noviembre 2, 2020

¿Qué es el Pumpkin Spice Latte?

En muchos países del hemisferio norte, el otoño significa un clima frío, cielos grises y hojas marrones. Para los baristas y tiendas de café significa que los clientes dejan de consumir bebidas de verano como el cold brew y el café helado, para consumir bebidas de temporada como el pumpkin spice latte.

Aunque el pumpkin spice latte fue popularizado originalmente por Starbucks, ha tomado por asalto a los mercados de consumo de café en los últimos años, y lo han replicado en tiendas de café de todo el mundo.

Entonces, ¿qué hace que el pumpkin spice latte sea tan popular? ¿y por qué se inventó? Continúa leyendo para averiguarlo.

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¿QUIÉN INVENTÓ EL PUMPKIN SPICE LATTE?

Antes del pumpkin spice latte, había pumpkin pie (pastel de calabaza), un postre de temporada que se ha disfrutado en EE. UU. durante siglos, como un plato tradicional del Día de Acción de Gracias. 

Cuando los colonos europeos llegaron por primera vez a América del Norte, descubrieron la calabaza y la adoptaron como parte de su cocina colonial. Como tal, se pueden encontrar recetas norteamericanas de pastel de calabaza que datan de 1670. Sin embargo, hasta el siglo XX, la mayoría de los pasteles de calabaza eran en realidad platos salados, a menudo aliñados con orégano, tomillo y romero.

Las especias dulces para pastel de calabaza (pumpkin pie spice) comenzaron a aparecer en los libros de cocina en la década de 1890. Es una mezcla de especias, como la canela, nuez moscada, jengibre, clavo de olor y a veces con pimienta de Jamaica. Aunque hay variaciones a la receta exacta, a menudo se hace con estas cuatro o cinco especias para crear un sabor dulce, cálido y estacional que recuerda a un pastel de calabaza dulce.

La mezcla pumpkin spice se combinó por primera vez con el café y se vendió en 2003, cuando se encargó al empleado de Starbucks Peter Dukes que creara una nueva bebida para la programación del período de vacaciones, las cuales ya incluían un eggnog latte y un peppermint mocha. Él combinó un espresso con leche texturizada y una salsa de pumpkin spice con nuez moscada, canela y clavo de olor, finalizando con una capa de crema batida y un espolvoreado de pumpkin spice.

Este pumpkin spice latte fue inicialmente lanzado en 100 tiendas en Vancouver y Washington D.C., donde tuvo un éxito instantáneo. Actualmente, la bebida se sirve en las cadenas de Starbucks en más de 50 países. Desde su debut en 2003, la marca ha recaudado la asombrosa suma de USD 1.400 millones, vendiendo más de 200 millones de unidades en el período de 12 años comprendido entre su lanzamiento y el año fiscal 2015. Y si bien la receta de Starbucks cambió para incluir calabaza real en 2015, los demás ingredientes (incluida la mezcla de especias) han permanecido, en gran medida, intactos durante casi 20 años.

UN CLÁSICO DE TEMPORADA

Aunque Starbucks inventara el pumpkin spice latte, otras tiendas de café han creado sus propias versiones de la bebida en los años que han transcurrido desde su creación. Ahora es popular en las cadenas de café más concurridas y en las tiendas de café independientes.

Brian Loukmas es vicepresidente de innovación en Monin, un fabricante comercial de siropes para café. Él dice: “Tradicionalmente, los pumpkin spice latte se preparaban con leche, espresso y un puré de calabaza que contenía las especias que se agregan a un pastel de calabaza”.

“Sin embargo, resultó más simple hacer un sirope que contuviera estos sabores para la consistencia y la rapidez del servicio de los baristas”. La disponibilidad de siropes con sabor a pumpkin spice hizo que el lanzamiento de un pumpkin spice latte fuera mucho más fácil.

Sin embargo, aunque muchas tiendas de café compran un sirope pumpkin spice prefabricado de un proveedor como Monin, algunos eligen preparar el sirope ellos mismos.

Andy LoPilato es el presidente de Pavement Coffeehouse en Brighton, Massachusetts. Él me dice que prefiere utilizar un sirope vegano casero al cual agrega especias enteras, calabaza real y jengibre fresco. “Es dulce e intensamente aromático”, dice.

UN MERCADO MUNDIAL PARA PUMPKIN SPICE

El pumpkin spice latte ha despegado en los años que han transcurrido desde su introducción, y se puede decir que es una de las bebidas de café de temporada más populares que existen. Diecisiete años después de su lanzamiento, se ha extendido mucho más allá de las tiendas de café para inspirar una gama de alimentos con sabor a pumpkin spice. 

