25 de noviembre de 2020

¿Puede el Café Ser un Suplemento Deportivo?

Las bebidas y los suplementos deportivos son increíblemente populares entre los atletas y profesionales del fitness. Pero en los últimos años, han surgido cada vez más productos que citan los beneficios del café para la salud y la buena forma física. 

Gracias al crecimiento del interés por el bienestar y mantenerse en forma, algunos consumidores están abandonando los azúcares y los  productos procesados para pasar a ingredientes “limpios” y naturales que les ayudan durante el ejercicio.

Estos productos incluyen café preparado de muchas formas distintas, entre ellas, tostado y molido, soluble e incluso mezclado con otras sustancias para crear un suplemento más complejo.

Para aprender más sobre este segmento del mercado, hablé con algunos expertos. Sigue leyendo para conocer lo que dijeron.

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A book and a cup of coffee, supplement

¿QUÉ SABEMOS SOBRE EL IMPACTO DEL CAFÉ EN EL CUERPO?

Como sabemos, el café contiene cafeína, un estimulante que reduce el cansancio y mejora el estado de alerta y vigilia en las personas que la ingieren.

Sabemos también que el café contiene naturalmente antioxidantes e incluso tiene el potencial de ayudar en las dietas. Además, los estudios demuestran que beber regularmente café de calidad puede incluso disminuir el riesgo de padecer demencia, cáncer y hasta diabetes de tipo 2. 

Sin embargo, el consumo excesivo de café sí tiene sus efectos secundarios, como el dolor de cabeza debido a la cafeína, ansiedad y dependencia fisiológica. Además, los compuestos ácidos que libera el café mal procesado y tostado pueden irritar el sistema digestivo.

El impacto del café en la salud humana ha sido el tema de numerosos debates en los últimos años, así como de un histórico fallo en un caso legal entre la Asociación Nacional del Café de EE. UU. y el estado de California

En la actualidad, el consenso general es que beber café de buena calidad, tostado correctamente, es saludable. Y su contenido de azúcar y calorías naturalmente bajo lo hacen una buena opción para quienes siguen un régimen alimentario específico. 

Café, suplemento deportivo

LA CAFEÍNA COMO SUPLEMENTO DEPORTIVO

La cafeína ha sido utilizada como un componente en varios suplementos y en el fitness desde hace un tiempo, a menudo por su potencial de mejorar el estado de vigilia y alerta. A la hora de hacer ejercicio o practicar un deporte, la “inyección de energía” que proporciona la cafeína puede ser útil. El café incluso tiene una relación única con algunos deportes y actividades atléticas, en particular, el ciclismo.

Este vínculo entre el café y el fitness ha llevado a algunas empresas a cambiar la imagen de algunos de sus productos de café para atraer a este mercado. Murilo Allan es el gerente de mercadeo de Caffeine Army, una empresa brasileña que produce un suplemento deportivo denominado SuperCoffee. 

SuperCoffee mezcla varios otros compuestos con un café orgánico de la región de Chapada da Diamantina, en Brasil. El producto afirma aumentar la función metabólica hasta un 11%, así como mejorar la concentración y la pérdida de peso. 

Murilo dice: “El café es el ingrediente principal en la fórmula de nuestro producto debido a su función ergogénica (que mejora el rendimiento) y su habilidad de estimular el estado de vigilia, la atención y la concentración”.

Bruno Lima es fundador y primer ejecutivo de Caffeine Army. Él complementa lo que dice Murilo y explica: “Dado que todos los ingredientes que usamos son naturales, promueven un aumento del desempeño físico y cognitivo sin causar ansiedad o exceso de energía”.

En muchos suplementos que mejoran el rendimiento, la cafeína se combina comúnmente con los nootrópicos. Los nootrópicos son una gran variedad de suplementos, fármacos y otras sustancias que afirman mejorar la función cognitiva. En los últimos años, su popularidad se disparó, con ventas totales que superaron los USD 1 mil millones en 2015. Los ejemplos incluyen Alpha-GPC, DMAE, taurina y L-teanina. 

Café, suplemento deportivo

¿CUÁLES SON LOS EFECTOS DE TOMAR CAFÉ DURANTE EL EJERCICIO?

