abril 17, 2020

¿Qué es el Latte Español?

Entra en una tienda de café y pide un Latte Español. Probablemente recibirás una bebida a base de espresso hecha con leche y leche condensada. Sin embargo, visita otras tiendas de café en el mundo y quizás tengas que pedir un Café Vietnamita o Café Bombón para recibir la misma bebida, o algo que se le parezca.

Entonces, ¿qué es exactamente un Latte Español y por qué es diferente de otras bebidas? Descubre aquí cómo preparar uno, qué lo hace popular en ciertos mercados y qué lugar ocupa en los menús de las tiendas de café especial en el mundo.

Read this in English What Is a Spanish Latte? 

Baristas detrás de la barra en Arabica en Manilla, en las Filipinas. Crédito: Arabica Philippines

¿De Dónde Proviene?

Para tener una mejor idea de lo que es un Latte Español y por qué se parece a tantas otras bebidas, contacté a cuatro profesionales del café en Arabia Saudí, donde la bebida es un clásico en los menús de las tiendas de café en este momento.

Hablé con Osamah Al-Awwam, el propietario de The Roasting House en Riad, y Manuel Torres, tostador principal en Brew92 en Yeda. También hablé con María Pavani, representante de Ally Coffee en Medio Oriente y África del Norte y propietaria de Tres Marías Coffee Company, quien vive actualmente en Dubái en los Emiratos Árabes Unidos. Por último, hablé con Faisal Alhamrani, propietario de Kōhī Coffee Roasters que abrirá más adelante en 2020.

Aunque se sabe poco del origen del Latte Español o de quién lo inventó, Faisal y Osamah coinciden en que es una variación del Café Vietnamita. Faisal dice: “Un Latte Español, en mi opinión, se describe mejor como una versión menos densa del Café Vietnamita”, mientras Osamah dice que “el Latte Español es una variación del Café Vietnamita…Los baristas montan un espectáculo al verter dos shots de espresso caliente en una taza de leche fresca, sobre cubos de hielo y una base de leche condensada, creando una taza con capas de diferentes colores y sabores”.

El Café Vietnamita (o ca phe sua da en su país de origen) se sirve generalmente en un vaso bajo y transparente, y consiste en leche condensada dispuesta en capas con un espresso caliente de tueste oscuro que es a menudo café Robusta. Se cree que su origen se debe a que Vietnam no era un país que consumía leche, por lo que la leche condensada era más fácil de adquirir. 

El Café Vietnamita se asemeja al Café Bombón, que es una bebida que nació supuestamente en Madrid, España, y contiene un shot de espresso con leche condensada encima. Además, es parecido a El Pecado de Cuba, que es un shot de espresso cubierto con leche condensada, leche evaporada texturizada y espuma.

Una diferencia notable entre el Latte Español y otras versiones de la bebida es que se puede servir tanto fría como caliente, lo cual la hace una opción refrescante. Faisal dice: “El Café Vietnamita suele usar menos leche condensada y sola…y directamente un shot de café. En nuestro Latte Español, usamos un poco de leche, un poco de leche condensada y la nueva tendencia es usar café de especialidad, así que es un poco más sofisticado, aunque sabe muy similar al Café Vietnamita”.

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Un barista con granos de café tostados y molidos en portafiltros. Crédito: Triangle Specialty Coffee

¿Por Qué es Popular?

El Latte Español es popular en Arabia Saudí. Foodex Saudi, una feria comercial internacional dedicada a la industria de alimentos y bebidas locales, estimó que el sector de bebidas calientes en el país alcanzaba los USD 2723,1 millones en 2017, gracias a la creciente cultura del café y el aumento del consumo por parte de la población joven.

Aunque el café es relativamente costoso para los saudíes, se siguen abriendo tiendas de café para satisfacer la demanda creciente, y se crean tiendas al estilo occidental donde los jóvenes saudíes se pueden reunir y socializar. Esta generación de consumidores de café prefiere bebidas a base de café que tienen leche y siropes. Dado que es un país con temperaturas elevadas durante el día, el Latte Español es una elección natural, y Osamah dice que es una bebida que “está hecha a medida para el clima cálido en Oriente Próximo si se agrega simplemente hielo”. 

