marzo 17, 2020

Baristas Robot: ¿Realidad o Ficción?

¿Los robots están conquistando el mundo? Aún no, pero estas criaturas mecánicas prevalecen en algunos campos. Por ejemplo, la industria automovilística ya no produce autos hechos a mano.

Sin embargo, aunque el mundo se está volviendo cada vez más robotizado, quedan algunas grandes preguntas al respecto. Para empezar, ¿podrán los robots realmente reemplazar a los humanos? Su mayor eficiencia, precisión y automatización son innegables, pero ¿el toque humano no cuenta para nada?

A medida que los robots comienzan a infiltrarse en nuestra vida diaria, ¿deberían preocuparse los baristas del mundo? Después de todo, preparar un café es más simple que construir un auto.

Read this in English: The Rise of Robot Baristas: Fact or Fiction?

Un barista prepara un café vertido. Crédito: Neil Soque

¿Pueden Los Robots Preparar la Elusiva Taza Perfecta?

Todo se reduce a lo que hace que la taza de café perfecta sea tan especial, pero ¿es arte o ciencia?

Como muchos, creo que no hay sustituto para una obra maestra de café preparada a mano. La combinación única de granos adquiridos de todas partes del mundo y los métodos de preparación impredecibles, culminada con el distintivo arte latte, es sublime. Y los baristas que esculpen su café con tanta pasión siempre atraerán a los entusiastas del café a probar su trabajo.

Incluso los mejores baristas reconocerán la ciencia que hay detrás de su arte. Desde congelar el café hasta las proporciones de fuerza y extracción, cada paso del camino puede ser hipotetizado, comprobado y documentado. De hecho, la Universidad de Bath se asoció recientemente con un campeón de barismo del Reino Unido y descubrió que el agua rica en magnesio tiene mejores resultados al extraer los compuestos del café.

Algunos creen que la receta secreta para preparar un café impecable reside en las cabezas de los mejores baristas del mundo. Pero si un robot conoce toda la ciencia, ¿puede replicarla?

Verter arte latte requiere una gran habilidad. Crédito: Neil Soque

¿Es Posible la Coexistencia de Máquinas y Humanos?

Aunque en el futuro las máquinas podrían ser capaces de reemplazar a los baristas, no han llegado aún a ese punto. La palabra clave es “aún”. Pero, si consideras algunas como Poursteady (incluso suena como un robot), pueden hacer la mitad del trabajo por ti.

Cuando aumenta el ajetreo en tu tienda de café y tu lista de tareas es interminable, cualquier cosa que te quite algo de trabajo es un regalo del cielo. Y Poursteady 1.0 está dispuesto a hacer precisamente eso. Este dispositivo automático de vertido te permitirá preparar cinco veces más cafés al mismo tiempo. Sí, cinco. Al tomar el control del largo e incómodo proceso de vertido de agua para cinco cafés a la vez, te permite ahorrar tiempo y concentrarte en perfeccionar tu molienda y dosificación.

Según Mark Sibena, cofundador de PoursteadyPreparar café se trata de manejar los tiempos y la temperatura del agua. Así que estamos controlando estas variables con un robot”.

Esta compañía innovadora está liderando el camino para influenciar a los baristas en la robótica. Esto no debería ser una sorpresa, dado que los cofundadores trabajaron de manera independiente para la NASA antes de dedicar sus talentos de ingeniería a la industria cafetera. Combinaron el control preciso del movimiento, el diseño de sistemas confiables y la ingeniería creativa del café para hacer una pieza de maquinaria elocuente y eficaz.

Poursteady 1.0

La máquina Poursteady. Crédito: Poursteady

¿Pueden Los Robots Reemplazar a los Humanos?

El equipo de Poursteady ha dejado claro que solo está ayudando a los baristas con la simple tarea (discutible) de verter el agua. ¿Pero qué ocurriría si continuara desarrollando su producto? ¿cómo será el futuro de la robótica dentro de 10 años para la industria del café? ¿pueden automatizarse más tareas?

Algunas personas ya han estado jugando con la idea de un barista totalmente automatizado. Investigadores especializados en robótica de la Universidad de Cornell han desarrollado un robot, adecuadamente llamado “Robobarista”, que preparará completamente una taza de café. Afirman que Robobarista puede incluso aprender a manejar las máquinas intuitivamente y se puede programar en línea a través de la plataforma Amazon Mechanical Turk. Algo bastante avanzado, ¿no?

Otros intentos, de gigantes como Industrias Kawada Inc., sugieren que no será extraño que dentro de algunos años encontremos a un barista humanoide detrás de un mostrador.  Dado que no necesita dormir, capacitarse, o una pensión, podría ser difícil para los dueños de tiendas de café decir que no.

robot barista

Robobarista en acción. Ya aprendió a hacer un latte. Crédito: Robobarista vía digitaltrends.com

Para el consumidor medio, sin embargo, estos baristas robot humanoides parecen estar a años luz de distancia. Por ahora, un escenario más realista es recibir el café de máquinas complicadas que funcionan con componentes robóticos detrás de una fachada al estilo de las máquinas expendedoras. Por ejemplo, las más de 8000 máquinas Express de Costa en todo el mundo.

Y para los bebedores de café de especialidad, una máquina similar que va un paso más adelante es Briggo. Envía tu pedido a la estación de Briggo a través de tu aplicación para smartphones y recógelo una vez que esté listo. El objetivo de “igualar cualquier café que provenga de una cafetería de alta gama” es una tarea difícil, pero la máquina ha sido “entrenada” por el galardonado barista Patrick Pierce. Medir la temperatura de preparación, asegurar una presión de agua constante y controlar el rendimiento del vapor de leche, es el ejemplo de una cafetería robótica todo en uno.

Briggo coffee kiosk

Briggo: la estación robótica de café todo en uno. Crédito: Briggo vía vendingmarketwatch.com

La Pregunta Crucial: ¿Los Clientes Quieren Baristas Robot?

Aunque los baristas robot puedan reemplazarnos, solo lo harán si los clientes los quieren. Y la verdad es que, ahora mismo, a los clientes no les agradan. Sus rostros “espeluznantes” y sus movimientos mecánicos hacen que no se vean bien en tu tienda de café habitual. ¿Qué sería de una tienda de café sin una sonrisa amigable?

Sin mencionar que el café preparado por robots no es tan bueno. El eslogan de las máquinas Express de Costa es “No puedo creer que no haya un barista dentro”. ¿El mensaje? Los humanos son realmente mejores que las máquinas. Y esto refleja la baja calidad de las bebidas hechas por una máquina.

robot barista

Un barista robot. Crédito: Japan Times

Por otro lado, la robótica que sirve como ayuda a los baristas hábiles definitivamente tiene un lugar en la barra de la tienda de café. Poursteady está tomando por sorpresa el mercado del café, satisfaciendo la demanda de cafés vertidos preparados rápidamente. Aún está por verse si buscan traspasar los límites y automatizar más tareas (se rumorea que una versión nueva está actualmente en producción).

Pero por ahora, el hábil arte de hacer un fantástico café sigue arraigado a las manos de los humanos. Dar los últimos toques a cada taza y recibir a los clientes con una sonrisa ahora es más importante que nunca. Dale a tu café algo de personalidad para mantener a los robots bajo control.

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Escrito por T. Dewhurst de Ordable.

Crédito de la foto principal: Robobarista vía Popular Science

Traducido por Tati Calderón. Traducción editada por María José Parra.

Todas las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al escritor invitado y no reflejan la postura de Perfect Daily Grind.

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