marzo 5, 2020

Vender Café Por Internet: Guía Para Tostadores

Diriges una tostaduría exitosa, ofreciendo una gama de tuestes de alta calidad, seleccionados cuidadosamente a una gran variedad de clientes. Sin embargo, has estado pensando en extender tu alcance por todo el país, y posiblemente en otros continentes. La mejor forma de hacerlo sería sin duda, empezar una tienda en línea.

Según la empresa de estudios de mercado eMarketer, se prevé que las ventas globales de comercio electrónico alcanzarán los USD 5 billones para 2021, lo cual lo haría un método lucrativo para generar ventas. ¿Pero dónde y cómo encaja el tueste del café especial en este mercado? Más específicamente, ¿cómo puedes planificar, armar y manejar una tienda virtual con éxito?

Sigue leyendo para saber cómo empezar y hacer crecer tu tienda virtual.

Read this in English Selling Coffee Online: A Guide For Roasters

Un tostador examina una muestra de granos de café en Jubilee Coffee, Colorado, EE. UU. Crédito: Devon Barker 

Todo Empieza Por la Promoción de la Marca

Antes de empezar a vender tus tuestes en línea, tu negocio debe tener una marca diferente y reconocible para que sobresalga entre las demás tiendas virtuales, y comunique al público de qué se trata tu negocio. También, es una oportunidad para transmitir tu identidad y tus valores. Si tu negocio no los tiene, necesitas crearlos.

Jerad Howard es el propietario de Vesta Coffee, una tienda de café, minorista y tostador de especialidad mayorista en Las Vegas. Él dice que tener una imagen “única para tu marca y oferta” es esencial para la identidad de tu tienda virtual, y que es importante “tener una marca con la que la gente se identifica, [para] entender la manera en la que hablamos de distintas notas de sabor, los cafés que adquirimos y las historias detrás de ellos. Todas estas son cosas importantes para el comercio electrónico”.

Un elemento importante de esto será garantizar que tu marca comunique los elementos que atraen a tu público. En la escena del café especial actual, esto significa enfocarse en la población de entre 19 y 34 años, que es el mercado dominante en cuanto al consumo de café. Deberás investigar más los deseos específicos de tu público local. 

Si bien no se pueden generalizar los gustos y los hábitos de compra de tu público, existen tendencias actuales en la industria del café especial que vale la pena observar. Hay un enfoque en crear una cadena de suministro más sostenible, y los públicos están reaccionando a esta tendencia. Cuando estés creando tu tienda virtual, deberías registrar y comunicar las acciones que está tomando tu tostaduría para tener un impacto positivo en la cadena de suministro, ya sea viajar al origen o pagar precios más altos a los productores.

Cuando lo hagas, vale la pena tener en mente que la población millennial quiere estar asociada con marcas conscientes en cuanto a lo social y ambiental, pero no entiende necesariamente la terminología en torno a las palabras sostenibilidad, certificación y comercio. Es importante comunicar tu participación de una manera que se entiende fácilmente cuando creas tu tienda virtual.

Birdie Chiu es propietaria de Hazel & Hershey Coffee Roasters en Hong Kong, un negocio que compra café verde en todo el mundo y produce granos de café listos para moler y preparar. Ella dice: “Según mi experiencia, el boca a boca no funciona para los negocios en línea. Nosotros empezamos con una página de Facebook, y ahora usamos Facebook, Instagram y Google Ads. También, pagamos el posicionamiento en la web (SEO, por sus siglas en inglés)…para dirigirnos a nuestros clientes”.

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Un empaque de granos tostados de Jubilee Coffee, listos para la venta a los clientes. Crédito: Devon Barker

Armar tu Plataforma 

Tu plataforma digital será el rostro de tu tienda de café electrónica. Las tiendas de café deben pagar un alquiler y ser físicamente llamativas para atraer a los peatones y generar ventas en la tienda. Las plataformas digitales no son diferentes. Las tiendas virtuales deben estar construidas y recibir mantenimiento con herramientas digitales, y deberían crear contenido llamativo para atraer al tráfico virtual y posibles ventas. Las soluciones de software como Shopify, Squarespace y Wix son algunas de las opciones entre las que puedes elegir.

