noviembre 14, 2020

El Auge de Los Servicios de Café Por Suscripción

Ha sido un año de innovaciones y nuevas tendencias en el café de especialidad, y se debe en gran parte a la Covid-19. Desde el entusiasmo por el café dalgona a principio de este año hasta el aumento de popularidad del café drive-thru en todo el mundo, la pandemia cambió nuestra manera de beber café, para bien o para mal.

Pero al igual que con la manera de consumir café, surgieron nuevas tendencias de preparación y de compra en los últimos meses. En julio de 2020, se calculó que una de cada diez personas en el Reino Unido adquirió una suscripción de alimentos o bebidas durante el confinamiento, y el café fue una de las categorías más populares.

Para saber más sobre el auge de los servicios de café por suscripción generado por la Covid-19, hablé con tres tostadores. Sigue leyendo para descubrir lo que dijeron.

También te puede gustar Cómo la COVID-19 Sigue Afectando a Las Cafeterías en el Mundo

DE LA VENTA VIRTUAL A LA SUSCRIPCIÓN

Las ventas de café en línea no son algo nuevo, pero incluso antes de la pandemia, hubo un enorme aumento en su popularidad. En 2018, el gigante de las ventas electrónicas al menudeo, Amazon, informó que la categoría de “alimentos y bebidas” fue la que creció más rápidamente en su plataforma, y que el café fue el subgrupo único más popular de esta categoría. De hecho, ese mismo año, solamente las ventas de café de Amazon alcanzaron un total de USD 140 millones. 

Y aunque muchos asocian los servicios de suscripción de café a la Covid-19, en realidad, han sido una parte del café especial en crecimiento durante más de una década. Dale Harris es el gerente general de Hasbean y fue el campeón mundial de barismo en 2017. Él explica que una suscripción no es solamente una forma de proporcionar a los clientes café fresco de alta calidad, sino que también significa que los consumidores aprenden más sobre el origen del café.

 “No es solamente el café”, explica. “También es la información y la historia que brindas junto a él”.

En general, los servicios de suscripción en línea operan de una manera muy directa. Los clientes pagan a un tostador regularmente y reciben café recién tostado. Si bien algunas suscripciones permiten a los clientes elegir y cambiar su propio café, muchos piden al cliente algunos detalles básicos (método de preparación, tamaño de la molienda y perfil de tueste, por ejemplo) y envían un café que se adapta a sus gustos.

Además, los cafés de los servicios de suscripción cambian según la provisión del tostador, lo cual le permite al cliente probar un “café del mes” y aprender más sobre orígenes y métodos de procesamiento diferentes. Dale me dice que esto da a Hasbean la oportunidad de educar a su cliente y agregar más valor al servicio en general.

Él me cuenta que para cada café que Hasbean introduce en el servicio de suscripción, el fundador Steve Leighton graba un nuevo vídeo informativo sobre la finca. Esto se suma a la serie “In My Mug” (en mi taza) en la página web de Hasbean.

suscripción de café

ADAPTARSE A LOS CONFINAMIENTOS EN TODO EL MUNDO

Sin embargo, las ventas electrónicas y los servicios de suscripción de café registraron una explosión en la demanda en los primeros meses de este año a medida que la Covid-19 se difundía por el mundo. Pedro Miguel Echavarría es el propietario de Pergamino, una tostaduría y tienda de café en Medellín, Colombia. Él me dice que su tostaduría observó que las ventas electrónicas aumentaron diez veces más en mayo (cuando empezó el confinamiento en Colombia). Él agrega que aunque las medidas de aislamiento comienzan a disminuir, parece que esta tendencia llegó para quedarse.

“Ahora, [las ventas en línea] son casi ocho veces más populares de lo que eran, ahora las personas no están completamente en cuarentena y vuelven a nuestras tiendas”, dice Pedro. “Pero aún estámos en el punto en el que creemos que las ventas virtuales seguirán siendo muy importantes, mucho más importantes de lo que eran antes y ahora que la gente se acostumbró a comprar en línea”.

Aunque Pergamino vendió principalmente a través de sus tiendas de café antes del aislamiento, hay algunas tostadurías que han estado operando principalmente de manera virtual incluso antes de que entrara en vigor. Carlo Scarito es el fundador de Carlo’s Coffee Kitchen en el Reino Unido. Él me dice que la marca ha estado vendiendo café principalmente a través de su página web desde 2015. 

Sin embargo, Carlo dice que cuando el Reino Unido inició el confinamiento, las ventas aumentaron tanto, que él y su equipo decidieron crear un servicio de suscripción para atender a la mayor demanda. “Siempre creí que era una buena forma de ofrecer un mejor servicio a tus clientes habituales”, explica Carlo. “El encierro era el momento perfecto para empezar”.

suscripción de café

DIVERSIFICAR LA OFERTA Y EDUCAR AL CLIENTE

Los servicios de suscripción cobraron popularidad en cuestión de días, cuando las distintas restricciones y cierres de las tiendas de café entraron en vigor. Muchas tostadurías diversificaron y empezaron a vender en línea para sobrevivir cuando las ventas mayoristas bajaron. Sin embargo, esto significó que aunque había demanda, ingresaban en un nuevo mercado competitivo.

