24 de agosto de 2020

¿Deberías Abrir Una Cafetería Móvil?

Abrir una tienda de café puede ser costoso. Además de adquirir existencias y contratar personal, también es necesario buscar un espacio disponible, lo cual implica un costo importante. Sin embargo, si estás buscando una manera de reducir tus gastos, o incluso probar una nueva idea o marca, podrías considerar abrir una cafetería móvil.

Con el objetivo de aprender más sobre el proceso para iniciar una cafetería móvil, hablé con propietarios y operadores de tiendas móviles de todo el mundo. Sigue leyendo para saber qué dijeron al respecto. 

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¿QUÉ ES UNA CAFETERÍA MÓVIL? 

Yeekai Lim es el propietario de la cafetería móvil Cognoscenti Coffee en Los Ángeles, EE. UU. Él dice que una cafetería móvil es “un término poco preciso para una instalación temporal que no llama la atención” y la describe como “una metodología de guerrilla para servir a los consumidores sin publicidad ni señalizaciones convencionales”.

En pocas palabras: una cafetería móvil es aquella que funciona en un espacio temporal, normalmente por un periodo de tiempo limitado. No tiene que ser necesariamente una caseta o un quiosco; puede estar afuera de una tienda de café tradicional, una galería sin uso o un espacio para eventos, o incluso en una furgoneta o autobús que viaja entre distintas ubicaciones.

La apertura de una cafetería móvil permite a los propietarios de negocios vender café sin comprometerse con grandes gastos durante un largo período de tiempo, ya que los contratos de alquiler de las tiendas a menudo pueden durar meses o años. Esto les permite probar un mercado y ver el interés por su café.

Si bien el concepto de tienda móvil no es en absoluto nuevo, ha ganado popularidad en el sector cafetero en los últimos años. Por ejemplo, el año pasado, Bandit Coffee Co. hizo su debut en los EE. UU., inspirado originalmente por la cadena de café china Luckin Coffee.

Bandit ofrece a las franquicias un quiosco completamente equipado, el cual se puede montar en cualquier lugar cerca de una toma de corriente. Dado que los costos iniciales son menores que aquellos de una tienda de café tradicional, pueden ofrecer bebidas a precios más competitivos. También permite a los clientes hacer pedidos a través de una aplicación para tener incluso una mayor flexibilidad.

FLEXIBILIDAD Y LA COVID-19

Durante la pandemia de Covid-19, varias tiendas de café se han dado cuenta de que una cafetería móvil es una alternativa flexible y viable a una tienda establecida en un lugar fijo. Dado que varios minoristas de todo el mundo están cerrando sus puertas debido a las regulaciones gubernamentales y una menor demanda, la flexibilidad se está convirtiendo rápidamente en una prioridad.

El modelo “móvil” permite que las tiendas de café funcionen sin incurrir en el costo total y el compromiso de tener una ubicación permanente durante un período de inestabilidad económica. Los alquileres a corto plazo también permiten a los propietarios recuperar o cubrir algunas de sus pérdidas en un mercado inmobiliario difícil. Algunas cafeterías móviles incluso han visto un aumento en las ventas durante las últimas semanas, ganando cuota de mercado de aquellas tiendas de café que han cerrado sus puertas.

Leslee Cross y su marido han dirigido PUCS Pop-up Coffee Stop en Houston, Texas, durante los últimos cinco años y medio. Ella dice que el negocio ha estado “increíblemente concurrido”. PUCS está ubicado en una zona residencial, y sus clientes han aumentado gracias a quienes trabajan desde casa. 

Kevin Clark opera Vintage Coffee Midrand en Johannesburgo, Sudáfrica. Él está de acuerdo con Leslee: “[Si] hubiera sabido que sería tan bueno, lo habría hecho antes. Hemos visto un crecimiento incluso en medio de los cierres por la Covid-19”.

El costo de abrir una tienda móvil de cualquier tipo obviamente varía de una región a otra. Sin embargo, el proveedor de espacios a corto plazo Storefront dijo que los clientes que abren una tienda móvil pagan hasta un 80% menos que por una tienda tradicional. Según ellos, esto lleva a un crecimiento más rápido y a más ventas. Kevin está de acuerdo, y dice que las principales ventajas de su tienda móvil han sido “menos gastos generales y un crecimiento más rápido”.