Según María, el Latte Español es la manera perfecta para introducir el café especial a los saudíes. Ella dice: “Creo que ayuda [a la] comunidad [del café especial] a llegar a personas que no están interesadas realmente en el café negro y espresso, especialmente en una región donde tienen un gusto particular por [bebidas] dulces”. También, añade que es el arma secreta en los menús locales que podría ayudar a garantizar que las tiendas de café sigan siendo exitosas al crear demanda para el café especial.

Aunque no existen datos oficiales, María estima que los Lattes Españoles representan aproximadamente la mitad de todas las ventas en las tiendas de café de los Emiratos Árabes Unidos. Y agrega que incluso si las tiendas de café no ofrecen Lattes Españoles, algunas ofrecerán su versión con miel u otros siropes. Esto se debe a que las bebidas dulces son populares y los productos tradicionales como el café con leche o el espresso no siempre lo son.

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Un barista con dos shots de espresso recién preparados. Crédito: Triangle Specialty Coffee

¿Tiene Lugar en el Café de Especialidad?

El Latte Español ha tenido un efecto importante en el mercado saudí, ayudando a abrir el camino para que el café de especialidad y las tiendas de café establezcan una presencia local. Esto podría ser porque el Latte Español depende del café de calidad como ingrediente clave. Osamah dice: “La gran mayoría de tiendas de café elige preparar [Lattes Españoles] con granos de café especial, lo cual ha contribuido de manera significativa al…aumento de la demanda [por] café especial y sus herramientas de preparación por parte de las tiendas de café nuevas o existentes”. 

Él agrega que, debido a esto, se considera más fácil el ingreso en el mercado de las tiendas de café, en comparación con otras industrias. Además, la afluencia de bebidas de café especial en los menús que deriva de esto ha facilitado la demanda para que las tiendas de café de tercera ola ofrezcan selecciones de bebidas más únicas. 

María dice que, por esta razón, abrir una tienda de café o convertirse en barista se empieza a ver como algo moderno, y en lo que todos se quieren involucrar. Manuel lo confirma, diciendo que “la tercera ola [del café] está trayendo estas nuevas bebidas. Llama la atención a los jóvenes que nunca antes bebieron café…es bueno para el negocio; una forma nueva, tranquila y relajada de acercarse al café”.

El Latte Español podría ser potencialmente una adición popular en los menús de las tiendas de café fuera de Arabia Saudí, gracias a sus cualidades refrescantes y el hecho de que atrae a los paladares de los clientes jóvenes. Sin embargo, la calidad del café que se utilice podría determinar cuán popular sea. Manuel dice: “Es muy importante elegir los granos correctos…Si tienes realmente un café muy bueno, la bebida tendrá un sabor realmente bueno”. 

María dice que el crecimiento de la demanda del café especial también podría tener un impacto positivo en toda la cadena de suministro del café, dado que cada eslabón está conectado con el otro. Ella explica que, “si aumenta la demanda por el café especial en las tiendas de café, lo cual implica una mayor demanda por el café verde; ayuda a toda la cadena”.

Preparando un Latte Español con un shot de espresso. Crédito: Arabica Philippines

El Latte Español podría ser la adición perfecta para el menú de tu tienda de café, siempre y cuando sepas cómo se debería preparar. Para Manuel, esto significa empezar por un buen café verde (él utiliza una mezcla de café natural y lavado de Colombia), creando un perfil específico para la bebida, sin tostar el café demasiado, y confiar en una buena receta e ingredientes de calidad.

Inspírate en las directrices mencionadas anteriormente para crear tu versión del Latte Español y puedas estar seguro de crear un producto que es popular en el menú de tu tienda de café durante todo el año.

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Escrito por Janice Kanniah. Imagen principal: Un Latte Español con hielo. Crédito: Triangle Specialty Coffee 

Traducido por Laura Fornero. Traducción editada por María José Parra.

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