enero 5, 2021

¿Cómo el Covid-19 ha Cambiado el Consumo de Café en la Oficina?

La pandemia Covid-19 ha hecho que el año 2020 sea un reto para las empresas de todo el mundo. Con el fin de detener la propagación del virus, los gobiernos de todo el mundo han puesto en práctica medidas de confinamiento a nivel regional y nacional, implementado medidas de distanciamiento social y cerrado una serie de negocios considerados “no esenciales”.

Sin embargo, ahora que la propagación del virus ha disminuido en algunos países y que se vislumbra la administración de la vacuna, cada vez más empresas están reanudando sus operaciones regulares. Los trabajadores están empezando a regresar a sus oficinas, aunque con nuevas restricciones de salud y seguridad en cuanto a la conducta en el lugar de trabajo.

En general, la pandemia ha tenido consecuencias notorias en todos los aspectos de la rutina en las oficinas, incluyendo la forma en que las personas piden y consumen café en su lugar de trabajo.

Para saber más sobre cómo ha cambiado el consumo de café en la oficina, hablé con Kieran MacRae de Above Average Coffee y Angela Higgins de Coava Coffee Roasters. Sigue leyendo para conocer lo que piensan sobre las tendencias de consumo de café en la oficina, y cómo podrían evolucionar en el futuro.

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office coffee

LOS EFECTOS DE LA COVID-19 EN EL LUGAR DE TRABAJO

Cuando la Covid-19 comenzó a propagarse internacionalmente, a fines de 2019 y principios de 2020, los países de todo el mundo adoptaron diferentes enfoques con la finalidad de mitigar los efectos del virus.

Muchos países implementaron medidas de confinamiento totales, manteniendo en funcionamiento solo los servicios esenciales. En algunas zonas del mundo, las medidas de confinamiento se han hecho menos rigurosas, y las oficinas y los lugares de trabajo no esenciales han comenzado a reabrir. Sin embargo, En otros lugares las restricciones siguen estando en vigencia.

En consecuencia, el porcentaje de trabajadores que han regresado a la oficina difiere significativamente de un país a otro. Sin embargo, incluso para quienes regresan a la oficina, la seguridad es, con razón, su principal prioridad.

Edelman, una empresa de consultoría de mercadeo, publicó recientemente un informe internacional titulado Confianza en los Lugares de Trabajo y el Coronavirus. Este documento reveló que la mitad de los trabajadores encuestados consideraban que el regreso al trabajo suponía algún tipo de riesgo y el 78% dijo que creía que las empresas tenían la responsabilidad de garantizar que sus trabajadores estuvieran protegidos del virus en el trabajo. 

Por lo tanto, las empresas en todo el mundo que están pidiendo a sus empleados que regresen al trabajo, están modificando sus medidas de higiene y seguridad para maximizar la seguridad de los trabajadores. Esto incluye fomentar las prácticas de higiene en el lugar de trabajo, educar a los trabajadores sobre el comportamiento responsable y entregar equipos de protección personal (EPI) cuando sea necesario.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) también recomienda que las oficinas desinfecten regularmente las superficies, instalen dispensadores con desinfectante de manos, hagan obligatorio el uso de mascarillas, mantengan a los trabajadores separados por lo menos un metro y garanticen que la oficina esté bien ventilada.

Café en la oficina

CONSUMO DE CAFÉ EN EL LUGAR DE TRABAJO: TENDENCIAS Y CAMBIOS

Entonces, si las empresas están implementando estas restricciones en sus oficinas, ¿cómo se ha visto afectado el consumo de café en el lugar de trabajo? 

Angela Higgins es vicepresidente de mercadeo en Coava Coffee Roasters en Portland, Estados Unidos. Ella dice: “Desde nuestra perspectiva, el consumo de café no ha disminuido. Ha transformado a clientes de las tiendas y a consumidores de café en oficinas en baristas caseros”. 

Esta es la tendencia más notable entre los consumidores de café en las oficinas y en otros lugares del sector. Se prevé que el consumo de café en el hogar aumentará un 4,9% solo en 2020, tras haber aumentado un 3,9% en los cuatro años anteriores (entre 2015 y 2019). 

En esencia, dado que las personas tienen más tiempo en casa para familiarizarse con su manera preferida de preparar el café, cada vez más personas invierten en equipos. Esto se ha visto reflejado en un aumento del 11% en la venta de todos los equipos de café para el consumidor.

Angela también observa que, a pesar de que las suscripciones al por mayor de café que se venden directamente a las oficinas han disminuido en volumen, ella señala que las suscripciones a domicilio y personales han aumentado.

También ha aumentado el interés por las ventas de café directas al consumidor, a pesar de que no se prevé que los ingresos del sector de los servicios de café en la oficina (OCS, por sus siglas en inglés) se recuperen a los niveles que alcanzaron en 2019, por al menos otros cuatro años completos.

Además, preparar café de especialidad en casa sigue siendo un lujo asequible en un momento en el cual las personas tienen que hacer concesiones cuando visitan lugares de ocio y hospitalidad.