¿QUÉ DESAFÍOS ENFRENTAN LOS OPERADORES DE TIENDAS DE CAFÉ MÓVILES?

Mientras que algunas cosas se simplifican en una cafetería móvil, otras se hacen más complejas. Para empezar, el menú que podrás ofrecer será limitado, ya que no contarás con el espacio, las instalaciones, el personal o el tiempo para cumplir con decenas de pedidos diferentes. 

Carlos Cannon es propietario del Fuel Mobile Coffee Bar, que opera en Atlanta, Georgia, en los Estados Unidos. Él dice que Fuel tiene “un menú limitado debido a nuestro espacio operacional pequeño y al almacenamiento limitado”. También, añade que la tienda es “completamente móvil”, lo cual la hace “inaccesible para quienes desean manejar hasta el lugar de manera espontánea y pedir un latte“. 

Leslee también dice que, en términos de demanda, administrar una cafetería móvil es completamente distinto a un camión de comidas. Ella dice que recibe clientes principalmente por la mañana, cuando las personas normalmente beben más café. Un menú limitado con menos opciones de alimentos significa que es menos probable que los clientes la visiten por la tarde, cuando el consumo de café generalmente disminuye.

El trabajo que implica la apertura de una tienda móvil, incluyendo los permisos y licencias necesarias, también puede ser largo y costoso. Carlos señala que, “el proceso de acondicionamiento del carro” fue un reto, al igual que “conseguir que pase la inspección de sanidad local”. Leslee dice que le llevó más de un año conseguir que su camión de comida estuviera completamente equipado y aprobado para su uso, y que debe renovar su licencia anualmente.

CONSEJOS PARA ABRIR TU PROPIA CAFETERÍA MÓVIL 

Sin importar si tu tienda de café es móvil o fija, la calidad del producto sigue siendo lo más importante. Leslee dice: “Cuando sirves un buen producto, las personas se dedican a ti y vienen todos los días que estés operando”.

Crear y atenerse a una pequeña lista de bebidas populares también mejorará tu éxito, como también lo hará añadir comida al menú. Leslee ha simplificado las cosas en su cafetería móvil sirviendo una mezcla para filtrado y otra para espresso. Además, añade que sin servir comida, su tienda tendría dificultades para ser rentable.

David recomienda servir a los clientes “productos que sean fáciles de tomar y llevar. Comida que se puedan montar rápidamente y se pueda comer con una sola mano”. La comida desordenada o que requiera cubiertos no es tan atractiva, especialmente cuando la mayoría de los clientes asocian una tienda móvil con la conveniencia.

Asegúrate de invertir en tu presencia en las redes sociales. Publicar contenido de buena calidad en las redes sociales animará a más personas a visitar tu cafetería móvil. Además, si cambias de lugar, esta será la forma más fácil de hacer que los clientes sepan hacia dónde te estás movilizando.

Leslee dice: “Alrededor del 85% de nuestro negocio proviene de clientes recurrentes; nuestra tasa de retención es extremadamente alta. Hemos tenido clientes que se han mudado y, cuando regresan a la ciudad, vienen específicamente a vernos”. 

“Al no ser una tienda con un establecimiento, tienes que crear una comunidad… algún lugar donde las personas puedan reunirse y tener una conexión”, dice Leslee.

Las cafeterías móviles ofrecen a los propietarios una forma flexible y rentable de llegar a los clientes sin comprometerse con un alquiler a largo plazo. Para los empresarios emergentes, esta es una gran manera de superar las primeras etapas de operación, mientras los costos se mantienen bajos. 

Sin embargo, a pesar de las ventajas del modelo móvil, no se debería considerar una alternativa fácil, ni una que garantiza el éxito. Al igual que en cualquier tienda de café, para tener éxito, una tienda móvil necesita café de calidad, personal bien capacitado y mucha planificación.

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Crédito de las fotos: Neil SoqueUntamed Creative SocietyFuel Coffee Bar 

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

PDG Español

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