Pedro me dice que Pergamino empezó a ofrecer servicios complementarios, cajas de regalo y otros paquetes en línea para distinguirse del resto. “Nos dimos cuenta de que la gente estaba pasando más tiempo lejos de las personas que amaba y muchas veces les quería enviar un regalo o un paquete”, explica. “Para aquellos que están en cuarentena en sus casas todo el día, el café es el regalo perfecto. Así que preparamos conjuntos con café y [equipos] V60, AeroPress, prensas francesas, entre otros”.

Pero luego de ofrecer el equipo, se volvió necesario brindar también conocimientos. Cada vez más tostadores publican nuevas guías y otros consejos en sus páginas web, ofreciendo una plataforma que no es solamente para las ventas, sino también para educar. Esto ayudó a satisfacer a consumidores de café nuevos y existentes que querían una “experiencia del barista en casa” mientras su tienda de café favorita permanecía cerrada. 

“Las personas querían convertirse en baristas caseros cuando empezó todo esto. Entonces, salimos con videos para preparar café en casa y la gente se volvía loca por ellos”, dice Pedro. “Estábamos publicando consejos para baristas en casa cada semana, como qué molienda usar para cada método o cómo preparar café rápidamente con un AeroPress si no tienes mucho tiempo”.

suscripción de café

MEJORAR LA SOSTENIBILIDAD PARA EL PRODUCTOR

Entonces, si bien las ventas electrónicas y los servicios de suscripción ofrecen una alternativa para los clientes de las tiendas de café y nuevas fuentes de ingreso para el tostador, ¿qué significa para los productores? Pedro explica que aunque hubo un enorme aumento en la demanda en los servicios de venta en línea, esto no tuvo muchas veces el mismo impacto en el productor. 

“El café especial producido en Colombia solo representa entre 1% y 2% [de las exportaciones]”, explica. “Esto significa que incluso si un aumento significativo en las ventas en línea de café especial pudo compensar las pérdidas a nivel de tienda de café, no fue suficiente para tener un impacto significativo en las vidas de los miles de productores en [países como] Colombia”.

“Sin embargo, las ventas en línea suelen ser principalmente de café especial, lo cual es una excelente noticia para los caficultores que hacen parte de una cadena justa y transparente”.

Para los productores que venden y cultivan café especial, Dale dice que la oportunidad para obtener visibilidad es beneficiosa. Aparecer en un servicio de café por suscripción le brinda mayor visibilidad al productor, que puede ver cómo su café se distribuye a una gama de consumidores que probablemente, de otro modo no lo comprarían. Si su café es popular y se vende bien, tal vez puedan vender cantidades mayores a otros tostadores.

Él usa una analogía: “Con los servicios de suscripción, muchas veces es como ir a un bar de cócteles y, en vez de pedir ‘lo de siempre’, pides la recomendación del barman. [Las suscripciones] nos dan la flexibilidad de enviar a los consumidores un café que normalmente no probarían”. Los tres tostadores están de acuerdo en que las ventas en línea brindan la oportunidad de establecer nuevas relaciones con productores y fortalecer las que ya existen.

Y mientras la cadena de suministro se enfrenta a dificultades con el cierre de tiendas de café y la pérdida resultante en el comercio mayorista, las suscripciones y un aumento general en las ventas electrónicas son una oportunidad para recuperarse. “Sí, son transacciones pequeñas, pero si alcanzas los 100 o 200 suscriptores, es lo mismo que un cliente mayorista”, dice Dale. 

“Entonces tienes un poco de certeza de que puedes transferir al origen [de forma proporcional al] café que comprarás de ellos para los próximos seis meses”.

suscripción de café

EL AUGE DE LAS SUSCRIPCIONES: ¿EL FUTURO DEL CAFÉ ESPECIAL?

Entonces, ¿las suscripciones y las ventas en línea son el futuro? Carlo dice que, primero, no se imagina que se sustituya a las tiendas de café. “Ir a una tienda de café es una experiencia. Tener a alguien que sabe de lo que habla en un café es inigualable”. 

Además, la cultura de la tercera ola y el café especial tiene que ver por completo con la experiencia y el “arte” de preparar café. Esta explosión en el comercio electrónico parece casi como un paso en una dirección diferente.

Carlo dice que él cree que probablemente habrá un regreso a las viejas costumbres del consumidor cuando reabran las tiendas de café, pero quizás habrá un efecto duradero en dónde la gente comprará café. “[Los clientes] podrían cambiar dónde hacen las compras”, señala. Los consumidores que han salido del confinamiento con una nueva pasión por el café especial podrían mantener su suscripción en lugar de elegir un flat white de un menú.

suscripción de café

La popularidad de las suscripciones de café ha aumentado de manera sorprendente en pocos meses gracias a la Covid-19. Queda por verse si se mantienen populares cuando volvamos a algo parecido a la normalidad. 

Sin embargo, es posible que el modelo de la suscripción sea la señal de un nuevo consumidor de café especial. ¿Cambiarán las viejas costumbres cuando vuelvan a abrir por completo las tiendas de café en todo el mundo? ¿Y los consumidores tendrán más conocimientos con respecto a la sostenibilidad y la trazabilidad? Solo el tiempo lo dirá.

¿Disfrutaste este artículo? Entonces lee Breve Historia de Las Cápsulas de Café

Crédito de las imágenes: Nicole Motteux, Neil Soque, Laura Fornero

Traducido por Laura Fornero. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

¿Quieres leer más artículos como este? ¡Suscríbete Aquí!