Muchas tiendas de café, restaurantes y bares que han reabierto sus puertas en todo el mundo siguen operando con algún tipo de limitación (restricciones de aforo, ausencia de servicio de bar y horarios de apertura limitados, por ejemplo).

“Los edificios de oficinas han cerrado y los negocios se llevan a cabo ahora en computadores portátiles en las cocinas, dormitorios y oficinas en casa”, dice Angela.

“La necesidad de [beber] un buen café no ha cambiado. Ha aumentado, y como simple placer, es más crucial que nunca [en estos tiempos difíciles]”.

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PREPARAR CAFÉ EN LA OFICINA

Aunque el trabajo en casa sigue siendo una tendencia masiva para las empresas de todo el mundo, los lugares de trabajo y las oficinas continúan reabriendo sus puertas.

Kieran MacRae opera el sitio web Above Average Coffee. Él dice: “El distanciamiento social es clave en este momento”. 

“Los lugares de trabajo están marcando las distancias entre los trabajadores y comprobando que las personas las respeten. Algunos están limitando la cantidad de personas que entran en la oficina. Es un equilibrio difícil de encontrar”.

Para el consumo de café, esto significa mantenerse alejados unos de otros y evitar cualquier tipo de contaminación física donde sea posible. El Centro Para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) recomienda que las oficinas que buscan mitigar el riesgo de transmisión de Covid-19 reemplacen “artículos comunes de alto contacto” como cafeteras manuales, percoladoras, cafeteras eléctricas y enfriadores de agua por dispositivos de servicio individual. 

Kieran cree que el mayor cambio en el consumo en la oficina será que los trabajadores comiencen a preparar su propio café en la oficina. Si las cafeteras comunes están prohibidas y las restricciones hacen más difícil que nunca visitar un café local, solo hay realmente una alternativa: preparar tu propio café.

Kieran dice: “Antes de la Covid-19, era fácil salir y visitar un café. Sin embargo, actualmente las oficinas son mucho más estrictas con quienes van y vienen, ya que quieren minimizar el riesgo de que todos contraigan el virus”.

Él dice que también ha visto a las personas interesarse en aprender a preparar una buena taza de café por sí mismas. Debido a los límites de aforo u otras restricciones impuestas a los negocios de hostelería, las cuales hacen cada vez más difícil para los consumidores disfrutar de un café de especialidad en una tienda de café cercana, los consumidores terminarán naturalmente experimentando con sus propios equipos.

Café en la oficina

¿VOLVERÁN A LA NORMALIDAD LAS VISITAS A LOS CAFÉS?

No es exagerado decir que las cosas han cambiado para las tiendas de café de todo el mundo. A principios de septiembre de 2020, el diario The Guardian estimó que, en el Reino Unido, un tercio de las tiendas de café permanecían cerradas. Además, aquellas que seguían abiertas implementaban las estrictas restricciones de higiene y seguridad establecidas por el gobierno británico, lo cual implica continuas interrupciones en las operaciones regulares de las tiendas.

En Portland, Angela dice que Coava Coffee Roasters ha reabierto completamente, pero que el equipo está teniendo un cuidado extra para cumplir estrictamente con las medidas de higiene y seguridad. “Seguimos ofreciendo solo [servicio] para llevar y requerimos [el uso de] máscaras y distanciamiento social en todos los lugares”, dice. “Nuestros protocolos de desinfección se mantendrán hasta que cambien las directrices de las autoridades sanitarias locales”.

“Sin embargo, en los últimos meses, muchas tiendas de café se han llenado de nuevo. La mayoría ha reanudado el horario normal y hemos visto un aumento constante de personas que vienen [a la tienda]”.

Angela predice que con el tiempo, las ventas de las tiendas de café se recuperarán. Ella me dice que, aunque consumir un buen café por tu cuenta en la oficina puede ser una solución temporal, no es lo mismo que salir a tomar un cappuccino por la mañana o tomar un café rápido antes de una gran reunión.

“Las personas querrán reanudar su vida normal”, dice. “Aunque sabemos que muchos continuarán haciendo su propio café en casa o en la oficina, su amor por las tiendas de café [sigue ahí]”.

Kieran está de acuerdo, y cree que el consumo de café en las tiendas se reanudará en el futuro, para quienes están en las oficinas y para otras personas.

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Aunque la Covid-19 pudo haber interrumpido el consumo de café en las oficinas este año, los aumentos consecuentes en el consumo en el hogar, las ventas de equipos y las suscripciones muestran que las personas siguen bebiendo café, sin importar dónde estén trabajando.

Sin embargo, los consejos de las autoridades sanitarias indican que las cafeteras compartidas, las percoladoras, las cafeteras eléctricas y la idea de una máquina de café “comunal” no son actualmente una opción positiva.

Los cierres de tiendas de café y las restricciones de aforo, conducen a los consumidores de café de oficina a una conclusión: existe una mayor necesidad de preparar café por sí mismos. Por lo tanto, es muy probable que los consumidores de café en el lugar de trabajo inviertan en métodos de preparación manual y posiblemente incluso aprendan más sobre el café de especialidad en el proceso.

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Crédito de las fotos: Coava Coffee Roasters, Open Grid SchedulerOlgierd RudakDaniel ScullyMarco Verch

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

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