octubre 13, 2020

Cómo Elegir el Sistema de Ventilación Adecuado Para tu Tostadora

Abrir una tostaduría o traer un nuevo equipo poco familiar puede ser difícil. Hay muchos detalles para considerar y si no instalas la maquinaria como corresponde, puede causar problemas o costos imprevistos en el futuro.

En el tueste de café, ocuparse de los detalles más pequeños es importante; y como es debido, esto vale también para el equipo que usas. Asegurarte de instalar correctamente los equipos al principio de un nuevo emprendimiento o inversión en tu espacio te puede ahorrar dinero y tiempo a largo plazo.

Uno de los detalles más importantes para un espacio de tueste de café es la ventilación. En primer lugar, un sistema de ventilación mal diseñado puede causar un flujo de aire reducido u obstrucciones, las cuales pueden afectar la calidad de tu tueste y aumentar el riesgo de incendios.

Además, si tu tostadora alcanza temperaturas que tu sistema de ventilación no puede manejar adecuadamente, podría causar que todo el sistema se rompa y, posiblemente, poner en peligro a todos los que se encuentran en tu tostaduría. Para saber más sobre la importancia de usar sistemas de ventilación instalados correctamente a la hora de tostar café, hablé con tres expertos.

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Roasted coffee beans cooling in the drum (ventilation)

LA VENTILACIÓN DE TU TOSTADURÍA: UN RESUMEN

Para aprender más acerca de la ventilación para tostadoras, hablé con Ryan Karatimus, presidente de Usonian Systems. Ryan me dice que cuando empezó a vender tostadoras, descubrió que muchos clientes no sabían a quién dirigirse cuando se trataba de las cuestiones más técnicas, como la ventilación.

También, me dice que pasó mucho tiempo investigando y entendiendo la ventilación, que le parecía que la gente no pensaba mucho en ello a la hora de establecer una tostaduría. Él agrega que su experiencia en proyectos con equipos para la fabricación de cerveza, hornos para pizza y muchas tostadoras de café diferentes le ayudaron a enfocarse en la ventilación.

“Está en todas partes”, dice Ryan. “No puedes entrar y mirar alrededor sin ver una chimenea en algún lado. Instalar un buen sistema de ventilación es muy divertido, pero parece que nadie sabe cómo se hace”.

“Hemos trabajado con una variedad de empresas de tueste de café para especificar y diseñar su sistema de ventilación para tostadoras, desde proyectos complicados hasta instalaciones directas”.

Roaster ventilation

Ryan explica que si bien instalar un sistema de ventilación requiere de mucha planificación, el objetivo final es bastante sencillo. Él me dice que fue fácil entender los sistemas de ventilación mediante el uso de algunas analogías simples. “Para mí, es solamente un tubo que contiene un líquido”, me explica. “Eso es todo. Tu líquido es el gas de escape, y simplemente tienes que llevarlo por el camino correcto”.

Él agrega que la anticipación es increíblemente importante. El conocimiento especializado es realmente útil y planificar antes de que muevas algo en tu espacio de tueste es clave. Si no planificas con antelación y colocas tu tostadora está en el lugar equivocado, podrías terminar pagando mucho más de lo que necesitas a largo plazo.

Además, Ryan destaca la importancia de trabajar con especialistas que comprenden tanto las tostadoras como la ventilación. “Tuve a un cliente que trabajaba con un contratista de HVAC (experto en ventilación y calefacción), quien dijo que sabía lo que hacía. Sin embargo, cuando entré y vi lo que se había instalado, le tuve que decir que simplemente no funcionaba”.

“[El cliente] tuvo que comprar un ventilador por USD 3000, porque tenía que haber hecho menos ángulos [en la salida del gas] o tubos con un diámetro mayor”.

Ryan y Usonian han trabajado con varios tostadores durante varios años para diseñar sistemas de ventilación adecuados hechos a medida. Sin embargo, él dice que a veces la misma “configuración” de la tostadora en cuestión puede ser un obstáculo, y observa que puede “afectar el dispositivo de formas extrañas”.

“Verás muchas tostadoras que se ventilan con la bandeja de enfriamiento en el tubo de escape”, me cuenta. “Aunque es posible que haya sido diseñado específicamente para hacer eso, a ningún fabricante de equipos, y sin duda, a ningún fabricante de sistemas ventilación, le gustará hacerlo”.

Roaster ventilation

ASEGÚRATE DE USAR LOS MATERIALES CORRECTOS

Primero que todo, una ventilación de buena calidad debe ser capaz de soportar las temperaturas elevadas que genera una tostadora. Antes de instalar un sistema de ventilación, asegúrate de entender cuán caliente debe ser.

Si tu sistema lo instala un contratista HVAC, es posible que no pueda soportar las temperaturas altas que generan algunas tostadoras modernas. Larry Rohskopf es el primer ejecutivo de Jeremias, un proveedor especialista en sistemas de escape.

Larry me dice cómo Jeremias produce sistemas de escape que pueden soportar temperaturas mucho más altas de lo que esperarías para tostar café. Él explica que es importante probar cada material y pieza que usas antes de incorporarlo en un sistema.

