enero 30, 2021

¿Qué es el espresso romano?

El espresso romano es una bebida de café sencilla pero fascinante. En su forma más simple, es un espresso servido con una rodaja de limón, aunque su preparación puede diferir de una tienda de café a otra.

Sin embargo, a pesar de su simplicidad, todavía hay cierta confusión en torno a la bebida. Para empezar, tiene un nombre diferente en distintas partes del mundo, en particular, en diferentes regiones en Italia. 

Además, aunque la palabra “romano” forma parte del nombre de la bebida, no hay pruebas definitivas de que tenga un vínculo histórico con Roma o Italia.

Sigue leyendo para conocer más sobre el espresso romano, quién lo bebe, y sus antecedentes e historia.

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espresso romano

RESUMEN: EL ESPRESSO ROMANO

El espresso romano se prepara combinando un shot de espresso con una rodaja de limón o jugo de limón y una cucharadita de azúcar. La rodaja se puede exprimir o dejar caer en el café y a menudo, es confitada.

Se trata de una bebida versátil que se puede servir caliente, fría o con hielo, y con o sin leche. Algunas tiendas de café también añaden anisette, un licor mediterráneo hecho de anís (similar a la sambuca y el pastís).

Massimiliano Mattone es barista y consultor. Él me dice que a menudo, el aceite de la cáscara de limón se puede exprimir sobre la taza antes de verter el café sobre ella. Algunos dejan la cáscara en la taza, mientras que otros la remueven.

La bebida es popular en la región italiana de Campania, la cual incluye la ciudad de Nápoles, Capri y la Costa de Amalfi. Allí, a menudo se le conoce como caffè canarino o caffè al limone. Los ciudadanos locales afirman que la bebida fue inventada en la ciudad de Giugliano. Actualmente, es la bebida emblemática de la ciudad, y se considera una especialidad regional.

En esta región, el espresso romano se prepara a menudo con limones de Sorrento. Estos limones han recibido la certificación de Indicación Geográfica de la Unión Europea, lo cual significa que han sido verificados independientemente y reconocidos por su calidad y naturaleza única. 

Además, el Fondo Ambiente Italiano, mantiene una plantación histórica de limones de Sorrento llamada Baia Di Leranto, cerca de la península sorrentina.

EXPLORANDO SU HISTORIA ÚNICA

A pesar de la presencia de la palabra “romano” en el nombre de la bebida, hay historias contradictorias sobre su origen.

Algunos dicen que es un invento estadounidense, al cual se le ha dado una falsa herencia italiana con el fin de atraer a los turistas. Otros afirman que la bebida fue inventada en Francia. 

Y aunque no hay pruebas definitivas de que sea históricamente italiano, hay historias que sugieren que la bebida puede haberse originado en el país.

Los italianos han consumido café preparado con cafetera moka o máquina de espresso durante décadas. La máquina de espresso fue inventada a principios del siglo XX, y la cafetera moka en la década de 1930. Ambas son invenciones italianas. Sin embargo, a principios del siglo XX, debido a la Primera y Segunda Guerra Mundial, hubo limitaciones a las importaciones en Italia. 

Durante este período, los italianos se vieron obligados a consumir café instantáneo barato, a menudo suministrado por los soldados americanos. En aquella época, probablemente tenía un sabor deficiente y completamente diferente al del café soluble disponible en las tiendas en la actualidad. 

Después de la Segunda Guerra Mundial, todavía faltaba un tiempo para que se reanudara el comercio internacional del café, y hubo una gran crisis económica en Italia. 

Dado que el pueblo italiano solo tenía acceso a café de muy baja calidad, es probable que se combinara con limón para ocultar los sabores más indeseables que percibían. 

LOS SABORES DEL ESPRESSO ROMANO

El Dr. Wilson Soares Cardoso es profesor y médico del Instituto Federal de Educación, Ciencia y Tecnología de Brasil. Él me dice que al combinar espresso y limón, la nitidez y la acidez del limón se contrapesan con la intensidad y el amargor del espresso, y viceversa.

“El ácido cítrico está vinculado a la frescura de las frutas cítricas” explica Wilson. “Debido al amargor [del café], la acidez resalta [al igual que el aroma] del limón”.

Al combinar el limón y el café, es naturalmente mejor que ambos ingredientes sean de alta calidad. Cuando se usan granos de baja calidad, la bebida puede volverse demasiado amarga o intensa, y ocultar los sabores distintivos del limón.

Para algunos consumidores de esta bebida, el espresso romano supuestamente también tiene la capacidad de mitigar los efectos de una resaca. La cafeína tiene cualidades vasoconstrictoras naturales, las cuales ayudan a aliviar el dolor de cabeza, mientras que los aceites esenciales del limón ayudan a la digestión y aceleran la función metabólica.

espresso romano

El espresso romano es una bebida extraña. A pesar de que es aparentemente simple, parece no haber consenso sobre su origen e historia. Además, su nombre es sujeto de constantes desacuerdos.

Sin embargo, sin importar si fue inventado en los EE. UU., Francia, Roma, o una pequeña ciudad de Campania, esta bebida se ha asociado con la cultura italiana. El equilibrio entre su contraste y acidez con la intensidad y el amargor establece paralelismos con la cultura moderna de los cafés de especialidad. Quién sabe, tal vez comience a ser popular en otros lugares.

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Crédito de las fotos: Geek Baristas Coffee Shop, Fondo Ambiente Italiano

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

Un agradecimiento especial a Davide Cobelli por su ayuda en la investigación para este artículo.

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