julio 13, 2020

Equipar tu Tostaduría de Café: ¿Por Dónde Comenzar?

Hay muchas razones diferentes que incentivan a las personas a abrir tostadurías de café, pero los tostadores de especialidad tienden a estar unidos por un objetivo común: llevar café de calidad a su zona. Para cumplir con este objetivo, necesitan el equipo adecuado.

Después de encontrar las instalaciones, diseñar la marca y abastecerse de café verde, el siguiente paso es equipar la tostaduría. Hablamos con algunos expertos, quienes discutieron sobre algunos equipos con nosotros. 

Sigue leyendo para conocer más sobre varios de los equipos utilizados en las tostadurías de café de todo el mundo.

TUS EQUIPOS

Hay una gran variedad de equipos en el mercado para que consideres. Estos incluyen desde herramientas básicas, como palas medidoras, hasta instrumentos de medición de calidad más complejos, como los refractómetros. 

También, tendrás que preguntarte cuáles son tus objetivos, y qué necesitas comprar para cumplirlos mejor. Un cierto equipo que resulta adecuado para un tostador no necesariamente lo es para otro.

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La tostadora

Cuando compras una tostadora, hay decenas de atributos diferentes que debes considerar, incluyendo el fabricante, el costo y el estilo de tueste. Elegir una máquina que algunos de tus tostadores favoritos ya utilicen podría ser un buen punto para comenzar. 

La capacidad también es algo que debes tener en cuenta. Una tostadora con poca capacidad te permitirá ajustar la técnica sin demasiadas pérdidas, pero también puede limitar tu capacidad de crecimiento y ampliación a largo plazo.

La frecuencia de mantenimiento que necesitará una tostadora también es un factor. Aunque puedes llamar a profesionales para limpiar y mantener una máquina más compleja, esto puede ser costoso. Según Bill Kennedy, director general de The San Franciscan Roaster Co., la mejor manera de proceder es realizar tu propio mantenimiento, lo cual a menudo solo significa elaborar un programa de limpieza regular.

“La mayoría de los problemas que [ocurren] están relacionados principalmente con la limpieza de la tostadora”, dice Bill. “Las tostadoras limpias son tostadoras felices. Proporcionan un mejor flujo de aire y mayor claridad al café.”

Balanzas

Es posible encontrar balanzas de todas las formas y tamaños. Como tostador, tienes que considerar las cantidades que vas a pesar antes de invertir en una. Las balanzas que son populares para preparar café pueden parecer menos industriales, pero a menudo tienen una capacidad máxima de dos kilogramos.

Puede valer la pena invertir en un conjunto más amplio de balanzas, ya que esto ayudará a largo plazo cuando amplíes tus operaciones.

Si necesitas balanzas de piso para pesar cuánto café queda en un saco, es necesario comprar un equipo de grado comercial. Una tostaduría es esencialmente una planta de fabricación y un almacén, todo en uno, por lo cual a menudo se pueden encontrar equipos más adecuados buscando fabricantes que proporcionen maquinaria industrial.

Palas Medidoras

En las tostadurías, las palas medidoras se utilizan para transportar los granos desde la tostadora a las cubetas, luego a las balanzas y a las bolsas. 

No se debe pasar por alto la importancia de una pala medidora para café versátil y bien fabricada. Incluso para los tostadores que utilizan máquinas de llenado por peso, o dosificadores de granos para medir y transportar el café, una pala para café de calidad puede ser invaluable en caso de un corte de energía o una falla en la máquina.

Control de Calidad y Pruebas

Utilizar tazas y cucharas para la cata es solo una de las muchas formas de probar el café. No solo te permiten evaluar las características de tu café, sino que también te permiten preparar tu tostaduría para catas y otros eventos.

También es importante invertir en un molino adecuado, especialmente si debes servir tu café a clientes potenciales. Un molino de calidad generará una molienda uniforme. Es más fácil obtener una molienda consistente con un molino de fresas, en comparación con un molino de cuchillas.

Otros elementos para considerar son teteras con control de temperatura, las cuales calientan el agua a una temperatura precisa, y una máquina de café espresso de buena calidad si estás recibiendo más visitas en tu tostaduría.

Filip Akerblom, de Lilla Kafferosteriet en Suecia, explica que, recientemente ha invertido en algunos equipos más avanzados, como un medidor de actividad del agua, que te permite medir la humedad con mayor precisión. Aunque esto no es en absoluto esencial, permite una evaluación más profunda.

“Analizadores de humedad, medidores de densidad, analizadores de color; este tipo de instrumentos es relevante”, dice Filip. “Especialmente al principio, de manera que puedas entender y aprender el valor del producto con el cual trabajas”.