Jerad recomienda usar una “solución de software simple y fácil de usar que funciona bien en dispositivos móviles…porque la mayoría de las personas ahora compra a través de dispositivos móviles”. Los estudios indican que actualmente, un creciente volumen de tráfico en los sitios web proviene de teléfonos inteligentes y tablets, en lugar de computadoras.

Una vez que hayas armado tu tienda, puedes empezar a darla a conocer mediante una campaña de prelanzamiento. Esto hará que tu clientela actual o potencial conozca tus planes y sepa qué esperar de las entregas de tu tienda. Las redes sociales son una manera excelente de comunicarlo, así como recibir comentarios y entender lo que quieren tus seguidores de tu tienda electrónica. 

Crear una página de lanzamiento en tu sitio web también puede generar entusiasmo y brindarte información que puedes usar para decidir si quieres ofrecer una opción de preventa, ya que te podría ayudar a prever cuánto deberías tostar. Además, ofrecer cafés disponibles por tiempo limitado podría impulsar a los seguidores a comprar por adelantado, lo cual también te genera un ingreso antes del lanzamiento.

Entender y decidir sobre los procesos de pago es importante, dado que los clientes reaccionan a las opciones de pago seguro y son menos sensibles al precio cuando se les ofrecen métodos de pago convenientes. Según tu presupuesto y objetivos, esta decisión dependerá de tu estrategia de fijación de precios. Gran parte de los sistemas de procesamiento de pagos, como PayPal y Square, cobran comisiones por cada transacción o una tarifa mensual fija. 

Establecer una tienda virtual en su totalidad puede llevar tiempo, y el desarrollo de la página web, el posicionamiento en la web y el diseño tal vez requieran conocimientos especializados que tú no tienes. En este caso, Birdie dice: “Selecciona tu plataforma digital con atención, paga tarifas razonables para contratar a un experto para que arme tu tienda electrónica y enfócate en tu negocio”.

Una tostadora Probat nueva en Café San Rafael, Honduras. Crédito: Gisselle Guerra

Manejar tu Provisión 

El método que implementas para manejar tu provisión de café será diferente del que se utiliza en una tienda de café. Mientras que estas se encargan de brindar un servicio a un mercado local, los negocios electrónicos cubren todo el mundo; por lo tanto, las ventas pueden ser muy impredecibles. 

Para ayudar a prever la demanda, deberías asegurarte de aprovechar los análisis digitales para rastrear y analizar el tráfico en el sitio web, las ventas y las tendencias de mercado para tener una mejor idea de las cantidades y tipos de café que tu público comprará con mayor probabilidad.

Como se mencionó anteriormente, ofrecer preventas es una manera excelente para saber de cuánto será tu oferta al comienzo. Sin embargo, una vez que encuentres tu ritmo en línea, un modelo de crecimiento seguro y protegido podría ser ofrecer suscripciones, ya que estas te permiten predecir exactamente tu oferta y garantizar estabilidad económica. 

Jerad reconoce que Vesta Coffee Roasters tiene la suerte de “tener siempre café recién tostado”. No es siempre así cuando eres una tostaduría pequeña. En lugar de esto, puedes prever la demanda con un programa de tueste semanal, que te ayudará a planificar con anticipación y avisar a tus clientes cuándo pueden esperar recibir café recién tostado.

Descifrar tus necesidades futuras con la mayor precisión posible te ayudará a garantizar que tu negocio nunca tenga demasiada mercancía o le falte. Sin embargo, para tener éxito a largo plazo, existen factores externos e internos que necesitarás considerar, porque incidirán en la sostenibilidad y el crecimiento de tu plataforma de comercio electrónico.

Una tostadora de café Giesen espera su próximo lote de granos. Crédito: Miguel Regalado

Garantizar la Sostenibilidad en el Futuro

Es natural que quieras que tu tienda virtual sea exitosa. Una manera para incrementar tus posibilidades de que tenga éxito es asegurarte de que siga siendo sostenible en cuanto a la oferta, así como garantizar que las prácticas de tu negocio sean lo más eficientes y rentables posible. 

