abril 13, 2020

Explorando la Moda Del Café Dalgona

Si pasas cualquier cantidad de tiempo en las redes sociales, notarás que las plataformas animan a las personas a probar tendencias virales en comidas y bebidas y a crear sus propias versiones. Ciertas bebidas se volvieron populares debido a su aspecto único y el hecho de que todos las pueden recrear en casa.

En Corea del Sur, esto ha ayudado a abrir el camino para el resurgimiento de una bebida a base de café batido hecha en casa que se llama Café Dalgona. La apariencia espumosa y singular de esta bebida la ha hecho popular en Instagram y TikTok, y una búsqueda en Google sobre recetas de Café Dalgona arrojará más un millón de resultados.

Aquí te contamos el origen de la bebida, por qué tiene su aspecto característico y cómo está reaccionando la industria del café de especialidad.

Read this in English Exploring The Dalgona Coffee Craze

Crédito: Sushma Achnath

¿Quién Inventó el Café Dalgona?

Aunque la popularidad del Café Dalgona creció drásticamente este año, es una bebida que se consume desde hace varios años en otros países como Macau e India, donde se la conoce más como café Phenti Hui, café batido o Cappuccino al estilo indio. Supuestamente, su nuevo nombre se debe a que la textura de la espuma batida que corona la bebida recuerda a una golosina popular de Corea del Sur que se llama Dalgona, un caramelo con forma de panal de abejas hecho de azúcar, aceite y bicarbonato de sodio.

Una diferencia clave entre el Café Dalgona y su predecesor indio es el orden en el cual se ensamblan. El café Phenti Hui se prepara batiendo en un recipiente café, azúcar y agua caliente en partes iguales hasta que la mezcla se disuelve y se crea una espuma de color claro. Una vez que se completa esto, se agrega gradualmente más agua hasta crear una buena cantidad de espuma. Luego, se vierte la espuma en una taza y se completa con leche y agua caliente, antes de ajustar la bebida a gusto.

Con el Café Dalgona, se coloca generalmente la mezcla espumosa a cucharadas sobre un vaso llena de leche helada y cubitos de hielo, creando así un efecto en capas atractivo y una bebida refrescante. También se han hecho otras versiones, como disponiendo la espuma en capa sobre leche saborizada, saborizando o coloreando la espuma o agregando alcohol a la mezcla.

Según un vídeo de James Hoffmann sobre este tema, las cualidades duraderas y espesas de la espuma del Café Dalgona provienen de los compuestos melanoides presentes en el café instantáneo, que son los mismos compuestos responsables de crear la crema en un espresso. Al mezclar el café instantáneo con una solución viscosa y concentrada de azúcar y agua, la espuma logra mantener mejor su forma; y el batido intensivo que se requiere crea finas burbujas de aire en la espuma, permitiéndole flotar en la superficie de una bebida sin desaparecer.

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Crédito: Belinda Ang

¿Qué Opinan Los Profesionales Del Café Especial?

En cuanto a las opiniones sobre el Café Dalgona entre aquellos que están en la industria del café especial, hay divergencias. Algunos, como Vanessa Lee, creen que se puede utilizar como inspiración para otras bebidas a base de café.

Vanessa es asesora de tiendas de café en Forbidden Bean, una consultoría de café de especialidad en Hong Kong. Ella dice que “vale la pena probar [el Café Dalgona] y es [una] excelente fuente de inspiración [para] bebidas creativas”. También, agrega que es “una buena inspiración para que un barista explore las posibilidades de crear texturas diferentes del café (en lugar de jugar con leche y siropes todo el tiempo)” y que es un buen ejemplo “de cómo está reaccionando el mercado ante una bebida instagrameable [en lugar] de una bebida que sabe bien, lo cual creo que es una lección que todos los propietarios de tiendas de café y baristas deberían tener en mente”.

Otros piensan que los ingredientes que se usan en la bebida podrían tener un impacto en su calidad. En su vídeo sobre el Café Dalgona, James Hoffmann dice que una parte importante de su encanto es su sencillez. Él advierte que es un método de preparación y que “el resultado que obtienes es tan bueno como lo que usaste para prepararlo”.

Crédito: Xandro Dael

Creando Una Versión de Especialidad Del Café Dalgona

Con el éxito que está logrando el Café Dalgona entre los amantes de café de todo el mundo, es natural que la industria del café especial quiera averiguar si es posible reproducirlo usando café de especialidad. Sin embargo, esto presenta una serie de problemas.

Aunque extraer un shot de espresso podría parecer como la solución más sencilla, James Hoffman observa que un shot estándar estará demasiado diluido. Además, agrega que si se trata de reducirlo con calor, se podrían liberar sabores desagradables en el shot; mientras que extraer el shot de espresso a través de una cámara de vacío disminuiría su volumen, pero se correría el riesgo de perder algunos compuestos aromáticos del espresso.

La preparación manual podría dar mejores resultados, si no se logra lo mismo. The Space Roastery es una tostaduría de café en Yogyakarta, Indonesia. Ellos crearon una versión de una bebida que implica preparar una parte de café tostado recién molido en un AeroPress con dos partes de agua. Luego, también vierten esta mezcla con una parte de azúcar en una botella de agua y la agitan enérgicamente durante diez minutos para crear la espuma similar a la del Dalgona.

Pour & Twist, una barra de preparación manual en Nueva Zelanda, emplea un método similar. Ellos recomiendan colocar agua y granos de origen único, de tueste claro y de molienda fina en un AeroPress. Luego, batir aparte sirope de arce y crema fresca fría hasta lograr una consistencia media antes de agregar la mezcla de café a cucharadas, ya que los ácidos del café harán que se separe. Si bien el resultado es sin duda delicioso, advierten que no es apto para el consumo diario, dado que es muy rico.

Al parecer, la extracción manual puede crear un resultado muy parecido al Café Dalgona, pero la crema resultante podría tener una textura menos brillante y ser menos firme de la que se logra usando café instantáneo.

Crédito: Caelyn Haupini

Las circunstancias en torno a la popularidad del Café Dalgona son únicas, así que aún está por verse cuán famoso será en la escena del café en el futuro. 

Aunque el mejor resultado se obtiene con café instantáneo y no deja mucho espacio para experimentar con el café especial, para los consumidores de café, es una forma ingeniosa de mantener su interés en la bebida en tiempos en los que tal vez no sea posible visitar su tienda de café o tostaduría local. 

No se recomienda usar café de filtro recién preparado para hacer el Café Dalgona, y tampoco te aconsejamos reemplazar el café de filtro o espresso que consumes cotidianamente por el Café Dalgona. En cambio, considéralo como una receta divertida que puedes probar una o dos veces si tienes tiempo libre, solamente para que puedas ver a qué se debe tanto alboroto.

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Escrito por Janice Kanniah. Crédito: Belinda Ang

Traducido por Laura Fornero. Traducción editada por María José Parra.

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