marzo 20, 2020

¿Qué es un Piccolo Latte y Cómo Prepararlo?

El piccolo latte es una bebida misteriosa. Esta pequeña preparación a base de leche puede ser difícil de encontrar y es comúnmente mal entendida. Sin embargo, agregar este producto a los menús en las tiendas de café puede ser provechoso, gracias a la energía que entrega el espresso y a la suavidad que le otorga la leche. Para los clientes, es una alternativa deliciosa a las clásicas opciones a base de café.

Profundicemos en el mundo del piccolo latte. Sigue leyendo y averigua qué es, dónde encontrarlo y cómo prepararlo.

Read this in English: What Is a Piccolo Latte & How Do I Make It?

Barista dibujando en un vaso con arte latte. Crédito: Neil Soque

¿Qué es un Piccolo Latte?

Piccolo se traduce del italiano como “pequeño”, pero esta bebida no es simplemente un pequeño latte.

El piccolo latte, o piccolo, como se le llama comúnmente en los menús de café, es una bebida pequeña a base de leche que se sirve normalmente en un vaso de 3-4 oz o 85-114 ml. Saša Šestić, propietario de ONA Coffee y Campeón Mundial de Barismo en 2015, lo describe como “una parte de espresso y dos partes de leche texturizada con una capa de espuma sedosa en la parte superior”. Más específicamente, define las medidas como “un shot de espresso, de unos 20-30 ml, con 40-60 ml de leche”.

El shot de espresso se cubre con leche texturizada y aireada, para que se mezcle con el café, y se termina con una pequeña cantidad de espuma. Esto permite que el sabor del espresso se perciba sin ser dominante. Ceiran Trigg, director en Ancestors Coffee en Norwich, Reino Unido, sugiere que el piccolo es una “opción para probar una bebida a base de café y leche bien equilibrada”.

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Un barista preparando un Piccolo Latte en ONA Coffee. Crédito: Nathan Harradine-Hale para ONA Coffee

Por Qué el Piccolo Puede Ser Difícil de Encontrar

¿Has visto un piccolo en el menú de la tienda de café de tu zona? Puede que no sea tan popular como los típicos cappuccinos y lattes

Ceiran explica que una posible razón detrás de la poca popularidad del piccolo en el Reino Unido es “debido a la confusión de los consumidores sobre lo que es la bebida”. Piensa que “muchas tiendas de café estarían sirviendo cortados en lugar de piccolos, y viceversa”.

La definición de piccolos, cortados y otras bebidas a base de leche puede confundirse, lo cual significa que los consumidores están menos familiarizados con lo que pueden esperar recibir cuando hacen su pedido. Ceiran añade: “Siento que la gente se siente cómoda al escoger las bebidas más comunes como el latte, el cappuccino o el flat white“, ya que estas bebidas son bien conocidas y generalmente consistentes. 

Frederik Schiøtz, de True Intent Coffee, en Copenhague, afirma que los piccolos raramente se encuentran en los menús en Dinamarca. “Sírvele un piccolo a un danés, y probablemente lo llamará cortado”, dice, explicando que el cortado es una bebida de mayor popularidad en las grandes ciudades de Dinamarca. 

A pesar de la confusión, todavía se encuentran piccolos en algunos lugares. Stevie Hutton, propietario de la tienda de café 44 Poets, con sede en el Reino Unido, ha viajado extensamente por los países de Asia y dice que es “generalmente el único lugar donde veo en todas las tiendas el piccolo latte en el menú”. Stevie especula que el idioma puede desempeñar un papel, dado que Asia “sigue las construcciones italianas de cappuccino, latte, piccolo, etc. como regla general. No hay flat white ni bebidas de otras culturas”.

El problema no es la bebida, es simplemente que muy pocas personas saben qué es y cómo prepararla. Cuanto más se pruebe y se disfrute del piccolo, más aceptación tendrá en las tiendas de café. 

Un Piccolo Latte de 2 oz. Crédito: Hany Ezzat

El Piccolo Latte vs. Otras Bebidas a Base de Leche

El piccolo se confunde comúnmente con los lattes, cortados, macchiatos y otros. Pero cada bebida ofrece sabores y texturas que los distinguen.

Latte

El piccolo puede tener la palabra “latte” en su nombre, pero no dejes que esto te confunda. Un latte es significativamente más grande: aunque varía según la tienda de café, un latte estándar es de alrededor de 8 oz o 230 ml, comparado con el piccolo de 3-4 oz o 85-114 ml.

La consistencia de la leche es similar. Ambas bebidas tienen leche texturizada, aireada, que se mezcla suavemente con el espresso. A pesar de esto, Saša explica que en el piccolo “se percibe un mayor sabor a espresso que en los típicos lattes; es más fuerte, con más sabor”.

Cappuccino

Aunque las recetas del cappuccino pueden variar, es justo decir que es bastante diferente de un piccolo.

Primero, un cappuccino es una bebida más grande, generalmente servida en un vaso de 5-6 oz o 142-170 ml. La leche para un cappuccino se texturiza inyectando más aire para producir una textura más seca y espumosa, que luego se vierte sobre el espresso. Este tipo de leche más aireada no se mezcla con el espresso de la misma manera que en el piccolo, por lo cual crea capas más distintivas.