Eneko Aranaz es boxeador, entrenador personal y copropietario de San Jorge Coffee Roasters en Aragón, España. Él ha estado trabajando en el café especial durante cinco años y usa el café como un suplemento para el entrenamiento.

Eneko dice que no hay una solución única para el uso de la cafeína en el mejoramiento del desempeño. “Depende de la tolerancia personal”, dice. “Debe ser una cuestión de ensayo y error para encontrar una dosis que te ofrezca beneficios”.

Él agrega que la cafeína no te afectará de la misma forma todos los días y precisa que existen muchas variables diferentes que influyen en la manera en la cual tu cuerpo responderá a la cafeína. Tus niveles de estrés y de hidratación, y lo que comiste son solamente algunos de estos factores.

Una vez ingerida, la cafeína tarda entre 40 y 50 minutos en hacer efecto. Algunas personas son más sensibles a la cafeína que otras, y otros tal vez sientan el efecto inmediatamente. Esto se debe a un efecto psicológico que se da cuando los receptores presentes en la lengua envían señales al cerebro. 

La cafeína llega a su pico metabólico en el cuerpo aproximadamente dos o tres horas después de consumirla y luego permanece en el cuerpo por cerca de cuatro horas.

Eneko dice que cuando usas cafeína para ayudarte en el ejercicio o para competir en deportes, deberías alterar cómo y cuándo consumes el café según la actividad que tengas planeada.

Por ejemplo, dado que el senderismo requiere de energía durante mucho tiempo, consumir café durante la caminata te dará la inyección de energía y estado de alerta de una forma sostenible. Eneko agrega que cuando hace boxeo y necesita mantener su peso a cierto nivel, aumenta el consumo de café. “[Al beber más café] puedo acelerar mi cuerpo y combatir el cansancio en una semana de entrenamiento intenso”, explica.

Además, dice que muchas veces consume cold brew antes de actividades físicas difíciles. Esto se debe a que el cold brew es, en general, más concentrado que un café preparado con un método regular y, por lo tanto, suele contener más cafeína.

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¿CUÁL ES EL FUTURO DEL CAFÉ Y LOS SUPLEMENTOS?

Se prevé que el mercado global de los nootrópicos llegará a USD 5,32 mil millones en 2026, lo cual muestra que la demanda solamente está aumentando. Los consumidores están invirtiendo más en ejercicio y bienestar que antes y la disponibilidad creciente de suplementos, multivitamínicos y otras sustancias similares simplemente hacen que sea más fácil elegir este estilo de vida. 

Mientras el mundo se recupera de los efectos de la Covid-19, se espera que esta tendencia general hacia la salud y el bienestar continúe. Murilo dice que la demanda de los productos de Caffeine Army “ha sido enorme” durante la pandemia, ya que cada vez más personas tratan de mantenerse saludables y en forma.

Por último, aunque el mercado de nootrópicos está bien establecido, algunas preocupaciones con respecto a sus efectos y cómo se promocionan podrían indicar que habrá oportunidades futuras para el café y los productos a base de café. 

En 2019, tanto la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. como la Comisión Federal de Comercio emitieron advertencias sobre fraudes y engaños publicitarios con respecto a muchos productos nootrópicos. El café podría ser una alternativa justa para los consumidores que quieren un estimulante de origen natural que los ayuda a la hora de entrenar o hacer ejercicio.

Café, suplemento deportivo

Dado que se sabe que la cafeína mejora el estado de vigilia y alerta, podría ser una alternativa natural a algunos nootrópicos. Los atletas de todo el mundo la han estado usando durante décadas, e incluso siglos. 

Además, la relación única entre el café y el deporte (en particular el ciclismo) podría indicar una serie de oportunidades de mercado emergentes para las empresas de café. Entonces, la próxima vez que salgas a correr o vayas al gimnasio, considera preparar un poco de café antes. Podría darte esa ventaja que buscabas.

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Crédito de las imágenes: Caffeine Army, Eneko Aranaz, San Jorge Coffee Roasters

Traducido por Laura Fornero. Traducción editada por María José Parra.

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