Mantenimiento

El mantenimiento de las máquinas te ayudará a extender la vida útil de tus equipos. Tener un extenso juego de herramientas, además de una gama de llaves allen, llaves inglesas, destornilladores y alicates, harán tu vida considerablemente más fácil.

Como dijo Bill, el mantenimiento y la limpieza son a menudo lo mismo. Tener fibras abrasivas para la bandeja de enfriamiento del café y una poderosa aspiradora te ayudará a mantener tu espacio y tu maquinaria ordenados.

EN EL LARGO PLAZO: CÓMO EL EQUIPO INFLUYE EN TU CRECIMIENTO

Filip comenzó con poco cuando fundó Lilla Kafferosteriet. Abrió su tienda de café y tostaduría hace quince años con una modesta tostadora de cinco kilos; actualmente, Lilla tuesta más de 50 toneladas de café al año.

Él dice que el haber utilizado una máquina de baja capacidad le ayudó a comprender el proceso de tueste a mayor cabalidad. Al empezar con poco, fue capaz de perfeccionar el arte de tostar antes de expandirse.

A medida que la reputación de Lilla comenzó a crecer, Filip invirtió en más equipos para mantenerse al día con su creciente carga de trabajo. 

“Haces muchas cosas manualmente”, explica. “Cuando aumentas el volumen, puede ser demasiada carga para tu espalda. Entonces piensas: ¿cómo puedo transportar el café sin usar una escalera?” 

“Ayuda utilizar máquinas de llenado por peso o un transportador. Todavía veo a personas que operan tostadoras de 30 kilos y que continúan cargando el café verde a mano. Para mí, es una inversión tan pequeña, y hace las cosas más fáciles y eficientes”.

¿CUÁNTO CUESTA?

El experto en tueste de café Scott Rao dijo en una reciente publicación en su blog que montar una tostaduría con todo lo necesario puede costar entre USD 30.000 y USD 128.000.

Implementar una tostaduría es un proceso largo que requiere una gran planificación y una inversión financiera importante. Considerando esto, siempre será posible comprar equipos de segunda mano, así que presta atención a las ofertas que aparezcan para el artículo que andas buscando.

Aunque sea nuevo o de segunda mano, el equipo que elijas dará forma a tu tostaduría. Debes asegurarte de que las máquinas que compres puedan soportar una carga de trabajo rigurosa, y también deberías invertir en maquinaria con la cual te sientas cómodo. 

Cuando se trata de compras más grandes, puede ser de utilidad contactar otra tostaduría que ya esté utilizando el equipo que estás considerando, y pedir verlo en acción antes de comprarlo para ti.

Sin embargo, tanto Bill como Filip subrayan la importancia de hacer las cosas a tu manera. Según ellos, tienes que hacer lo que le conviene a tu tostaduría, y esto incluye elegir tus equipos.

“Hay mucha mitología circulando”, dice Bill, “Hay muchas opiniones, y tienes que recordar que, cuando hablamos de tostar café y de la industria del café en general, hay muchos profesionales, y también muchos aficionados. Todos dicen que tienes que [trabajar] de cierta manera, que tienes que hacer tuestes claros, que tienes que hacer tuestes oscuros, que tienes que hacer muchas otras cosas. Pero no tienes que hacer nada [de lo que te dicen]”. 

“Al final, todo lo que tienes que hacer es asegurarte de terminar con una taza de café que disfrutes, y también tener una que tus clientes disfruten. Esto es por lo que te vas a esforzar: para que tus clientes disfruten de tu café”.

Las opiniones de Filip son similares. “Muchos tratan de imitar a otros tostadores que consideran exitosos, antes de entender [qué están haciendo] o cómo alcanzar ese nivel. Si solo copias lo que otras personas están haciendo, y no entiendes el proceso real de tostar el café, nunca encontrarás un producto con el cual estés satisfecho.

“Creo que si quieres dirigir un negocio exitoso, necesitas escuchar a tus clientes. Si solo haces lo que piensas que es divertido, y no vendes café, no creo que sea un negocio exitoso. Porque todos pueden hacer eso, [todos pueden] tostar lo que les gusta. Es bastante fácil”.

Al fin y al cabo, tus elecciones dependen completamente de tus objetivos y de la rapidez con la cual planeas ampliar tu negocio. Elegir un equipo al que puedas sacar provecho, mantener fácilmente y utilizar de manera efectiva te ayudará a alcanzar tus objetivos como tostador.

¿Disfrutaste este artículo? Entonces lee Cómo Limpiar y Hacer Mantenimiento a tu Tostaduría de Café

Crédito de las fotos: San Franciscan Roasters, Lilla Kafferotereit, Scott Rao, Ana Valencia, Miguel Regalado

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

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