La sostenibilidad externa hace referencia a los esfuerzos que haces fuera de tu tostaduría y a lo largo de la cadena de suministro para mejorar la eficiencia operativa y el crecimiento de tu tienda. Tener relaciones fuertes con los productores y/o importadores te permitirá planificar y organizar mejor el café que estará disponible. Además, te ayudará a traducir tu experiencia en la cadena de suministro en una experiencia de marca que tus clientes podrán apreciar.

La sostenibilidad interna se refiere a las prácticas dentro de tu tostaduría que te ayudarán a operar de manera más eficiente y, de ser posible, ahorrar dinero. Estos esfuerzos pueden ayudar a reducir tus costos operativos y fijar estándares más ecológicos en tu negocio. Por ejemplo, podría significar usar menos artículos descartables o más métodos de almacenamiento herméticos. También, puede conllevar la inversión en productos reciclables para los empaques.

Sebastiaan van der Lee es el propietario de Independent Coffee Roasters en los Países Bajos y dirige una tostaduría en Sittard. Para mantener sus costos operativos bajos y ser más sostenible ecológicamente, reutiliza las cajas de cartón o las recolecta de los supermercados. Para pedidos más grandes. Sebastiaan pregunta a los clientes si puede enviar el pedido en cubetas, que se pueden reutilizar.

Una serie de granos de café y artículos expuestos en D·Origen Coffee Roasters, España. Crédito: Julio Guevara

Manejar el Almacenamiento, el Transporte y Las Quejas 

Una realidad cuando se gestiona una tienda virtual que sirve a clientes internacionales es que necesitarás encontrar una forma de transportar y empacar tus productos para que lleguen hasta ellos de manera rápida y segura. Entender tus opciones en cuanto a las empresas de correos locales y sus costos es esencial, ya que estos precios pueden aumentar rápidamente dependiendo de los gastos de envío y el peso, así que es fundamental resolverlo antes de promocionar el servicio a tus clientes.

En la actualidad, Hazel & Hershey Coffee Roasters provee café al por mayor a China, Camboya, Singapur y las Filipinas. Además, realiza envíos a todo el mundo a través de FedEx y DHL, y, para pedidos más grandes, mediante transporte por vía marítima o aérea. Sebastiaan recomienda ofrecer envíos directos semanales, así puedes recolectar los pedidos y procesarlos juntos. Él dice que, “a medida que creces, puedes aumentar los días de envío. Los clientes fieles esperarán unos días más por productos de calidad”.

Es una realidad que hasta con el mejor proveedor de servicios, es posible que se abran o se pierdan tus productos durante el tránsito, y tu negocio deberá encargarse de esto. Entre las opciones para estos casos está agregar un aviso legal a la página web sosteniendo que tu tostaduría no asumirá la responsabilidad en caso de accidentes o no cubrirá los gastos. 

Birdie dice: “Para las quejas en línea, es posible resolver la mayoría de los problemas luego de investigarlos. Solamente menos del 0,1% es irresolvible y, en estos casos, nosotros reembolsamos el 100%”.

A medida que crece tu alcance, tal vez descubras que necesites ampliar tus operaciones y tu equipo. Tener un plan a largo plazo que deja espacio para crecer (incluso en tus etapas iniciales) te permitirá planificar adecuadamente. Deberás reunir a un equipo fuerte, comprometido con tostar y empacar café de alta calidad. La calidad y la consistencia son parte de la estrategia para mantener una tienda virtual con una buena reputación, así que asegúrate de buscar y retener solamente a tostadores con experiencia para mantener y construir la credibilidad en línea.

Granos de café tostado Organic Blend y Panamá Microlote en venta, en D·Origen Coffee Roasters, España. Crédito: Julio Guevara

Abrir tu tostaduría no fue fácil, y es probable que hayas afrontado muchos retos en el camino. Si hay algo en común entre operar una tienda electrónica y una física es que el éxito prolongado requerirá mucho tiempo y trabajo.

Da tiempo a tu negocio virtual de tueste para aprender y crecer, y podrías cosechar los beneficios durante muchos años.

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Escrito por Nicholas Castellano. Imagen principal: Detrás de escena en Café San Rafael, Honduras. Crédito: Gisselle Guerra 

Traducido por Laura Fornero. Traducción editada por María José Parra.

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