septiembre 2, 2020

Cómo Los Diferentes Materiales Afectan el Sabor de tu Café

Elegiste tu origen preferido de tu tostador favorito, compraste tu café y lo preparaste a la perfección. Puede parecer que no hay nada más que hacer que verterlo en una taza y disfrutarlo.

Sin embargo, la elección del recipiente correcto y el material adecuado es más importante de lo que podrías pensar. Para disfrutar al máximo de tu taza, debes asegurarte de que el material que elijas no tenga algún efecto indeseable en el sabor del café. 

Para descubrir cómo algunos de los materiales más comunes pueden afectar el sabor del café, hablé con Silvio Chang, Q-Grader certificado y cofundador de Unseen Select Co.

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POR QUÉ EL MATERIAL ES IMPORTANTE

La mayoría de los cafés para llevar se sirven en vasos descartables. Solo en el Reino Unido, se utilizan cada año 2.500 millones, y para su fabricación se utilizan cerca de 1.500 millones de litros de agua. Mientras que muchos de estos vasos son reciclables, solo uno de cada 400 se recicla correctamente. 

Los consumidores de todo el mundo son más conscientes que nunca del impacto que sus compras tienen en el medio ambiente. Como resultado, muchas personas están comenzando a escoger opciones reutilizables. Pero, ¿cuál material es mejor?

Aunque las preferencias varían, hay algunas características clave que hacen a un material adecuado para beber café. Lo ideal es que sea ligero, duradero y que retenga bien el calor. También es importante que no afecte el sabor del café, al atrapar sabores persistentes en el material mismo o crear su propio sabor distintivo e indeseable.

Comparamos cuatro de los principales materiales utilizados para fabricar tazas de café: vidrio, acero inoxidable, plástico reforzado y cerámica; para conocer la manera en la cual afectan el sabor de una taza de café.

VIDRIO

Pocos materiales son tan atractivos visualmente como el vidrio. Es elegante y llamativo, y puedes disfrutar observando tu bebida mientras la consumes. 

Si tu taza está fabricada con vidrio templado y resistente al calor, no se romperá, no importa lo caliente que esté tu café. Si eliges una taza de vidrio doble, también será lo suficientemente cómoda para llevarla en la mano a todas partes. Generalmente, el vidrio también es muy fácil de reciclar.

Silvio dice que aunque las tazas de vidrio no afectan el sabor del café, “no retienen el calor como las tazas de cerámica”. Dado que la temperatura del café afecta su sabor, es bueno asegurarse de que mientras bebes el café, este se mantenga caliente, pero no hirviendo.

Las investigaciones muestran que los sabores y aromas se vuelven más difíciles de detectar por debajo de los 50 °C, lo cual significa que debes mantener el café por encima de este umbral durante el mayor tiempo posible.

Los vasos y tazas de vidrio templado también suelen ser más costosos que aquellos de cerámica, plástico o acero. Y aunque las tazas de vidrio se ven excelentes en la cocina o en una tienda de café, es un material menos adecuado para quienes eligen café para llevar.

ACERO INOXIDABLE

El acero inoxidable es virtualmente indestructible. A diferencia del vidrio, retiene bien el calor, ya que el metal es un conductor térmico natural. También es relativamente fácil de limpiar.

Aunque puede ser visualmente atractivo, la grasa y las huellas dactilares aparecerán en el acero con mucha facilidad. Este material también tiene un fuerte sabor metálico, el cual puede afectar el sabor de tu café, así como de otras bebidas. Aunque no desaparecerá, puede desvanecerse con el tiempo y el uso. 

Silvio señala que, aunque el acero inoxidable es generalmente muy resistente, se vuelve poroso con el tiempo. Esto significa que absorberá los aceites residuales del café que se bebe de él, haciendo que con el tiempo tome ciertos sabores y olores.

También, añade: “La acidez del café puede hacer que el acero inoxidable se descomponga con el tiempo y libere partículas microscópicas de sustancias potencialmente tóxicas, como el níquel”. Aunque no es probable que esto cause un gran problema de salud para la mayoría de las personas, Silvio recomienda que se utilicen tazas y botellas de acero inoxidable solo para el agua, en lugar del café. 

PLÁSTICO

Dado que es económico y fácil de fabricar, el plástico reforzado resistente al calor se utiliza a menudo para crear tazas de café, botellas y tazones. Aunque no es tan fuerte como el acero, funciona bien para el café caliente. 

Sin embargo, los vasos de plástico suelen ser menos duraderos que los demás materiales, como el acero.

Además, con el tiempo el plástico también puede retener olores y sabores desagradables, lo cual afectará al sabor del café. Silvio dice: “Aunque no lo notes la primera vez, con el tiempo, serás capaz de percibir que tu café tiene un sabor diferente”.

Por último, el plástico también es notoriamente dañino para el medio ambiente, y puede ser difícil de reciclar en algunos lugares. Incluso si compras un vaso de plástico y lo utilizas varias veces, puede acabar en un vertedero.

CERÁMICA

Los recipientes de cerámica son muy populares, ya que son económicos, ligeros y retienen bien el calor. Además, no afectan al sabor del líquido que contienen, lo cual los hace ideales para el café. 

Las tazas de cerámica también son normalmente fabricadas a prueba de filtraciones y mantienen bien su color y diseño. Silvio dice que “la cerámica sigue siendo la mejor opción cuando se trata de café”, ya que posee todas las cualidades positivas de otros materiales, sin ninguno de los inconvenientes. 

“Es amigable con el medio ambiente, pero igual que el acero inoxidable, que también es no poroso y tolera el calor”. Las diversas calidades de los recipientes de cerámica llevaron a Silvio a introducir la botella WOKY en un mercado más amplio.

Silvio dice que con WOKY, “obtienes el mejor sabor de tu café, puedes llevarlo a todas partes, y se mantiene caliente”. Al ser totalmente de cerámica, no afecta el sabor de tu café, y es seguro para el lavavajillas y la limpieza manual. 

“La botella WOKY es la primera en el mercado totalmente [fabricada con] cerámica, no solo su revestimiento. Muchas botellas usan un revestimiento cerámico que se despega o usan acero inoxidable como parte de la boquilla”, me dice Silvio. También añade que dado que la botella es totalmente de cerámica, también puede usarse para llevar jugo, leche, té o incluso bebidas con gas.

“Vemos que hay muchas botellas térmicas de acero inoxidable en el mercado, y muchas personas las usan para su café. Pero también se oye a muchas personas quejarse de un “extraño sabor a metal” y de lo difícil que es limpiarlas después. 

“Con WOKY, hemos combinado tu taza de café favorita y un termo de viaje”.

Para disfrutar al máximo de tu café, necesitas las herramientas adecuadas. Esto implica todo el proceso, desde preparar el café hasta beber el producto final.

Existe toda una gama de materiales para elegir. Mientras que algunos pueden ser más atractivos visualmente o retienen el calor mejor que otros, tu prioridad debería estar en elegir una opción sostenible que mantenga el café caliente y con el mejor sabor posible.

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Ten en cuenta: Unseen Select Co. es patrocinador de Perfect Daily Grind.

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

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