“La calabaza se ha asociado con Halloween, Acción de Gracias, y la diversión que puedes tener en estas festividades”, me dice Brian. “Creo que es por eso que ha crecido tanto en popularidad. Ahora se puede encontrar incluso en productos como papas fritas, proteína en polvo y carnes procesadas”.

Investigaciones conducidas por Nielsen y Forbes sugieren que el mercado de los alimentos saborizados con pumpkin spice y las mismas especias valió la asombrosa suma de USD 600 millones en 2018. Aunque las ventas de pumpkin spice latte representaban más de un tercio de esta cantidad, el resto consistía en muchos productos diferentes, comestibles y no comestibles.  Estos incluyen crema de café con especias de calabaza, rellenos para tartas, e incluso comida para perros saborizada. 

La mayoría de estos productos se ofrecen exclusivamente por tiempo limitado, y están disponibles principalmente durante octubre y noviembre, los meses de Halloween y Acción de Gracias.

Gemma Conde es gerente de operaciones en Coffi Co, en Cardiff, Gales. Ella dice: “[Los productos con] pumpkin spice son un clásico en el calendario de otoño. Creo que tiene que ver con la creciente popularidad de Halloween y todo lo relacionado a la temporada. Es la transición perfecta entre esas bebidas frutales de verano y los ricos e indulgentes especiales de Navidad”.

¿CUÁL ES EL FUTURO DEL PUMPKIN SPICE LATTE? 

En menos de 20 años, el pumpkin spice latte se ha convertido en mucho más que una bebida de temporada en las tiendas de café. Su enorme popularidad significa que para muchos bebedores de café, es la primera señal de que el otoño y la temporada festiva han comenzado.

Brian dice: “El pumpkin spice latte ha estado creciendo desde principios de la década de 2000. El sabor pumpkin spice se ha convertido en el sabor del otoño”. 

“Se ha convertido en una bebida que señala el comienzo de la temporada y toda la diversión y las comodidades que la acompañan. Es la bebida a base de café que se asocia con el otoño… y como solo se promociona durante este período cada año, las personas seguirán entusiasmadas con ella y la continuarán comprando”.

Matthew Klomp es el copropietario de Spearhead Coffee en Pasa Robles, California. Él dice que el éxito del pumpkin spice latte se debe a la publicidad. “Se ha comercializado tan bien que ahora las personas esperan que esté en casi todas tiendas de café a más tardar el primer día de la temporada”, dice. “Normalmente hay personas pidiéndolo unas semanas antes de que lo lancemos en otoño”.

Brian está de acuerdo, y señala que el mercadeo ayudó a Starbucks, en un inicio, a popularizarlo. Sin embargo, agrega que ha atravesado un largo camino desde ese entonces.  “Starbucks la promocionó hasta tal punto, que otros operadores comenzaron a ofrecerlo”, dice. “Como resultado, actualmente ya no se considera una ‘bebida de Starbucks’”.

Y a pesar de que la Covid-19 ha afectado en todo el mundo las ventas de café en tiendas y en general fuera de casa, el pumpkin spice latte sigue siendo una bebida popular en las tiendas de café que continúan operando. 

Brian me dice que en el Reino Unido, Monin ya se ha quedado sin sirope de pumpkin spice (a mediados de octubre). Él señala que también ha visto que se utiliza en cócteles con alcohol de temporada. 

Gemma sugiere que esta continua popularidad frente a la pandemia se debe a que la bebida es un “lujo asequible”. 

“En la situación actual, [muchas] personas no pueden gastar su dinero abiertamente”, dice. “[Sin embargo, salir a tomar un] café elegante puede ser un pequeño placer. Es muy indulgente y está relacionado con el mantra de ‘date un gusto’”, añade.

Gemma señala que esta bebida tiene el potencial de convencer a los consumidores para que prueben diferentes cafés y posiblemente incluso den sus primeros pasos en el mundo del café especial.

“Está muy presente en la corriente principal ahora”, dice. “Y es una gran introducción al café para aquellos que tienden a elegir una bebida diferente del menú”.

¿Qué piensas del pumpkin spice latte? ¿compras uno cada año o lo consideras una moda pasajera? No importa lo que pienses sobre ello, tienes que estar de acuerdo en una cosa: es una de las bebidas de temporada de las tiendas de café más populares, o la más popular del mundo. 

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Crédito de las fotos: Push Doctor, Randy Heinitz, Millie Clinton, Mike Mozart, Cipher, Ruth Hartnup

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

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