septiembre 1, 2020

El Aumento Del Consumo de Café Instantáneo

La demanda por el café soluble o instantáneo ha sido constante durante varias décadas porque es económico y conveniente. Las empresas de café más grandes están invirtiendo en él con la esperanza de obtener una parte de participación en el mercado. 

A pesar de la difícil situación económica global, las ventas de café instantáneo tanto en mercados especiales como comerciales están creciendo. Sin embargo, aunque algunos consumidores creen que es posible producir y disfrutar el café instantáneo de calidad, otros consideran que es una bebida de calidad intrínsecamente baja.

Hablé con algunos expertos sobre el crecimiento del café soluble y el potencial que tiene para “volverse especial”. Sigue leyendo para saber lo que dijeron.

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BREVE HISTORIA DEL CAFÉ INSTANTÁNEO

En la actualidad, el café instantáneo representa aproximadamente un 25% del café preparado y vendido al menudeo que se consume a nivel mundial. ¿Pero cómo llegó a este punto?

Si bien fue inventado en el siglo XVIII, el café instantáneo cobró popularidad durante la Primera Guerra Mundial como parte de las raciones de los soldados. Luego de la Primera Guerra Mundial, las perturbaciones en la economía global significaron que había un superávit nacional de café en todo Brasil. Alrededor de 1930, Nestlé y el Instituto de Café de Brasil desarrollaron juntos un café instantáneo, que se hizo popular durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, su popularidad creció. En la década de 1960, se introdujo el método de liofilización para mejorar la calidad y el sabor del café instantáneo.  Este método se sigue usando en la actualidad, junto con el método de secado por aspersión (con aire caliente).

Actualmente, el café instantáneo (también conocido como soluble, en polvo o granulado) se exporta como un producto final. A diferencia de los granos, que se envían verdes o tostados, el café soluble es más fácil de transportar. Además, el café instantáneo pesa menos que los granos enteros, puede soportar condiciones difíciles y muchas veces se produce con un Robusta económico en lugar de un Arábica. En general, es una solución de café barata y conveniente. 

La OIC informa que en julio de 2020, los envíos de café instantáneo representaron un 9,1% del café transportado a nivel mundial; un aumento del 1% con respecto al mismo periodo del año pasado. También se prevé que el mercado del café instantáneo crezca de un 4,2% por año hasta 2024. Europa es el consumidor de café instantáneo más grande del mundo con una participación en el mercado del 37%, seguido por China (12%) y los EE. UU. (11%). 

Según un informe de Euromonitor, la demanda contemporánea por el café soluble procede de mercados en vías de desarrollo, debido a su precio asequible y conveniencia. En países que tienen mercados de café especial establecidos “el panorama de la categoría es más complicado”. Sin embargo, el informe indica también que existen “numerosas oportunidades si se aprovechan las ventajas del café instantáneo eficazmente”.

Instant coffee laboratory

LA PRODUCCIÓN DE CAFÉ INSTANTÁNEO EN LA ACTUALIDAD

Brasil es el productor y exportador de café instantáneo más grande del mundo. En el primer trimestre de 2020, las tasas de exportación de café soluble del país aumentaron alrededor de un 20%.

Otros países productores de café están registrando cifras igualmente elevadas. Este año, el productor de café instantáneo de Colombia, Buencafé, registró su primer semestre económicamente más fuerte hasta la fecha, con ventas 10% más altas que en la primera mitad de 2019. 

Cristina Madriñan es gerente general de Buencafé. Ella me cuenta que la bebida cobró popularidad en 2020 por ser económica y fácil de preparar, lo cual la hace accesible durante la Covid-19. Ella dice que aunque una de las razones principales detrás del crecimiento de los ingresos es el momento, no fue solamente la pandemia. 

Además, Cristina dice que hay innovación continua en el mercado del café soluble. “Nuevas adquisiciones, fusiones entre empresas y el aumento de la capacidad de nuevas instalaciones alrededor del mundo sugieren un crecimiento sostenido [en el café instantáneo]”, agrega. 

