocio en la comunidad. Esto puede impulsar la fidelidad de los clientes a largo plazo.

“[Te] vemos y [sabemos] que bebes un cappuccino a [una temperatura exacta]: conoces [su] bebida y eso crea una relación”.

El hecho de compartir el mismo espacio geográfico, más pequeño, también puede influir. Las ciudades más grandes suelen tener más viajeros y turistas, lo cual significa que los clientes no suelen residir en el mismo lugar que la tienda de café en cuestión.

“Es posible que apoyes al mismo equipo de fútbol o que descubras que alguien de tu familia fue al mismo colegio; eso es más difícil de encontrar en una ciudad más grande”, añade José.

Por último, la reducción de los costos de alquiler y de las tasas comerciales dará a los aspirantes a propietarios de cadenas más oportunidades de ampliar su negocio. Por ejemplo, pueden tener la libertad financiera para abrir más locales en una fase más temprana, lo cual no habría sido posible en ciudades más grandes y costosas.

“Es un mercado saturado en [lugares como] Londres, donde los alquileres son altos”, explica. “Por una tienda en Londres, pagaría tres veces el alquiler de [nuestras] tres tiendas juntas”.

cafetería de barrio

Cómo preparar tu tienda de café para el éxito

Aunque operar en una ciudad pequeña puede significar costos más bajos y una mayor posibilidad de conseguir clientes habituales, es importante investigar la zona y encontrar una ubicación que genere la máxima afluencia de público. Además, recuerda que seguirás teniendo competencia.

Realizar un estudio de mercado sobre la comunidad local (por ejemplo, el análisis de los rangos de edad, si hay muchas familias, etc.) te ayudará a adaptar y desarrollar el tipo de tienda de café adecuada para una zona determinada.

Esta investigación también puede ayudarte a planificar el espacio que ocupará tu tienda de café. Por ejemplo, en un área con muchas familias, una zona dedicada a las carriolas ayudará a que las familias y los padres se sientan más bienvenidos.

Una vez que esté en funcionamiento, haz un esfuerzo por formar parte de la comunidad local. Puedes hacerlo organizando sesiones de cata u ofreciendo café para eventos locales, por ejemplo. Esto no solo promueve tu marca, sino que puede ayudarte a desarrollar una base de clientes fieles.

“Existimos solo porque la comunidad decide venir”, explica José. “No importa lo buenos que creamos que somos, lo importante es que las personas crucen la puerta. Depende de nosotros devolver esa [costumbre] con calidad y respeto”.

Al igual que en cualquier tienda de café, el éxito de una cafetería de barrio dependerá de su calidad y consistencia. Aunque puede ser más difícil encontrarlos en una ciudad pequeña, contratar a baristas dedicados y buenos en su trabajo contribuirá a un buen nivel de calidad. Y si conocen bien la zona, aún mejor.

Por último, asegúrate de que puedes ofrecer esa calidad de forma constante. El boca a boca es especialmente importante en las comunidades más pequeñas y unidas. Por ello, debes garantizar que cada experiencia de los consumidores sea siempre excepcional. Los controles de calidad rutinarios, por ejemplo, ayudarán a mantener la coherencia y la calidad.

Consejos para adaptarte al sector

Cada sector varía, y es importante reconocer y adaptarse a estas diferencias. Investigar otros negocios locales, como panaderías y tostadurías, y establecer relaciones de colaboración mutuamente beneficiosas puede ofrecerte una perspectiva valiosa de la zona.

Sin embargo, asociarte con un tostador local para utilizar y vender tu café no siempre es fácil en las ciudades pequeñas. “En Norwich, solo hay tres tostadores. No es tan común. Kofra lleva abierta siete años, y durante los primeros cinco no tostábamos”.

“En los [primeros cinco años], aproveché mi tiempo para trabajar con uno de los mejores tostadores de Europa, Caffeination, para encontrar un estilo de tueste que fuera sostenible”.

También es importante tener en cuenta que las visitas de los clientes tienden a durar más en las tiendas de café locales e independientes de barrio, en comparación con las cadenas regionales o nacionales (hasta un 80%).

Un 20% de las visitas a tiendas de café pequeñas e independientes duran más de cuatro horas, frente al 14% de las grandes cadenas. 

Si es posible, procura organizar las mesas y las sillas de manera que los clientes puedan permanecer durante largos periodos de tiempo sin comprometer las ventas. Crear zonas dedicadas a grupos grandes o a estudiantes o trabajadores hará que se sientan mejor acogidos.

cafetería de barrio

Proporcionar la mejor experiencia al cliente

Las investigaciones han demostrado que los clientes ven las tiendas de café como un “tercer lugar”, un lugar físico entre el hogar y el trabajo que permite la interacción social. 

En este sentido, los cafés de barrio son fundamentales para los residentes locales. Los estudios han demostrado que en las ciudades más pequeñas, las personas son más propensas a visitar una tienda de café por razones sociales, más que por practicidad.

La actitud de José lo refleja. Él cree que una tienda de café de barrio debe ofrecer algo más que un simple café. Para él, se trata de atender las necesidades de la comunidad, sean cuales sean.

“Si necesitas leche, puedes ir a la tienda y lo más probable es que te la den”, dice. “Si necesitas que te entreguen un paquete, en una tienda de café de barrio, los [baristas] de la cafetería lo [recibirán por tí]”.

También, subraya la importancia de un horario de apertura coherente, especialmente durante los periodos de confinamiento, cuando otros negocios están cerrados o funcionan con un horario limitado.

“Si dices que vas a abrir, entonces abre. No hay nada más decepcionante que una pequeña tienda que no está abierta cuando se supone que debe estarlo: no es fiable”.

“Se trata de respeto; el cliente ya se ha puesto una máscara y se ha desviado de su camino para visitar la tienda de café, cuando se entera de que está cerrada”.

Sin embargo, a pesar de las dificultades, José afirma que, para las tiendas de café locales, la pandemia ha demostrado lo importante que puede ser una comunidad sólida y unida. 

“Vimos cómo se formaban relaciones al hacer filas. Las personas hablaban [entre sí]”, dice. “El sentimiento de unión floreció, y para mí, esa es la mayor recompensa que puedes [recibir] como tienda de café pequeña”.

cafetería de barrio

El sentido de comunidad en las ciudades pequeñas tiene un enorme impacto en las tiendas de café y tostadurías. Si adaptas el enfoque teniendo esto en cuenta, puede convertir tu negocio en uno de los más relevantes del área local y cultivar una base de clientes fuerte y leal.

Para tener éxito como tienda de café de barrio y como “tercer lugar” de éxito, los negocios deben adoptar estos vínculos, en lugar de adoptar un enfoque de tipo “hecho en serie”. Si aprendes los nombres de los clientes habituales, recuerdas sus bebidas y estableces relaciones positivas y significativas con ellos. El resultado será un éxito duradero.

¿Disfrutaste este artículo? Entonces lee nuestra guía sobre cómo abrir tu propia tienda de café de especialidad

Crédito de las fotos: Kofra y Deryn Corbett Photography

Ten en cuenta, Kofra es patrocinador de Perfect Daily Grind.

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

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