septiembre 21, 2020

¿Qué es un Café Con Leche?

Aunque el nombre “café con leche” delata los ingredientes que lleva esta bebida, prepararla no es tan sencillo. Hay decenas de bebidas diferentes que mezclan espresso y leche. Al combinarlos, puedes preparar desde un macchiato hasta un latte.

Aunque el café con leche se originó en España, actualmente es popular en las comunidades de habla hispana en todo el mundo. Para aprender más sobre qué lo hace único, y por qué es tan popular, hablé con tres baristas españoles.

Sigue leyendo para saber más sobre la bebida y cómo se prepara.

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¿CÓMO SE PREPARA UN CAFÉ CON LECHE?

El café con leche se suele preparar combinando partes iguales de espresso y leche entera. Mientras que el espresso se prepara de manera normal, la leche se escalda, en lugar de texturizarla, calentarla o añadirla fría.

La leche se escalda calentándola con una varilla de vapor hasta justo antes de su punto de ebullición. En el pasado, el escaldado se utilizaba para matar las bacterias y hacer que la leche fuera segura para el consumo. Actualmente, dado que la leche en general es pasteurizada, la leche escaldada se utiliza a menudo en tiendas de café y para la repostería.

Cuando la leche escaldada se añade al espresso, crea una bebida rica, cremosa y naturalmente dulce, pero no forma una capa gruesa de espuma o microespuma. Se pueden utilizar bebidas vegetales, pero pueden reaccionar de manera diferente al escaldado y pueden afectar la textura y el sabor de la bebida. 

Jonathan Yanez es el barista principal en Noa Specialty Coffee, en Barcelona, España. Él describe el café con leche como “muy tradicional”, diciendo que “puede compararse con el café con leche tradicional italiano”. 

“[El café con leche] consiste en una base de espresso a la cual solemos añadir la misma cantidad de leche”, me dice Jonathan. “Tiende a ser más caliente y menos cremoso que un latte. Las personas aquí en España lo piden en un vaso, en lugar de una taza”.

CÓMO PREPARAR UN CAFÉ CON LECHE EN CASA

Si quieres preparar un café con leche en casa, no necesitas una máquina de espresso. Jonathan dice que se puede preparar de forma sencilla con varios métodos de preparación caseros, incluyendo la cafetera moka y la prensa francesa. 

Jonathan recomienda preparar un café más concentrado de lo habitual, con una relación café y agua de 1:10 o 1:11. Después de preparar el café, escalda la leche en una olla. Utiliza un termómetro para comprobar la temperatura y retira la leche del fuego cuando alcance los 82 °C.

Una vez que la leche se haya calentado, revuélvela y agítala para añadir aire y hacerla más cremosa. Viértela sobre el café en una proporción de 1:1. 

Para preparar un café con leche en casa, Jonathan recomienda utilizar un café brasileño. Él utiliza uno de Quality Blends Roasters, una tostaduría de Vilafranca del Panades.

Juan José Molina Gámez es el propietario de Rafelnunyol, una tienda de café en Valencia, España. Juan recomienda utilizar cafés de origen único de Perú, Brasil, Etiopía o Colombia. Sin embargo, él dice que en su tienda de café, puede ser un reto conseguir que los consumidores los acepten, ya que las mezclas de la casa tienden a tener mayor popularidad en España.

¿QUÉ LO HACE ÚNICO?

No se sabe mucho sobre quién o cuándo se inventó el café con leche, solo que se originó en España. 

Jonathan dice: “Básicamente, todas las bebidas a base de espresso tienen el mismo origen. La clave que las hace diferentes es la receta, la cantidad de espresso con respecto a la leche nos da diferentes sabores [y hace que la bebida sea] más fuerte, más suave, más láctea o más equilibrada”.

El café con leche es muy popular en España, aunque también se bebe en las comunidades de habla hispana de todo el mundo. Ciertas áreas y comunidades, sin embargo, tienen su propia opinión sobre la bebida.

Por ejemplo, las comunidades cubanas de Miami tienen su propio estilo para preparar café con leche, el cual difiere de la versión española “verdadera”. La versión cubana se hace con un café más concentrado, pero utiliza un mayor volumen de leche vaporizada (no escaldada), y mucha azúcar.

Este “café con leche cubano”, muy popular en las comunidades de toda Florida, se suele disfrutar como un clásico para el desayuno.

¿A QUIÉN LE ATRAE EL CAFÉ CON LECHE? 

“Según mi experiencia personal, los clientes que normalmente piden un café con leche tienen 30 años o más”, me dice Jonathan. “Son personas que siempre han visitado los cafés del vecindario y no saben mucho de cafés de especialidad”.

“Siguen pidiéndolo porque están acostumbrados a ello como una tradición. Les gusta el café fuerte y caliente, con poca leche, y también lo toman con azúcar”.

Víctor Sánchez es barista en Barista Fresh Kfstore en Barcelona, España. Él está de acuerdo en que, en España, la bebida atrae a consumidores de café de mayor edad. “Como barista, veo que los clientes que beben [café con leche] con mayor frecuencia, son personas de entre 40 y 70 años… creo que se debe a que es una costumbre”. 

La cultura española del café ha sido fuertemente moldeada por la tradición, y muchos clientes mayores que no están familiarizados con el café de especialidad, tienden a quedarse con bebidas como el café con leche. Sin embargo, puede haber un futuro para esta bebida entre los jóvenes si los baristas ayudan a los clientes a entender su atractivo único. 

Además, Jonathan cree que podría evolucionar y servir como una “puerta” a los cafés de especialidad para los clientes que disfrutan de las bebidas más tradicionales. “Si [los baristas] toman un poco de su tiempo para explicarlo correctamente, podríamos introducir el café especial a los clientes que tienen una mentalidad más tradicional”, me dice. “Esto tendría un impacto positivo en la forma en que esta bebida se percibe entre los bebedores de café de especialidad en general”.

Jonathan dice que ya ha visto algunos cambios. Actualmente, dice, más y más clientes piden tipos específicos de leche o alternativas vegetales y temperaturas precisas, y no añaden azúcar para poder saborear mejor el café. “Ha sido un proceso”, dice. “Pero la bebida está evolucionando, y podría ser más popular en el futuro”.

En un futuro, el café con leche podría perder popularidad en los menús de las tiendas de café si continúa atrayendo exclusivamente a un público de edad avanzada, más acostumbrado a la cultura del café tradicional Española. Víctor dice: “Creo que con el tiempo solo existirá en pequeños pueblos y ciudades, donde haya bares que lo sirvan así”.

Sin embargo, si los consumidores jóvenes de café de especialidad empiezan a probar la bebida, tanto en España como en el extranjero, puede que se haga más popular. Jonathan me dice que “muchas tiendas de café de especialidad ofrecen su propia variación del café con leche”. Tal vez haya un futuro para esta clásica bebida española, después de todo.

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Crédito de las fotos: ZulioJ.G Barah, David Sánchez.

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

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