Los consumidores pueden disfrutar el sabor definido del espresso mientras beben un capuccino y un piccolo, sólo que de diferentes maneras. La leche seca de un cappuccino sirve para disminuir un poco la intensidad del espresso que el consumidor percibe en el fondo de la taza. El piccolo todavía conserva su impacto, debido a la proporción entre el espresso y la leche, pero la diferencia es que la leche aireada se mezcla con el espresso, creando un sabor distintivo, pero definido.

Flat White

El flat white se ha convertido rápidamente en el favorito de las tiendas de café. Los cappuccinos y los lattes se pueden preparar con un solo shot o con un shot doble, pero los flat whites normalmente tienen un shot doble, en contraste con el shot simple del piccolo.

Este shot doble está cubierto con leche texturizada y con una capa delgada de microespuma en la parte superior, y se sirve en un vaso de 5-6 oz o 142-170 ml. La consistencia de la leche para un flat white es similar a la de un piccolo, lo cual genera una bebida bien mezclada. 

A pesar tener un tamaño ligeramente más pequeño y leche de consistencia similar, el doble shot de espresso de un flat white crea un sabor a café mucho más definido, en comparación con el piccolo.

Macchiato

El macchiato y el piccolo son bebidas pequeñas que normalmente se sirven con un solo shot de espresso. Es la textura de la leche la que hace toda la diferencia. 

El macchiato se “mancha” con leche similar a la del cappuccino, la cual se texturiza con más aire para obtener una textura seca y espumosa. Solo se añaden unas pocas cucharaditas de leche para acompañar el espresso y bajar la intensidad. Esta es una experiencia diferente a la mezcla de leche y espresso de un piccolo.

Dos bebidas a base de espresso y leche de distinto tamaño. Crédito: Neil Soque

Piccolo Latte vs. Cortado 

El cortado sirve como un referente importante para definir al piccolo. Se suelen confundir como una misma bebida: una pequeña bebida a base de leche servida en un vaso de tamaño similar con leche texturizada y aireada, y un poco de espuma en la parte superior. 

Grant Gamble, director de eventos en Toronto Coffee Festival (Allegra Group) dice, “Después de pasar un tiempo en Australia descubrí que un piccolo es un solo shot de espresso en una taza de 3–4 oz [85-114 ml] con leche con textura de latte, mientras que el cortado contiene un shot doble”.

¿Qué significa esto para el sabor de un cortado? El piccolo de un solo shot es más delicado, menos intenso y más dulce. El cortado tiene un sabor a espresso más definido y es menos dulce debido a que hay menos leche en la taza.

“Hay una gran diferencia de intensidad”, dice Ceiran, señalando que esto puede crear problemas si los consumidores no son conscientes de la diferencia. “Si esperas una cierta intensidad [del piccolo], no es una experiencia agradable si inesperadamente [esa intensidad] se duplica. Se podría pensar erróneamente que el espresso ha tenido una mala extracción.”

Ceiran también señala que es importante que se entienda la diferencia entre estas dos bebidas, porque, si generalmente consumes cafés cortados, y de pronto te sirven un piccolo que sabe “débil y no lo suficientemente intenso”; los consumidores deberían saber qué esperar.

Arte latte creativo en un Piccolo latte. Crédito: Hany Ezzat

Los Mejores Consejos Para Preparar un Delicioso Piccolo

Lo más importante: ¿cómo vas a preparar tu piccolo? Aunque la receta exacta, como siempre, depende de las preferencias personales, aquí te damos algunos consejos que te pueden ayudar. 

Para hacer un piccolo, extrae un shot de espresso de entre 20 y 30 ml. Texturiza la leche a unos 60°C o 140°F, dejando entrar suficiente aire para crear algo de microespuma, pero asegurándote de que esté aireada y sedosa. Vierte entre 40 y 60 ml de leche sobre el espresso en un ángulo poco pronunciado con un poco de altura, permitiendo que la leche se mezcle bien con el espresso. Para terminar, deja un poco de espacio para una capa delgada de espuma en la parte superior.

Saša personalmente recomienda optar por un café con “notas de chocolate, avellana o caramelo”. Aconseja no utilizar cafés afrutados, ya que “con tan poca leche, tienden a ser ácidos”.

No tengas miedo de experimentar un poco para conseguir el tipo de sabor que quieres. Saša dice que la clásica receta de un piccolo de un shot de espresso cubierto con leche creará un sabor intenso y definido. Sin embargo, si quieres un poco más de equilibrio en la taza, él sugiere “dejar correr un shot completo de espresso, para obtener ese café agradable y equilibrado… 20-22 g en cada lado… utiliza un cuarto de esto, y luego vierte la leche”. Esto debería retener el sabor intenso del espresso pero resultar en una taza más dulce. 

Un piccolo latte recién vertido. Crédito: Hany Ezzat

Si no has probado un piccolo antes, ahora puede ser un buen momento para intentarlo. ¿Tienes una máquina de espresso en casa? Entonces puedes comenzar a probar. Si no es así, habla con tu barista, pídele que pruebe la receta del piccolo que sugerimos, y continúa desde ahí. Cuanto más se hable del piccolo y se disfrute por su propio nombre, más podremos verlo en los menús de las tiendas de café.

Hay tantas bebidas a base de leche y espresso diferentes para probar, con sus propios sabores deliciosos. Sin embargo, el suave pero contundente piccolo latte merece un poco de atención.

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Foto Principal: Seis Piccolo lattes. Crédito de la foto principal: Hany Ezzat

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

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