Por eso, Larry ofrece sistemas de escape en los que se realizaron pruebas de soplo a temperaturas muy superiores a los 1000 °C para asegurarse de que estén listos para el uso. Él agrega que es importante garantizar de que cada pieza del sistema pueda resistir temperaturas elevadas, no solamente el tubo principal y los paneles. Por ejemplo, las guarniciones y los enchufes no tendrán la misma resistencia al calor que el acero inoxidable.

“Nuestros sistemas son completamente libres de guarniciones”, me dice Larry. Esto significa que la tubería de la ventilación puede estar conectada de forma segura sin la necesidad de tener materiales menos resistentes que podrían romperse con el tiempo.

Pero seleccionar los materiales correctos no tiene que ver solamente con la protección ante el calor. Larry me recuerda que es importante considerar el atractivo visual de la tubería, especialmente si traerás a clientes potenciales a tu tostaduría. 

“A veces, puedes ver realmente [los tubos], en los pasillos de las tiendas de café”, dice Larry. “Si están hechos de un lindo acero inoxidable brillante, crea un acabado de aspecto suave, como un espejo, lo cual es bastante atractivo”.

Roaster ventilation

EL DISEÑO Y LA PLANIFICACIÓN SON CLAVES

Una tostaduría es un espacio único. Planifica cómo encajará todo, incluyendo la ventilación, pues es sumamente importante. A menudo, estarás trabajando con una habitación que tiene limitaciones en cuanto al tamaño o la forma, y tendrás que considerar cómo y dónde se debería colocar la ventilación.

Sin embargo, no debería ser un obstáculo para el éxito. Si planificas con antelación, puedes evitar que la ventilación sea algo que se deba considerar y, en lugar de eso, verse como una parte del atractivo visual general de tu tostaduría.

Primero, asegúrate de contar con la posibilidad de expandirte. Podrías empezar con una tostadora pequeña con una salida de gas que no es muy difícil de instalar y mantener. Pero si empiezas a incrementar tu producción o pasas a usar máquinas de mayor capacidad, recuerda que requieren en general un sistema de ventilación más complejo.

Asegúrate de reservar el espacio suficiente si deseas expandirte y tostar una mayor cantidad de café. 

Roaster ventilation

Es importante tener acceso a los sistemas de ventilación para realizar la limpieza y mantenimiento regulares que requieren. El uso continuo hará que se acumule polvo y cascarilla en tus tubos, lo cual puede causar una obstrucción si no se resuelve de forma correcta. Si bien los incendios se originan generalmente en la tostadora en lugar del sistema de ventilación, las obstrucciones harán que un incendio sea más difícil de manejar en caso de que se inicie.

Ryan agrega que los sistemas diseñados de manera incorrecta no solamente representan un riesgo de incendios. Si la ventilación no es eficaz, en realidad, puede generar contrapresión, que es cuando el flujo de aire vuelve a la tostadora en lugar de salir de ella. Esto significa que el polvo y la cascarilla del tueste regresan a la tostadora, afectando la calidad de tu tueste y causando más obstrucciones.

Richard Sandlin es el director de desarrollo de negocios en Royal Coffee. Él me cuenta más acerca de uno de los proyectos más importantes de Royal, The Crown, un centro de educación de café de dominio público con sede en Oakland, California. Richard explica que depender de expertos externos de Usonian les ayudó a ejecutar el proyecto al final.

“Necesitábamos a un experto que estuviera acostumbrado a resolver problemas complicados en espacios pequeños”, me dice Richard. “Teníamos varias tostadoras diferentes instaladas en un espacio estrecho y necesitábamos ayuda para diseñar un sistema apilado único que no solamente fuera seguro, sino también fiel a la estética del proyecto”.

Richard dice que la planificación y el diseño fueron una parte sumamente importante de un proceso largo; no solamente para la ventilación, sino para todo el espacio. “Diseñar el espacio de tueste, construirlo, instalar el HVAC y, finalmente, la tostadora llevó unos 18 meses”.

La ventilación es una parte clave del diseño de un espacio para el tueste del café. Ya sea que estés reemplazando una tostadora vieja o preparando un espacio completamente nuevo, es algo que debe instalarse correctamente.

Aunque elegir los materiales y el proveedor correctos para tu ventilación es importante, asegúrate de planificar con anticipación. Piensa en las restricciones de tu espacio y tómate el tiempo de diseñar tu tostaduría durante varios meses, no semanas. Por último, si estás iniciando un proyecto particularmente complicado, considera hablar con un especialista externo. Tal vez te puedan ayudar a planificar un espacio seguro donde puedes tostar café excelente durante muchos años.

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Créditos de las imágenes: Usonian Systems, Neil Soque, Ana Valencia, Bax + Towner for Royal Coffee, Inc.

Traducido por Laura Fornero. Traducción editada por María José Parra.

Ten en cuenta: Este artículo ha sido patrocinado por Usonian Systems.

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