agosto 31, 2020

¿Qué es un Café Negro Largo?

Si pides un café negro largo en una tienda de café, te entregarán algo que a simple vista podría parecer un americano. Sin embargo, si observas un poco más, te darás cuenta de que hay una diferencia. 

Al igual que el americano, el café negro largo es una bebida a base de espresso, y los ingredientes son los mismos para ambos: espresso y agua caliente. Sin embargo, la diferencia está en la preparación.

Sigue leyendo para conocer qué es un café negro largo, qué lo hace único, y cómo prepararlo.

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¿QUÉ HACE DIFERENTE AL CAFÉ NEGRO LARGO?

Dado que el café negro largo es una bebida típica de las tiendas de café, popular en Australia y Nueva Zelanda, me puse en contacto con expertos de la región para definir qué es la bebida y cómo se prepara. Levent Doganay es experto en café en Coffee Brewmasters, en Melbourne, Australia. 

Él dice: “En Australia y Nueva Zelanda, un café negro largo se prepara tradicionalmente vertiendo un shot doble de espresso o ristretto sobre 100 o 120 ml de agua caliente de la máquina de espresso“.

La principal diferencia entre un americano y un café negro largo está en la forma en que el agua caliente se mezcla con el espresso. Mientras que un americano se hace vertiendo agua caliente sobre el espresso, con un café negro largo sucede lo contrario. Al verter el café sobre el agua caliente, la bebida retiene una mayor cantidad de crema, más de lo que normalmente sucedería con un americano.

Normalmente, un café negro largo también se prepara con menos agua que un americano. Por lo tanto, es más concentrado, lo cual significa que el sabor del espresso será más pronunciado. No debe confundirse con un lungo, el cual es un shot de espresso extraído con más agua de lo habitual.

Como su nombre sugiere, el café negro largo se disfruta generalmente sin leche. Levent dice: “El agua que se añade permite que el sabor del café se abra y resalte las características del grano de café y el perfil del tueste… ¡[y puedes] disfrutar de tu café durante mucho más tiempo!”

Fuera de Australia y Nueva Zelanda, la bebida se suele promocionar en los menús de las tiendas de café con un nombre diferente. Mulia Handayani es propietario de Smile Koffie, un café en Java Occidental, Indonesia. Él dice: “En mi café, el nombre [de esta bebida] es kopi hitam (café negro)… [se lo damos a los clientes] cuando dicen que quieren un café negro largo o un americano”. Él agrga que un café negro largo atraerá a “cualquiera que ame el café negro”.

En Smile Koffie, Mulia y su equipo preparan café negro largo vertiendo en un vaso 160 ml de agua caliente desde la máquina de espresso, para luego agregar un shot de espresso sobre el agua. Al preguntarle cómo describiría el sabor de la bebida, Mulia dice: “Es similar al americano, pero tiene un aroma y un sabor más fuertes”. 

Y añade: “Tiene un cuerpo más pesado, ya que hay más crema en la superficie”.

ASPECTOS PARA TENER EN CUENTA

Un café negro largo está pensado para que disfrutes del sabor. Tradicionalmente se bebe sin leche, lo cual significa que los sabores menos evidentes de la mezcla de espresso son más perceptibles que en un cappuccino o un flat white.

Por esta razón, es importante que utilices café de buena calidad. Levent dice que él utiliza un café colombiano de origen único que es perfecto para espresso. Mulia utiliza dos mezclas diferentes: una Arábica y una Robusta, ambas de la región de Temanggung, en Indonesia. Mulia dice que él elige el café de Temanggung porque tiene “un aroma a café distintivo y especial con un bajo nivel de acidez, [y] sabores suaves, florales y frutales”. Él describe el sabor como “[penetrante] en la lengua” y con una “sensación de acidez”.

Mulia dice que también ha experimentado con diferentes variaciones. Por ejemplo, él explica que a veces prepara café negro largo con cubos de hielo cuando los clientes buscan una bebida más fría. También dice que en el pasado ha añadido azúcar, sirope e incluso crema batida.

Además de añadir otros sabores o leche, también puedes modificar el espresso para darle a la bebida un sabor diferente. Una de estas variaciones consiste en añadir al agua un shot doble más concentrado, similar al ristretto. Al utilizar un café más concentrado, el café negro largo será más atrevido, menos ácido, y tendrá una mayor sensación de sirope en boca.

Aunque preparar un café negro largo es relativamente simple, como con cualquier bebida, hay que ser cuidadoso. Verter un espresso sobre agua demasiado caliente afectará el sabor de la preparación. También significará que los clientes tendrán que esperar a que se enfríe, y no podrán disfrutarla de inmediato. 

Levent recomienda utilizar agua caliente a unos 70 °C. Dice que esto da al café negro largo “mayor claridad en el sabor y un acabado limpio”. También mantendrá el dulzor de la bebida, y ayudará a retener la capa de crema en la parte superior. Si el agua está demasiado caliente cuando se vierte el espresso, la crema se disipará con mayor rapidez.

El café negro largo puede parecer similar a las otras bebidas negras a base de espresso, pero su método único de preparación le da un cuerpo y una sensación en boca que lo distingue del americano.

Saber qué lo hace único te ayudará a entender a quién le podrá interesar: tal vez a un bebedor de café negro que busca algo ligeramente diferente, o a alguien que busca una alternativa al americano. De cualquier manera, este conocimiento te ayudará a preparar o disfrutar del café negro largo de calidad por mucho tiempo.

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Crédito de las fotos: Neil SoqueMikel ChateauIvan PetrichCoffee Brewmasters

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

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