enero 15, 2021

Yuenyeung, Kopi Cham y Spreeze: Mezclas de Té y Café en el Mundo

El té y el café son dos de las bebidas más populares en el mundo. Y mientras que para los entusiastas de ambos, la idea de una mezcla de té y café puede parecer inusual, en realidad, son sorprendentemente populares.

En todo el mundo, el té y el café se mezclan y se consumen de diferentes maneras, tanto en forma de bebidas de café tradicionales como comparativamente recientes.

Para saber más, hablé con expertos sobre estas bebidas combinadas, como el yuenyeung, el kopi cham y el spreeze. Sigue leyendo para conocer más acerca de por qué las personas mezclan té y café en todo el mundo, y cómo preparar algunas de estas bebidas combinadas.

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café y  té

COMBINACIONES POPULARES EN TODO EL MUNDO

Aunque el concepto de mezclar té y café no es exactamente exclusivo de un país o cultura, hay tres principales bebidas populares que combinan té y café. 

Emily McIntyre es la fundadora y directora general de Catalyst Trade, una plataforma de comercio de café con sede en Portland, Estados Unidos. Ella me dice que la combinación de té y café es popular en Etiopía, donde la bebida resultante se llama spreeze o spritz.

“Es una simple bebida preparada con té y espresso, la cual a menudo se endulza con azúcar”, dice Emily. “Se disfruta comúnmente en pueblos turísticos como Hawassa al igual que en grandes ciudades como Adís Abeba. Tiene un sabor agradable y refrescante”.

Ella me dice que el spreeze se prepara a menudo con una marca local de té y espresso. El té se deja en infusión en una taza y se endulza con azúcar antes de verter un shot de espresso sobre él.

El resultado, dice Emily, es una bebida equilibrada que combina “el perfil ligero y floral del té negro con el amargor más pesado y similar al roble del espresso de tueste oscuro”.

Si visitas Malasia o Singapur, encontrarás una bebida similar servida en quioscos en la calle o tiendas de café tradicionales. Muchos de ellos sirven algo llamado kopi cham

Esta es una bebida que se prepara mezclando té negro intenso con azúcar, leche evaporada y café concentrado. Luego se puede servir caliente o frío. 

YUENYEUNG: ¿QUÉ ES Y EN QUÉ SE DIFERENCIA? 

Mientras que el kopi cham y el spreeze son populares, la combinación más famosa de té y café es el yuenyeung, originario de Hong Kong.

Mike Kwok es administrador de la tienda HYPEBEANS, ubicada en Central, Hong Kong. Él dice: “Esta bebida se encuentra en casi todas las casas de té y restaurantes tradicionales”. 

El yuenyeung se prepara generalmente mezclando té con leche al estilo de Hong Kong y café. Lan Fong Yuen, una casa de té local, afirma haber inventado la bebida en 1952.

Martin Khan es el administrador en formación de la tienda Chrisly Café en Wan Chai, Hong Kong. Él me dice que el yuenyeung se origina en una época en la cual los vendedores de comida al aire libre (conocidos como dai pai dong) existían para servir principalmente a los conductores y trabajadores de la ciudad. 

Estos trabajadores solían disfrutar del té al estilo de Hong Kong, pero a menudo sentían que le faltaba cafeína. Añadirle café les ayudaba a mantenerse despiertos durante largos turnos o cuando conducían durante la noche.

El té con leche al estilo de Hong Kong es increíblemente popular. Se estima que unos 2,5 millones de tazas de esta bebida se consumen anualmente en el país. Sin embargo, también se prepara de una manera diferente a la mayoría de los tés que se pueden encontrar en el mundo.

Para preparar el té con leche al estilo de Hong Kong, las hojas de té negro trituradas se hierven en agua en una proporción aproximada de 1 cucharada de hojas de té por 150 ml de agua. Generalmente, se utiliza té de sabor intenso de Ceilán. 

Esta mezcla se prepara en una olla durante unos tres minutos antes de mezclarla con la leche condensada. Por cada cucharada de hojas de té utilizada en la preparación inicial, se añaden unos 200 ml de leche condensada.