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EL CRECIMIENTO DEL CAFÉ INSTANTÁNEO DE ALTA CALIDAD

Varias marcas de café importantes empezaron a ofrecer café instantáneo para ingresar en este mercado lucrativo. Luego de anunciar una colaboración en 2018, Starbucks y Nestlé lanzaron una línea de café soluble prémium en febrero de 2020. Estos productos están disponibles ahora en varios países, como China, Japón, Australia, Malasia, Brasil, Reino Unido y México. En una declaración, ambas empresas reconocieron el rápido crecimiento del mercado del café soluble.

Kent Sheridan es el fundador de VOILA Instant Coffee, una empresa estadounidense que produce mezclas personalizadas para marcas de terceros. Él cree que el café soluble es una buena opción para los tostadores de café especial durante la pandemia de Covid-19. Muchos tostadores han pasado al comercio electrónico para aumentar las ventas. Él dice que el crecimiento en el mercado del café instantáneo especial ha sido significativo.

“Creo que está creciendo porque estamos creando un producto que vale la pena beber que representa exactamente los cafés que adquirimos”, dice. “Los consumidores se han sentido frustrados durante mucho tiempo por tener que hacer un compromiso”. 

Uno de los clientes de Kent es Três Marias Coffee Company en los Emiratos Árabes Unidos. La directora de mercadeo, María Eduarda Becker Pavani, me dice que lanzaron su línea de café instantáneo durante la pandemia. María dice que notó que, aunque algunos clientes buscaban café especial, muchos no tenían los conocimientos y los equipos para prepararlo. Su línea de café soluble, dice ella, ofrece a los consumidores un café de sabor excelente sin la necesidad de tener conocimientos extensos de preparación.

El aumento en la demanda del café instantáneo también podría beneficiar a los caficultores. Cuando la pandemia obligó a muchas tiendas de café a cerrar temporáneamente y cancelar pedidos a tostadores, muchos tostadores se quedaron con lotes de café verde del primer trimestre de 2020. Esta gran cantidad de existencias significó que no podían comprar nuevas importaciones de los países productores. Por consiguiente, muchos productores se han visto obligados a vender los lotes especiales a precios comerciales.

Sin embargo, el aumento del café instantáneo de calidad entre los tostadores podría significar más opciones para caficultores que tienen dificultades con la demanda. “Las marcas de café quieren más oportunidades para sus clientes para que disfruten de sus cafés y para alcanzar a nuevos consumidores con algo innovador, pero infalible”, dice Kent. Él cree que pronto se convertirá en “uno de los formatos por defecto en el que los tostadores ofrecerán sus cafés”. 

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¿QUÉ PIENSA LA GENTE?

Hablamos con nuestros lectores en Instagram y les preguntamos qué opinan del café soluble. Las reacciones eran completamente mixtas. Algunas personas dijeron que estaban totalmente en contra, mientras que otros dijeron que el café instantáneo tiene potencial como un producto de café especial.

Muchos lectores dijeron que el café instantáneo ocupa un lugar en sus vidas, permitiéndoles disfrutar del café de forma práctica cuando viajan o tienen poco tiempo. “Aunque sin duda no corresponde a una preparación fresca, es suficiente para esa taza instantánea”, dice Sanjeevani Mahajan. Sin embargo, otros pensaban que no se puede comparar en absoluto lo que ellos consideran café especial con el café instantáneo.

María dice que esta creencia debe cambiar, dado que el objetivo del café soluble de especialidad nunca será reemplazar o competir con “la experiencia de la tienda de café y una taza recién preparada”. Ella explica que el instantáneo especial dará “al amante del café la opción de tener una taza de café excelente cuando no está disponible un café recién preparado”.

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El mercado para el café instantáneo de especialidad existe y podría crecer, pero tiene que enfrentarse a una mala reputación. Un gran número de consumidores de café especial aún cree que el café instantáneo es objetivamente malo. Además de esto, el aumento de los costos para el café soluble de especialidad representan un obstáculo para los tostadores, así como un precio al menudeo más alto para los consumidores.

Para mejorar los resultados del café instantáneo de especialidad, el mercado tendrá que educar primero a sus clientes. Kent dice que “debemos hacer que el café sea más accesible y asequible”. El mercado ciertamente está ahí, y está creciendo. Pero cuán rápido se aceptará aún está por verse.

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Crédito de las imágenes: Buencafé, VOILA, Três Marias Coffee Company

Traducido por Laura Fornero. Traducción editada por María José Parra.

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