El brebaje se hierve a fuego lento durante otros tres minutos más o menos, antes de colarlo a través de un “calcetín de té” y se sirve caliente o con hielo. 

ENCONTRAR LA PROPORCIÓN IDEAL

Para crear el yuenyeung, se añade té con leche al estilo Hong Kong a un café concentrado. Las proporciones exactas y el método de mezcla varían. Algunas recetas recomiendan que la mezcla tenga una proporción entre té con leche y café de aproximadamente 2:1, mientras que otras están más cerca del 50-50.

Nigel L es el fundador de Thirstea Beverages en Vancouver, Canadá. Él dice: “Para [conseguir] un sabor más auténtico, la proporción ideal es del 70% de café y té a 30% de leche evaporada. La leche evaporada es siempre la elección para esta bebida”. El uso de leche evaporada significa que la bebida es espesa y dulce, pero aun así, lo suficientemente amarga para evitar que el dulzor sea abrumador.

También, se cree que este equilibrio de sabores es la razón del nombre de la bebida. En cantonés, yuen se refiere a patos machos y yeung a patos hembras. Las dos palabras se utilizan juntas en el nombre de la bebida, como una alusión a la manera en que los sabores se complementan entre sí.

Martin me dice que no prepara el té con leche al estilo de Hong Kong antes de finalizar el yuenyeung, y dice que en su lugar, elige preparar el té y el café por separado antes de añadirlos a la leche.

Martin comienza con un tercio de una taza de leche evaporada, agrega café negro hasta que la taza está alrededor de la mitad, y finalmente lo llena con té negro antes de mezclar bien. “Con una taza bien preparada de yuenyeung, puedes [percibir] fácilmente tanto el té como el café”.

Mike añade: “Es la mejor bebida con cafeína, la cual combina la textura sedosa del té con leche y el rico y fragante sabor del café. Es suave y rico, y es la bebida que todos los hongkoneses toman”.

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Aunque el yuenyeung es todavía relativamente desconocido fuera de Hong Kong, Nigel me dice que se puede encontrar más lejos, generalmente en lugares donde hay una población asiática importante.

La bebida (y otras variaciones similares) también ha entrado recientemente en el mercado de otros países asiáticos. En 2018, Asahi Soft Drink Co. lanzó Wonda Tea Coffee, una bebida lista para consumir, la cual combina té y café. 

Se comercializaba principalmente como un té diluido con sabor a café, con el objetivo de que los jóvenes o los bebedores de café sin experiencia adoptaran el sabor del café.

Mike me dice que los clientes también mezclan el té y el café de otras maneras. Él dice: “Hemos visto a algunos pedir un chai latte con un shot de espresso en otras tiendas de café, creando un yuenyeung propio”. 

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Emily añade: “Los humanos somos infinitamente creativos al combinar alimentos y bebidas que nos gustan… Estoy segura de que las personas combinan el té y el café de muchas maneras en todo el mundo, ya que ambos son muy populares”.

Sin embargo, ella cree que, por cuestión de principio, muchas personas estarán en contra de la combinación. “Los fanáticos del té o el café pueden tener problemas con las bebidas fusión, porque disfrutan mucho de los productos por sí solos”.

Martin dice que cree que el yuenyeung se hará más popular una vez que el mundo se familiarice con la cultura del té de Hong Kong. Él dice: “Yuenyeung no es muy conocido todavía; las personas todavía están explorando el té con leche al estilo de Hong Kong. Dependerá de si el mundo está listo o no”.

A pesar de la naturaleza inusual de las bebidas combinadas de té y café, ejemplos como el yuenyeung, el spreeze y el kopi cham son populares entre muchas personas en comunidades de todo el mundo.

Queda por verse si el café de especialidad y la cadena de suministro del café en general llegarán a adoptar tales combinaciones. Mike sigue siendo positivo, y cree que él ofrece algo nuevo para las personas que quieren un estilo de bebida diferente.

“Hay muchos tés y cafés diferentes para elegir, y esta selección solo se ampliará con el tiempo, a medida que las personas busquen nuevas experiencias”, agrega. “Para mí, es natural que el té y el café terminen combinados”.

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Crédito de las fotos: Denise ChanCity Foodsters, Thirstea Beverages, HYPEBEANS

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

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